Le géant de l’automobile Mercedes-Benz, une branche de la société allemande Daimler AG, a inauguré jeudi un nouveau centre technologique à Tel Aviv, qui aidera le premier constructeur automobile mondial à exploiter les technologies automobiles et de sécurité les plus récentes développées dans la start-up nation.

« Le centre de R & D de Tel Aviv sera totalement intégré à notre réseau mondial de R & D », a déclaré le président de Daimler, Dieter Zetsche, lors d’une conférence de presse à Tel Aviv.

« Nous attendons avec impatience la valeur et la contribution que nous obtiendrons de ce nouveau centre de Tel Aviv …. Je suis déjà profondément impressionné par cette atmosphère vibrante, optimiste et multiculturelle ici à Tel Aviv, et je peux déjà dire que c’était une décision très intelligente d’avoir un nouveau membre pour nos activités de R & D situé ici à Tel Aviv. »

Mercedes-Benz compte 25 centres de R & D dans le monde, employant quelque 16 000 personnes dans 11 pays, a-t-il déclaré. Le centre de Tel Aviv emploiera actuellement une quinzaine de travailleurs et l’objectif est d’étendre ce nombre à 25 en 2018, a déclaré Adi Ofek, PDG du centre technique Mercedes-Benz Tel Aviv, en marge de l’événement. Elle travaille pour Daimler depuis 2000 et a été mutée en Israël pour diriger les opérations locales.

Le rôle du nouveau centre, a déclaré Zetsche, sera d’unifier les quatre méga tendances qui impactent l’industrie automobile : la connectivité, les véhicules autonomes, le covoiturage et l’électro-mobilité (CASE).

Le président de Daimler AG, Dieter Zetsche, à droite, avec Ola Källenius, responsable de la recherche de groupe chez Mercedes-Benz Cars Development (à gauche) et Adi Ofek, PDG du centre technique Mercedes-Benz Tel Aviv, le 16 novembre 2017 (Crédit : Shoshanna Solomon / TimesofIsrael)

Il a ajouté que Mercedez-Benz, dont le volume des ventes a culminé à un sommet historique cette année depuis le mois d’octobre, a la capacité d’injecter d’énormes sommes d’argent pour garder et prendre la tête de ces technologies en évolution tout en maintenant la force de son activité principale qui est la création de voitures premium pour les consommateurs.

« Le centre de R & D est le principal facilitateur pour accomplir cette tâche », a-t-il expliqué.

Ola Källenius, responsable de la recherche de groupe chez Mercedes-Benz Cars Development, a déclaré que chacun des centres de R & D du constructeur se concentre sur les capacités clés de l’écosystème. À Bangalore, en Inde, l’équipe se concentre sur les technologies numériques et informatiques, tandis qu’au Royaume-Uni, elle se concentre sur l’accélération de la vitesse des voitures de Formule 1.

À l’ère du numérique, les constructeurs automobiles doivent non seulement s’assurer que leur matériel est testé en cas de crash, « nous devons faire de même avec notre logiciel, pour garantir qu’il soit tout aussi sûr et sécurisé. » Les clients ne vont accepter les nouvelles technologies que si le logiciel et le matériel de leurs voitures sont protégés, a-t-il précisé.

À Tel Aviv, l’équipe « jouera un rôle crucial » dans la recherche de solutions de mobilité innovantes et de développement de logiciels de pointe et sera également l’un des « points chauds » de la sécurité automobile et informatique, a-t-il déclaré. « Je ne doute pas que nos collègues de Tel Aviv renforceront notre réseau de R & D et amélioreront notre produit. »

Le nouveau centre technologique de Mercedes-Benz à Tel-Aviv vise à employer environ 25 travailleurs au cours de l’année 2018 (Crédit : Autorisation)

Les grandes entreprises technologiques comme Intel Corp., Google et Apple travaillent depuis longtemps sur le développement de prototypes de véhicules autonomes, aux côtés de constructeurs automobiles tels que Toyota, General Motors et Tesla et parfois aussi en coopération avec eux.

En 2016, les investisseurs et les entreprises ont investi quelque 1,1 milliard de dollars dans des start-ups de technologie automobile, ce qui représente une augmentation de 30 % de l’activité annuelle des transactions, selon la société d’analyse de données CB Insights basée à New York. Le montant des investissements devrait atteindre 3,4 milliards de dollars en 2017, au rythme actuel, selon les prévisions de CB Insights.

La plupart des constructeurs automobiles ont fixé le début de l’année 2020 comme la cible pour entrer sur le marché avec des voitures qui conduiront de manière autonome 90-95 % du temps.

L’acquisition de Mobileye, basée à Jérusalem, par Intel Corp pour 15,3 milliards de dollars en mars de cette année a propulsé Israël à la pointe de l’industrie automobile et de la technologie automobile hautement compétitive.

Quelque 450 entreprises en Israël sont actuellement engagées dans des domaines du transport intelligents tels que le partage de voyage, la communication, les capteurs et les systèmes de contrôle, selon l’Autorité de l’Innovation israélienne. Israël représente environ 4 % de la part des transactions automobiles mondiales en 2016, la troisième plus grande au monde après les États-Unis (68 %) et le Canada (7 %), selon le rapport de CB Insights.

En octobre, Volkswagen et Hyundai ont déclaré qu’ils cherchaient à établir des centres en Israël pour exploiter les technologies automobiles intelligentes.

Le nouveau centre technologique Mercedes-Benz à Tel Aviv (Crédit : Autorisation)

L’équipe de Mercedes-Benz en Israël développera des technologies internes et recherchera des produits susceptibles d’être intégrés à son éco-système, par le biais d’acquisitions, de coopérations à long-terme avec des start-ups ou des investissements.

« Il y a environ 6 000 start-ups ici et ce serait très bête si nous allions les yeux bandés dans cet environnement », a déclaré Zetsche de Daimler. « Bien sûr, l’une des tâches de notre équipe sera de surveiller ce qui se passe ici. »

Commentant l’énorme concurrence pour trouver des talents en Israël et dans d’autres points chauds de la technologie, Källenius a déclaré que les grands ingénieurs cherchent des choses où ils peuvent « voir l’inspiration et le but de la tâche ». Participer à la définition de ce à quoi la mobilité ressemblera à l’avenir est une « énorme, énorme tâche » qui nécessite beaucoup d’imagination. « Ce que nous trouvons ici et dans nos autres centres de R & D, c’est que les gens les plus brillants veulent faire partie de cette histoire. »

Mercedes-Benz a déjà investi dans des entreprises israéliennes dans le domaine de l’automobile.

En septembre, l’unité des utilitaires de la marque a déclaré qu’elle intensifiait sa collaboration avec la start-up américaine Via, fondée en Israël, pour entrer sur le marché du covoiturage et introduire le co-voiturage à la demande sur le marché européen.

La société a également investi dans StoreDot, une start-up qui développe la technologie des batteries. Le géant allemand a également été actif en Israël au cours des années en collaborant avec des entreprises technologiques israéliennes.

« Nous recherchons un nombre très limité mais très prometteur de partenaires dans lesquels nous investissons », a déclaré Zetsche. « Nous espérons que nous pouvons cela ajouter à la fête. »

Il a ajouté que l’avenir de l’industrie automobile se concentrera sur deux niveaux : rendre les voitures existantes plus automatisées, mais aussi développer toutes les pièces des véhicules entièrement automatisés. Källenius prévoit que d’ici 2025, environ 25 % du total des ventes annuelles de Mercedes sera entièrement électrique, tandis que 75 % consisteront en une combinaison de combustion et d’électrification.