Le festival de Baalbeck, l’un des plus prestigieux du monde arabe, retournera à la grande ville de l’est du Liban après avoir été délocalisé l’été dernier en raison de violences liées au conflit syrien, selon les organisateurs.

Au programme de cette édition du 30 juillet au 31 août, figure notamment une pièce de Marguerite Duras, « La Musica deuxième », interprétée par les monstres sacrés du cinéma français, Gérard Depardieu et Fanny Ardand à l’occasion du centenaire de la naissance de l’écrivaine et réalisatrice française. La célèbre soprano roumaine Angela Gheorghiu donnera également un récital.

L’édition 2013 du festival, qui se déroule habituellement dans le célèbre temple romain de Baalbeck, avait eu lieu dans une banlieue de Beyrouth, la ville ayant été visée par une série de roquettes lancées depuis la Syrie par des groupes rebelles selon les autorités libanaises.

Baalbeck est un bastion du Hezbollah chiite, puissant mouvement terroriste libanais qui combat les rebelles aux côtés du régime de Bashar el-Assad.

Les roquettes ayant visé Baalbeck et d’autres localités de l’est frontalier de la Syrie ont été largement interprétées comme des représailles à l’engagement du parti auprès des troupes loyalistes.

Depuis la chute de la région de Qalamoun en mars à la frontière libanaise, aucun tir n’a été enregistré dans la ville.

« Il y a deux mois seulement, l’organisation de ce festival (à Baalbeck) relevait du rêve », a affirmé le ministre du Tourisme, Michel Pharaon, qui a participé à la conférence de presse dans la ville pour l’annonce du programme.

Le ministre de la Culture Rony Oreiji a pour sa part qualifié d' »acte de foi en la culture et l’art » le retour du festival, une des vitrines culturelles du Liban.

Pour l’édition 2014 figureront le spectacle « Séquence 8 » du collectif de cirque canadien « Les 7 doigts de la main », le compositeur et chanteur tunisien Dhafer Youssef avec son concert intitulé « Birds Requiem » et un spectacle de chant, de musqiue et de danse par le chanteur populaire libanais Assi el Hellani.

Baalbeck –l’ancienne Héliopolis des Romains– comprend l’un des temples romains les mieux préservés au monde, classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

Lancé en 1956 alors que le Liban connaissait son âge d’or, le festival a été interrompu par la guerre civile (1975-1990) et n’a repris qu’en 1997. Il a été interrompu également durant la guerre de 2006 entre le Hezbollah et Israël.

Il a accueilli des célébrités à travers son histoire, de Rudolph Noureev à Sting, en passant par Ella Fitzgerald.