Lior Lotan, le négociateur en chef pour le Premier ministre Benjamin Netanyahu pour récupérer les corps des deux soldats tombés détenus par le Hamas depuis le conflit de 50 jours de l’été dernier, a présenté ses excuses jeudi soir à la famille d’un citoyen israélien retenu prisonnier dans la bande de Gaza, après qu’un enregistrement rendu public plus tôt dans la journée a révélé qu’il avait menacé les parents de l’homme disparu.

« Je me suis excusé auprès de [la famille] sur le contenu et le style de certaines des choses qui ont été dites au cours d’une longue conversation », a déclaré Lotan, selon le site d’informations Ynet.

Dans l’enregistrement de leur rencontre de mercredi, on peut entendre Lotan dire à la famille d’Avraham Mengistu, 28 ans, un citoyen israélien d’origine éthiopienne, que si toute tentative était entreprise pour connecter son sort avec les récentes tensions entre la communauté éthiopienne et le gouvernement, cela « causerait [à Mengistu] de rester dans la bande de Gaza pour une autre année ».

Les membres de la communauté éthiopienne avaient organisé plusieurs manifestations ces derniers mois contre la brutalité de la police et la discrimination dont ils disent visent spécifiquement les Ethiopiens Israéliens.

Avraham Mengistu (Crédit : Autorisation)

Avraham Mengistu (Crédit : Autorisation)

Lotan a posé un ultimatum à la famille de Mengistu. « Vous avez deux options : vous pouvez pointer le doigt sur le Hamas, a déclaré Lotan, ou vous pouvez pointer du doigt vers Jérusalem et dire : ‘Vous n’êtes pas d’accord. Vous l’avez laissé passer la frontière [de Gaza]. Vous n’a jamais répondu à nos lettres’. »

« Choisissez ce que vous voulez, mais [vous] êtes responsable du résultat », a-t-il mis en garde.

La conversation, qui a eu lieu dans un bureau du gouvernement dans la ville de la famille à Ashkelon, a été enregistrée et publiée par les informations de la Dixième chaîne jeudi soir.

Netanyahu lui-même s’est désolidarisé plus tard jeudi des menaces de Lotan, mais a néanmoins salué les efforts de son représentant pour faire avancer les négociations sur le retour de Mengistu.

« Ce sont des choses qui ne devraient pas avoir été dites », a déclaré Netanyahu. « Lior [Lotan] travaille jour et nuit en tant que bénévole pour faire revenir nos soldats et civils disparus ».

Le Premier ministre a ajouté qu’il s’attend à ce que la communauté internationale ne ménage aucun effort pour aider à obtenir la libération du citoyen israélien en captivité entre les mains du Hamas.

La mère d'Avraham Mengistu (2eme à gauche) lors d'une conférence de presse dans leur maison à Ashkelon, après qu'une ordonnance d'obligation silence a été levée sur sa disparition dans la bande de Gaza, le 8 juillet 2015 (Crédit : Flash90)

La mère d’Avraham Mengistu (2eme à gauche) lors d’une conférence de presse dans leur maison à Ashkelon, après qu’une ordonnance d’obligation silence a été levée sur sa disparition dans la bande de Gaza, le 8 juillet 2015 (Crédit : Flash90)

Lors de la réunion avec Lotan, quand un membre de la famille a tenté de prendre des notes pendant la réunion, le négociateur en chef leur a dit : « je n’aime pas cela. Mes rencontres ne sont pas documentées », selon l’enregistrement.

Et quand le frère de Mengistu, Yalo, a tenté d’intervenir pour arranger les choses, Lotan lui a rétorqué : « Ne m’interrompez pas, s’il vous plaît. Je suis plus âgé que vous. Laissez-moi finir et tout ira bien ici », a-t-il ajouté.

Dans une conversation téléphonique avec la famille au cours de la réunion, Netanyahu les a mis en garde également contre la publication d’informations à propos de Mengistu qui rendrait « plus facile pour le Hamas à augmenter le prix ».

Pendant l’appel, le père de Mengistu a demandé à Netanyahu pourquoi ses lettres adressées au bureau du Premier ministre avaient été ignorées. Cette question a suscité des critiques de Lotan après que l’appel a pris fin. « [Ces questions] me rendent plus faible auprès du Premier ministre », a déclaré Lotan la famille.

Plus tard dans la conversation, un membre de la famille a demandé ce qui était exactement fait pour ramener Avraham. Lotan a refusé de répondre, parce que ce qu’ils avaient fait « avec le Premier ministre était si flagrant ».

Suite à la publication de l’enregistrement, une foule de députés a exprimé leur choc face à la nature de la conversation entre Lotan et la famille de Mengistu. Plusieurs membres de l’opposition ont exigé que Netanyahu retire immédiatement Lotan de son poste de négociateur en chef.

« C’est une honte pour le Premier ministre et pour l’ensemble du gouvernement israélien qui envoient un spécialiste des relations publiques au lieu d’offrir un réel soulagement à cette famille, qui pendant dix mois entiers ont été traverse la pire [la situation] possible », a déclaré le député Meretz Ilan Gilon. « Le gouvernement israélien a échoué non seulement dans la gestion de l’affaire pour son propre compte, mais aussi dans la gestion et l’aide de la famille elle-même ».

Le député Yesh Atid, Haim Yellin, qui est originaire d’une communauté en bordure de la bande de Gaza, a également appelé le Premier ministre à renvoyer Lotan.

« Renvoyer Lotan ce soir même et présenter des excuses à la famille », a exhorté Yellin dans une lettre écrite à Netanyahu. « Soyez un leader, [ayez du] plomb, et montrez à la nation israélienne que leur Premier ministre sait comment prendre ses responsabilités ».

Il a souligné que les déclarations de Lotan étaient empreintes de « racisme profond et d’un sentiment d’élitisme ».

La députée de l’Union sioniste, Shelly Yachimovich, s’est aussi prononcée contre la conduite de Lotan, ajoutant qu’elle avait du mal à croire les familles avec un statut socio-économique différent qui auraient des difficultés similaires seraient traités de la même manière, avec un manque de respect comme on l’a entendu dans l’enregistrement.

« Dans la conversation entre Lior Lotan et la famille angoissée et pleine de douleur d’Avraham Mengistu, les records d’arrogance ont été battus sur [des gens] dont il avait le sentiment qu’ils étaient trop inférieurs pour être traités avec dignité et humanité », a fustigé Yachimovich, selon le site d’informations Walla.

« Cela me fait du mal à dire, mais si la famille de Mengistu était blanche, une famille riche, il n’aurait pas osé parler avec un tel ton aussi intimidant et dominateur ».

Netanyahu a déclaré à la presse plus tôt jeudi qu’ « aucun effort n’a été épargné » pour ramener Mengistu et un autre est israélien détenu par le Hamas. Le deuxième otage est un membre non identifié de la communauté bédouine dans le Néguev.

« Nous travaillons pour obtenir la libération des deux Israéliens qui ont traversé la clôture frontalière dans la bande de Gaza. Nous tenons le Hamas responsable de leur bien-être », a déclaré Netanyahu dans ses premières remarques publiques sur la question.

Un embargo sur la situation des deux otages avait été levé plus tôt dans la journée à la suite d’une requête déposée auprès de la cour par deux médias israéliens.

La captivité des deux hommes est considérée par Israël comme une question humanitaire sans rapport avec les négociations sur les corps des deux soldats, qui sont détenus par le Hamas depuis les combats de l’été dernier, a révélé un responsable au site d’informations Walla.

Le Hamas a nié détenir Mengistu en otage mais Netanyahu et d’autres hauts responsables israéliens ont clairement fait savoir jeudi qu’ils tenaient le groupe terroriste responsable de la sécurité des deux.

Le gouvernement n’inclura pas les deux otages dans tout accord pour le retour des corps des soldats de Tsahal Hadar Goldin et Oron Shaul, ont affirmé des hauts responsables israéliens jeudi soir.