L’organisation anti-assimilation Lehava manifestera mercredi soir en marge de la cérémonie annuelle du Yom HaAtsmaout au mont Herzl, où la présentatrice de télévision israélo-arabe Lucy Aharish devrait allumer une flamme.

Le chef de Lehava, Bentzi Gopstein, a déposé lundi une demande auprès de la police pour organiser le rassemblement, déclarant qu’Aharish n’était « pas sioniste » et était donc inapte à jouer un rôle prépondérant dans la cérémonie annuelle. Selon le site de nouvelles Ynet, la police a autorisé la manifestation mais a exigé qu’elle ait lieu dans une zone située à l’écart de la cérémonie.

« Il est regrettable qu’ [Aharish] ait été choisie pour allumer une torche pour Yom HaAtsmaout, a déclaré Gopstein. Si un représentant du secteur arabe qui accepte que la terre d’Israël soit la terre du peuple juif avait été choisi, j’aurais compris. »

Le militant d’extrême droite a ajouté qu’ « avec une femme dont le drapeau n’est pas l’étoile de David, dont l’armée israélienne n’est pas son armée et dont l’âme n’aspire pas à l’espoir de deux mille ans, il manque un point énorme dans l’allumage d’une flamme et dans la communication d’un message, précisément le Jour de l’Indépendance ».

Aharish a été la première présentatrice arabe d’Israël à la télévision en prime-time. La vedette, âgée de 33 ans, a été décrite par le Comité ministériel des symboles et des cérémonies dirigées par l’ancienne ministre de la Culture Limor Livnat comme une « journaliste musulmane d’avant-garde, qui apporte un discours de tolérance et d’ouverture interconfessionnelle dans le débat public d’Israël », dans le communiqué expliquant la décision d’accorder à Aharish le rôle d’allumage d’une des flammes lors de la cérémonie.

« Nous vivons dans une démocratie, et la police décidera d’autoriser ou non la manifestation », a déclaré lundi Aharish suite à la publication de la demande de Gopstein. « Je me rends à présent aux dernières répétitions pour la cérémonie, et je n’ai pas envie de commenter cette histoire. »

L’organisation Lehava est un groupe nationaliste principalement actif à Jérusalem où il distribue de la littérature contre l’assimilation aux passants sur la rue Ben Yehuda, dans des bars et des restaurants du centre-ville très fréquenté. Goptein a été arrêté en novembre avec neuf autres membres de l’organisation pour son implication dans l’incendie d’une école israélo-arabe de Jérusalem.

Selon ceraines sources, le ministre de la Défense Moshe Yaalon aurait envisagé en janvier de classer le groupe comme organisation terroriste et de l’interdire.