Le gouvernement japonais a affirmé mardi qu’il ne céderait pas face au terrorisme alors que le groupe Etat islamique (EI) menace dans une vidéo de tuer deux otages japonais qu’il prétend détenir.

« La position de notre pays de combattre le terrorisme sans plier demeure inchangée », a déclaré le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, lors d’un point de presse après la mise en ligne sur des sites djihadistes de cette vidéo qui est en cours d’authentification.

« Nous sommes en train de vérifier cette vidéo qui contient des menaces de mort sur deux hommes présentés comme des ressortissants japonais », a précisé M. Suga.

« Prendre des personnes en otage est impardonnable », a-t-il ajouté, affirmant que « le gouvernement est déterminé à faire tout son possible pour que les Japonais soient relâchés le plus vite possible » si ces faits sont confirmés.

Le Premier ministre nippon Shinzo Abe, qui est actuellement en tournée au Moyen-Orient, va annuler une partie de ses engagements, a indiqué M. Suga, mais le sommet prévu avec le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas aura bien lieu.

« Le Premier ministre va demander une coopération sur cette affaire » lors de cette rencontre, a-t-il précisé.

Un vice-ministre japonais des Affaires étrangères, Yasuhide Nakayama, doit être dépêché en Jordanie pour donner les instructions requises sur place, a aussi annoncé le porte-parole du gouvernement nippon.

Le groupe Etat islamique a menacé mardi dans une nouvelle vidéo de tuer deux otages japonais qu’il affirme détenir et réclamé une rançon de 200 millions de dollars au gouvernement nippon pour sauver leur vie.

Dans cette vidéo diffusée sur des sites djihadistes et dont l’authenticité n’a pu être établie dans l’immédiat, le groupe qui contrôle de larges pans de territoire en Irak et en Syrie menace de « tuer dans les 72 heures les deux otages » et « réclame au gouvernement japonais de payer 200 millions de dollars pour sauver leur vie ».

C’est la premmière fois que cette organisation, connue pour sa brutalité, annonce détenir des otages japonais. Elle les a identifiés comme Haruna Yukawa et Kenji Goto Jogo.

Dans cetté video, un homme habillé en uniforme djihadiste noir, tenant un couteau, parle en anglais devant une caméra en se tenant au milieu de deux otages habillés d’une tenue orange.

Le groupe EI a déjà annoncé l’exécution de quatre otages occidentaux dont les journalistes américains James foley et Steven Sottloff.

Un responsable du ministère japonais des Affaires étrangères a indiqué que Tokyo suivait l’affaire et évaluait la situation.