Le rabbin Lionel Blue, premier rabbin britannique ouvertement homosexuel et personnalité populaire à la radio, est décédé.

Blue, animateur de l’émission “Thought for the Day” de la BBC Radio 4 pendant 30 ans, est décédé lundi à l’âge de 86 ans. Il souffrait depuis de nombreuses années de la maladie de Parkinson. Ses funérailles ont eu lieu mardi.

Il avait été directeur européen de l’Union Mondiale pour un Judaïsme Progressiste.

Blue, fils d’un tailleur et petit-fils d’immigrants russes, avait été évacué de Londres au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il avait vécu auprès de 16 familles différentes dans la campagne anglaise.

Jeune homme, il avait fait une dépression nerveuse alors qu’il faisait son service dans les forces armées due à la prise de conscience de son homosexualité. Blue a suivi des années de psychanalyse pour parvenir à accepter cette orientation sexuelle.

Après avoir flirté avec le christianisme, Blue s’est tourné vers le judaïsme et a été ordonné rabbin en 1960. Il a été le premier rabbin britannique à faire son coming-out, en 1980, et a depuis soutenu des groupes comme le Congrès Mondial des Juifs gays, lesbiens et transgenres.

“Lionel était un homme merveilleux et inspirant qui parlait avec tant de sagesse et tant d’humour, dont les mots allaient bien au-delà de la communauté juive”, a écrit dans un post sur Facebook sa synagogue, Bei Klal Yisrael, à l’annonce de sa mort.