Plusieurs librairies de Moscou ont retiré de la vente « Maus », monument de la bande dessinée d’Art Spiegelman racontant la Shoah à hauteur d’homme, en raison d’une couverture sur laquelle figure une croix gammée jugée inappropriée avant le 70e anniversaire de la fin de la Deuxième Guerre mondiale.

Seule bande dessinée à avoir obtenu le prix Pulitzer en 1992, « Maus » est un récit biographique racontant l’histoire de la persécution des juifs par les nazis à travers le témoignage du père d’Art Spiegelman, Vladek.

Outre ses qualités exceptionnelles de dessin et de narration, « Maus » est un des témoignages les plus bouleversants sur la montée du nazisme et l’horreur de la Shoah. L’ouvrage, réalisé dans les années 70 et 80, a été publié en 30 langues dans le monde, dont le russe en 2013.

Selon Varvara Gornostaïeva, directrice de publication à Corpus, l’éditeur de « Maus » en Russie, les grandes librairies ont commencé à retirer l’oeuvre de leurs rayons et de leurs catalogues internet.

« C’est l’un des plus grands livres antifascistes, avec un message profond et parlant. Il se vendait très bien et personne ne s’est jamais plaint », a-t-elle expliqué à l’AFP.

Pour la radio indépendante Écho de Moscou, les librairies ont fait de l’autocensure de peur d’éventuelles problèmes avec les autorités. En cause : la couverture qui représente deux souris, un père et un fils, avec en toile de fond la croix gammée ayant en son centre la tête d’Hitler transposé en chat.

« Les employés attendent des contrôles des autorités et ont commencé à nettoyer les rayons » à l’occasion des célébrations du 70e anniversaire de la victoire de l’URSS sur l’Allemagne nazie le 9 mai, affirme la radio.

Les autorités russes exercent un strict contrôle sur toute diffusion de symboles nazis dans la sphère publique, inspectant parfois les magasins de jouets et les antiquaires. Une loi interdisant la « propagande nazie » a été votée en décembre 2014.

Lundi après-midi, trois des plus grandes librairies de Moscou – Biblio Globus, Moskva et Moskovski Dom Knigui – avaient retiré la bande dessinée de leurs sites internet. Des versions antérieures de leur catalogue montrent pourtant que les trois distributeurs proposaient « Maus » il y a encore quelques jours.

« Il doit s’agir d’une erreur », a assuré à l’AFP une responsable de Biblio Globus, qui dément que la librairie ait jamais proposé le livre à la vente. Près de 10 000 copies de Maus ont été vendus en Russie, selon son distributeur.