L’un des premiers investisseurs de Facebook a comparé les pratiques du réseau social à la propagande nazie dans un entretien de vendredi avec The Telegraph, basé à Londres.

« Afin de maintenir votre attention, ils ont pris toutes les techniques d’Edward Bernays et Joseph Goebbels », a déclaré Roger McNamee, se référant respectivement au magnat des relations publiques qui a promu le tabagisme pour les femmes et au chef de la propagande de Adolf Hitler.

« Et toutes les autres personnes du monde de la persuasion, ainsi que toutes les grandes agences de publicité, et ils l’ont cartographié sur un produit toute la journée avec des informations hautement personnalisées afin de vous rendre accro. Nous sommes tous à un degré ou un autre accro. »

L’investisseur a expliqué que « Beaucoup de ces méthodes sont les mêmes que celles utilisées dans les casinos. Le problème est le modèle de commerce de la publicité. Il y a des millions de choses qu’ils peuvent vous montrer et ils choisissent les 20 choses les plus commercialement utiles pour eux, et ceux-ci ne sont pas conçus pour vous rendre plus sage, mieux éduqué ou plus sain. »

McNamee, qui a fait fortune en soutenant la puissance des médias sociaux dès le début, a déclaré que Facebook créait une culture de « peur et de colère » et « abaissait le discours civil. »

Il a ajouté que l’entreprise avait « militarisé » le premier amendement.

Deux anciens employés de Facebook responsables de la conception de la fonction « Like » ont fait des déclarations tout aussi repentantes l’année dernière, disant que leur invention a donné naissance à ce qu’ils ont appelé une « économie de l’attention » qui fait mal à l’humanité.

Justin Rosenstein, 34 ans, ingénieur, et Leah Pearlman, 35 ans, chef de produit, ont depuis quitté Facebook. Dans des entretiens séparés récemment, chacun a exprimé son inquiétude quant à ce que le bouton ‘J’aime’ est venu représenter.

« Il est très commun pour les humains de développer des choses avec les meilleures intentions et puis qu’ils aient des conséquences négatives involontaires », a déclaré Rosenstein au Guardian.

Rosenstein, qui a fondé Asana, une société basée à San Francisco travaillant à maximiser la productivité des bureaux, et Pearlman, qui a créé Dharma comics, une bande dessinée populaire, font partie d’un petit mais croissant groupe d’entrepreneurs de la Silicon Valley qui encouragent leurs collègues dans l’industrie pour réévaluer les conséquences de leur travail.

Reconnaissant le contrôle que Facebook a eu sur leur vie, chacun a pris des mesures pour se sevrer de la plate-forme de médias sociaux qu’ils ont aidé à construire dans son état actuel de domination. Pearlman a embauché un expert en médias sociaux pour gérer sa page Facebook et Rosenstein a imposé des limites personnelles à son utilisation du site.

Les critiques de Facebook ont souligné l’algorithme de Facebook, aggravé par la fonction « Like » conçue pour encourager les utilisateurs à partager rapidement les messages avec le plus de gens possible, comme un facteur dans la propagation de fake news.