LeBron James, star de la NBA, si tant est qu’il y en ait une, a peu à voir avec la nouvelle obsession pour l’équipe de Cleveland des fans israéliens de basket.

Tout est pour David Blatt, l’ancien entraîneur du Maccabi Tel-Aviv. La quasi-totalité des matchs de Cleveland sont diffusés en direct sur les chaînes sportives israéliennes, les radios communiquent chaque matin le score du match de la veille, rapporte Haaretz.

« C’est au-delà de surréaliste », s’extasie Gil Barak, qui diffuse des matchs de Cleveland pour la chaîne de télévision Sport 5.

« C’est un gars que nous étions habitués à voir ici tous les jours dans sa voiture. Maintenant il a avec lui LeBron et dirige la meilleure équipe du monde ».

David Blatt, âgé de 55 ans, est l’une des personnalités les plus aimées en Israël. A la fois modèle de réussite en tant qu’entraîneur dans son pays d’adoption, il est aussi une vraie fierté nationale pour ce qu’il accomplit aujourd’hui aux États-Unis.

« J’ai eu beaucoup de chance. Nous avons eu de nombreux succès en Israël ces dernières années. Cela a créé une certaine notoriété ».

Au cours des deux dernières décennies, David Blatt s’est forgé une réputation internationale en tant qu’entraîneur, prônant un style de jeu offensif et spectaculaire.

Après avoir mené l’équipe nationale russe à une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 2012, il a décroché le titre de champion d’Europe en 2014 avec le Maccabi Tel-Aviv.

Suite à cette victoire et alors que des rumeurs l’envoyaient déjà à la tête d’une équipe de NBA, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu en personne, avait plaidé pour que Blatt reste en Israël.

Celui qui avait joué pour une équipe israélienne de kibboutz en 1979 après sa deuxième année à l’université de Princeton, a signé à l’été 2014 pour le prestigieux club américain de NBA, Cleveland Cavaliers.

Mais ses racines en Israël restent profondément ancrées. Il est marié à une Israélienne, Kinneret, et père de 4 enfants. Il parle couramment l’hébreu malgré son accent américain et on le retrouve régulièrement dans des publicités télévisées. Blatt a récemment confié son désir de servir un jour son pays comme ambassadeur.