La communauté juive de Colombie a accueilli son premier festival d’études juives du Limmud.

Limmud Bogota, dans la capitale colombienne, a attiré dimanche plus de 200 participants. Des juifs de Medellin, de Cali et de Barranquilla ont également assisté à l’évènement, qui comprenait aussi des activités pour les enfants et les lycéens.

Parmi les orateurs, figuraient Adriane Cooper, éditorialiste pour El Colombiano, le quotidien de Medellin, le Sheikh Ahmad Tayek, dont la communauté sunnite est composée de Syriens et de Palestiniens de la première mosquée de Bogota, Hassan Nassar, une importante personnalité médiatique, l’ancien sénateur et réformateur politique John Sudarsky, Salomon Kalmanovitz, ancien directeur de la Banque centrale de Colombie, Jose Simhon, magicien connu en Colombie, et la rabbin Rachel Askenazi de Barranquilla.

« C’était merveilleux d’avoir des juifs de toutes les parties de la communauté et de chaque communauté du pays sous un même toit, » a déclaré le président de Limmud Bogota, Jack Goldstein, dirigeant d’hôtel.

« Nous avons des juifs sépharades, des hassidiques, des ashkénazes, des libéraux, des athées, des féministes et des LGBT apprenant et partageant ensemble. »

Nassar, un Palestinien qui dirige la radio FM Noticias, le premier réseau de radio de Colombie, a déclaré que « l’échange interculturel est fondamental pour comprendre notre monde et résoudre nos différences. Limmud Bogota a été une opportunité formidable de parler avec la communauté. »

Il y a environ 3 500 juifs en Colombie, un nombre en chute depuis le milieu des années 1990 quand ils étaient 7 500, quand une crise économique profonde a entraîné un exode de masse vers des endroits comme le Costa Rica, Miami et Panama. La plupart des juifs – environ 2 500 – vivent à Bogota, qui accueille plusieurs institutions et organisations juives.

Il y a plus de 80 organisations Limmud dans 43 pays.

Le festival volontaire d’études juives a débuté en Angleterre il y a plus de 25 ans et s’est répandu dans des douzaines de villes dans le monde. Les communautés Limmud d’Amérique latine incluent l’Argentine, le Chili, la Colombie, le Mexique, le Pérou et l’Uruguay.