Le suspect de l’attentat de New York accusé de soutien à l’EI
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Le suspect de l’attentat de New York accusé de soutien à l’EI

Akayed Ullah a été arrêté immédiatement après l'explosion d'une bombe dans un tunnel qui relie la très touristique Times Square et la gare routière de Port Authority

Les policiers new-yorkais patrouillent sur la zone de Herald Square, le 12 décembre 2017, à New York. AFP PHOTO / DON EMMERT
Les policiers new-yorkais patrouillent sur la zone de Herald Square, le 12 décembre 2017, à New York. AFP PHOTO / DON EMMERT

La justice américaine a accusé mardi de terrorisme et de soutien à l’organisation Etat islamique l’homme à l’origine de la bombe lundi dans le métro new-yorkais, un immigré bangladais radicalisé à partir de 2014, après son arrivée aux Etats-Unis.

Le procureur fédéral de Manhattan, Joon Kim, a indiqué qu’Akayed Ullah, 27 ans, qui vit à Brooklyn, serait inculpé mardi ou mercredi, depuis sa chambre d’hôpital, des cinq chefs d’accusations retenus contre lui. Les plus graves sont « soutien à une organisation terroriste » – l’EI – « utilisation d’armes de destruction massive », et « pose d’une bombe dans un lieu public ».

Il encourt la prison à perpétuité, voire la peine de mort, le président Donald Trump s’étant prononcé pour les peines « les plus dures » face aux terroristes, même si la procédure serait longue et compliquée.

M. Ullah a été arrêté immédiatement après l’explosion dans un tunnel qui relie la très touristique Times Square et la gare routière de Port Authority – à l’heure de pointe lundi matin – de la bombe artisanale qu’il s’était fixée au corps.

La bombe n’a que partiellement explosé, ne blessant légèrement que trois personnes, alors que le tunnel est très fréquenté. Seul Akayed Ullah a été sérieusement blessé, avec des blessures aux mains et à l’abdomen.

« Il a choisi l’endroit et l’heure pour maximiser le nombre de victimes », a souligné Joon Kim, lors d’une conférence de presse.

La radicalisation d’Ullah, arrivé aux Etats-Unis avec un visa de regroupement familial en 2011, remonte à « au moins 2014 », lorsqu’il a commencé à consulter sur internet la propagande diffusée par l’EI, selon le procureur.

Message pour Trump

Il a « avoué les faits » lundi à l’hôpital et reconnu être inspiré par l’Etat islamique, voulant se venger des frappes américaines contre l’EI notamment en Syrie et dénoncer la politique américaine au Moyen-Orient, selon M. Kim.

Il a commencé à réunir « il y a deux à trois semaines » le matériel nécessaire à la fabrication d’une bombe artisanale – des guirlandes électriques, une pile de 9 volts, des vis de métal – qu’il a assemblé dans son appartement, selon les enquêteurs.

Peu avant de déclencher la bombe lundi, il a posté un message sur Facebook mettant en cause le président américain: « Trump, tu as échoué à protéger ton pays ».

La police, qui a fouillé son appartement, dans un quartier à forte population immigrée bangladaise de Brooklyn, a aussi retrouvé une note où il avait écrit: « oh Amérique, meurs dans ta propre rage ».

Si le procureur a souligné que l’enquête n’était pas terminée, les informations révélées à ce stade confirment qu’Akayed Ullah n’avait aucun antécédent criminel et s’est radicalisé aux Etats-Unis, où il a travaillé d’abord comme chauffeur de taxi, puis comme électricien.

Un haut-responsable bangladais du contre-terrorisme a confirmé que son nom ne figurait pas « sur notre longue liste de personnes radicalisées ou membres de groupes terroristes », même si les autorités de ce pays en majorité musulman continuent à interroger son entourage.

Fin du regroupement familial ?

Donald Trump a néanmoins répété mardi son intention de mettre fin au regroupement familial qui a permis à M. Ullah d’obtenir un visa. Le président avait déjà promis d’en finir avec le programme d’attribution de cartes vertes par loterie, par lequel l’auteur ouzbek de l’attaque au camion-bélier qui a fait huit morts et 12 blessés à New York le 31 octobre était entré aux Etats-Unis.

« Il y a eu deux attaques terroristes menées par des étrangers, le premier attaquant est arrivé par la loterie des visas, le second par le système de migration en chaîne », a déclaré le président, en signant une loi sur la défense. « Nous allons les supprimer rapidement ».

Selon un ami de la famille bangladaise d’Ullah interrogé par l’AFP, celui-ci s’est marié en janvier 2016 mais a laissé sa femme au Bangladesh, revenant régulièrement dans son pays, confronté à une série d’attaques jihadistes ces dernières années.

Son dernier séjour à Dacca remonte à septembre, après la naissance de son fils, selon cette connaissance.

Reste à savoir comment sa radicalisation est restée inaperçue, alors que la police new-yorkaise, dont les moyens anti-terroristes ont été considérablement renforcés depuis les attentats du 11 septembre 2001, se targue régulièrement d’être la meilleure en la matière.

Le maire Bill de Blasio a assuré lundi qu’elle faisait un travail de renseignement « très solide » et bénéficiait d’une bonne coopération avec les différentes communautés d’immigrés.

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