La pape François a nommé un nouvel ambassadeur en Israël, a indiqué mardi le Vatican dans un communiqué.

L’archevêque Leopoldo Girelli remplacera l’archevêque Giuseppe Lazzarotto, qui été le Nonce apostolique du Saint-Siège en Israël ces cinq dernières années.

En plus d’être Nonce apostolique, le terme employé par le Vatican pour désigner son ambassadeur, Lazzarotto avait également été nommé délégué apostolique à Jérusalem et en Palestine.

Le délégué apostolique sert de liaison avec le Saint-Siège, mais, à l’inverse du nonce, n’a pas de statut diplomatique officiel.

Israël et le Vatican ont établi des liens diplomatiques en 1994. C’est à ce moment qu’a été créé le poste de nonce apostolique en Israël. Depuis, le diplomate du Saint-Siège remplit également la fonction de délégué apostolique à Jérusalem et en Palestine.

Avant sa nomination mercredi, Girelli était nonce apostolique à Singapour, et représentant non-résident de l’Église catholique à Singapour.

Il appartient au corps diplomatique du Vatican depuis 1987.