Musées, missiles, et cortèges : les précédents présidents américains en Israël
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Musées, missiles, et cortèges : les précédents présidents américains en Israël

Alors que Donald Trump sera le 6e leader du monde libre à arriver à Ben-Gurion, retour sur les 10 voyages de ses prédécesseurs, de Nixon en 1974 à Obama en 2016

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

  • Le président américain Richard Nixon inspectant une garde d'honneur des cadets de l'aviation à l'aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
    Le président américain Richard Nixon inspectant une garde d'honneur des cadets de l'aviation à l'aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
  • Le président américain Richard Nixon pendant sa cérémonie d'accueil à l'aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
    Le président américain Richard Nixon pendant sa cérémonie d'accueil à l'aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
  • Le président américain Richard Nixon, au centre, avec le Premier ministre Yitzhak Rabin et le secrétaire d'Etat américain Henry Kissinger à l'hôtel King David Hotel de Jérusalem, en juin 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
    Le président américain Richard Nixon, au centre, avec le Premier ministre Yitzhak Rabin et le secrétaire d'Etat américain Henry Kissinger à l'hôtel King David Hotel de Jérusalem, en juin 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
  • Le Premier ministre Menachem Begin accueille le président américain Jimmy à l'aéroport Ben Gurion, en mars 1979. (Crédit : Yaakov Saar/GPO)
    Le Premier ministre Menachem Begin accueille le président américain Jimmy à l'aéroport Ben Gurion, en mars 1979. (Crédit : Yaakov Saar/GPO)
  • Le président américain Jimmy Carter, à gauche, devant la plénière de la Knesset, à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
    Le président américain Jimmy Carter, à gauche, devant la plénière de la Knesset, à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
  • Le président américain Jimmy Carter, à gauche, avec le Premier ministre Menachem Begin et leurs épouses à la résidence du Premier ministre à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
    Le président américain Jimmy Carter, à gauche, avec le Premier ministre Menachem Begin et leurs épouses à la résidence du Premier ministre à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
  • Le président américain Bill Clinton, avec des lunettes de soleil, avec le président Ezer Weizman, le Premier ministre Yitzhak Rabin, et le roi Hussein de Jordanie après la signature du traité de paix israélo-jordanien dans le sédert d'Arava, en octobre 1994. (Crédit : Avi Ohayon/GPO)
    Le président américain Bill Clinton, avec des lunettes de soleil, avec le président Ezer Weizman, le Premier ministre Yitzhak Rabin, et le roi Hussein de Jordanie après la signature du traité de paix israélo-jordanien dans le sédert d'Arava, en octobre 1994. (Crédit : Avi Ohayon/GPO)
  • Le président américain Bill Clinton, le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le chef de l'Autorité palestinienne Yasser Arafat pendant une réunion trilatérale au poste-frontière d'Erez, entre Israël et la bande de Gaza, en décembre 1995. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)
    Le président américain Bill Clinton, le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le chef de l'Autorité palestinienne Yasser Arafat pendant une réunion trilatérale au poste-frontière d'Erez, entre Israël et la bande de Gaza, en décembre 1995. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)
  • Le président américain Bill Clinton et le Premier ministre Shimon Peres inspectent uen garde d'honneur de l'armée israélienne à l'aéroport Ben Gurion, en mars 1996. (Crédit : Tsvika Israeli/GPO)
    Le président américain Bill Clinton et le Premier ministre Shimon Peres inspectent uen garde d'honneur de l'armée israélienne à l'aéroport Ben Gurion, en mars 1996. (Crédit : Tsvika Israeli/GPO)
  • Le président américain Bill Clinton rendant un dernier hommage aux victimes de récents attentats à Jérusalem, au cimetière du mont Herzl à Jérusalem, en mars 1996. (Crédt : Avi Ohayon/GPO)
    Le président américain Bill Clinton rendant un dernier hommage aux victimes de récents attentats à Jérusalem, au cimetière du mont Herzl à Jérusalem, en mars 1996. (Crédt : Avi Ohayon/GPO)
  • Le président américain Bill Clinton avec des élèves du lycée Beit Hinuch de Jérusalem, en mars 1996. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)
    Le président américain Bill Clinton avec des élèves du lycée Beit Hinuch de Jérusalem, en mars 1996. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)
  • Bill Clinton, alors président américain, au sommet de Massada devant le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son épouse Sara, en décembre 1998. (Crédit : Avi Ohayon/GPO)
    Bill Clinton, alors président américain, au sommet de Massada devant le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son épouse Sara, en décembre 1998. (Crédit : Avi Ohayon/GPO)
  • Le président américain George W. Bush et son épouse Laura Bush au musée d'Israël à Jérusalem, en 2008. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
    Le président américain George W. Bush et son épouse Laura Bush au musée d'Israël à Jérusalem, en 2008. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
  • Le président américain George W Bush dépose une gerbe de fleurs à la mémoire des six millions de victimes juives de la Shoah, à Yad Vashem, à Jérusalem, le 11 janvier 2008. (Crédit : Michal Fattal/Flash90)
    Le président américain George W Bush dépose une gerbe de fleurs à la mémoire des six millions de victimes juives de la Shoah, à Yad Vashem, à Jérusalem, le 11 janvier 2008. (Crédit : Michal Fattal/Flash90)
  • Le président américain George W. Bush sur le site historique de Massada, le 15 mai 2008. (Crédit : Ariel Jerozolimski/Flash90)
    Le président américain George W. Bush sur le site historique de Massada, le 15 mai 2008. (Crédit : Ariel Jerozolimski/Flash90)
  • Le président américain George W. Bush avec Benjamin Netanyahu, alors chef de l'opposition, à la Knesset, le 15 mai 2008. Bush avait prononcé un discours marquant le 60e anniversaire de l'Etat juif. (Crédit : Lior Mizrahi/Pool/Flash90)
    Le président américain George W. Bush avec Benjamin Netanyahu, alors chef de l'opposition, à la Knesset, le 15 mai 2008. Bush avait prononcé un discours marquant le 60e anniversaire de l'Etat juif. (Crédit : Lior Mizrahi/Pool/Flash90)
  • Le président américain George W. Bush pendant une visite du musée de la Terre de la Bible à Jérusalem, le 16 mai 2008. (Crédit : Ancho Gosh/Flash90)
    Le président américain George W. Bush pendant une visite du musée de la Terre de la Bible à Jérusalem, le 16 mai 2008. (Crédit : Ancho Gosh/Flash90)
  • Le président américain Barack Obama à son arrivée à l'aéroport Ben Gurion, le 20 mars 2013. (Crédit : Kobi Gideon/GPO/Flash90)
    Le président américain Barack Obama à son arrivée à l'aéroport Ben Gurion, le 20 mars 2013. (Crédit : Kobi Gideon/GPO/Flash90)
  • Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le président américain Barack Obama à l'aéroport Ben Gurion, en mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/GPO/Flash90)
    Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le président américain Barack Obama à l'aéroport Ben Gurion, en mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/GPO/Flash90)
  • Le président américain Barack Obama et le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec le personnel militaire devant une batterie du Dôme de fer à l'aéroport Ben Gurion, le 20 mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/GPO/Flash90)
    Le président américain Barack Obama et le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec le personnel militaire devant une batterie du Dôme de fer à l'aéroport Ben Gurion, le 20 mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/GPO/Flash90)
  • Ziv Aviram, président et directeur général de  Mobileye, fait une démonstration de voiture sans chauffeur au Premier ministre Benjamin Netanyahu et au président américain Barack Obama, pendant une exposition d'innovation technologique au musée d'Israël, à Jérusalem, le 21 mars 2013.  (Crédit : Kobi Gideon/GPO/Flash90)
    Ziv Aviram, président et directeur général de Mobileye, fait une démonstration de voiture sans chauffeur au Premier ministre Benjamin Netanyahu et au président américain Barack Obama, pendant une exposition d'innovation technologique au musée d'Israël, à Jérusalem, le 21 mars 2013. (Crédit : Kobi Gideon/GPO/Flash90)
  • Shimon Peres, alors président, accueille le président américain Barack Obama pour une réception en son honneur à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 20 mars 2013. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
    Shimon Peres, alors président, accueille le président américain Barack Obama pour une réception en son honneur à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 20 mars 2013. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
  • Le président Barack Obama, à gauche, avec Yityish 'Titi' Aynaw, 21 ans, première Israélienne née en Ethiopie à devenir Miss Israël, avec Shimon Peres, à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 21 mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/Flash90)
    Le président Barack Obama, à gauche, avec Yityish 'Titi' Aynaw, 21 ans, première Israélienne née en Ethiopie à devenir Miss Israël, avec Shimon Peres, à la résidence présidentielle de Jérusalem, le 21 mars 2013. (Crédit : Avi Ohayon/Flash90)
  • Le président américain Barack Obama devant le cercueil de l'ancien président israélien Shimon Peres, après avoir parlé lors de ses funérailles au mont Herzl à Jérusalem, le 30 septembre 2016. (Crédit : Abir Sultan/Pool/AFP)
    Le président américain Barack Obama devant le cercueil de l'ancien président israélien Shimon Peres, après avoir parlé lors de ses funérailles au mont Herzl à Jérusalem, le 30 septembre 2016. (Crédit : Abir Sultan/Pool/AFP)
  • Le président américain Barack Obama embarque sur Air Force One à la base aérienne d'Andrews, dans le Maryland, pour assister aux funérailles de l'ancien président israélien Shimon Peres à Jérusalem, le 29 septembre 2016. (Crédit : Nicholas Kamm/AFP)
    Le président américain Barack Obama embarque sur Air Force One à la base aérienne d'Andrews, dans le Maryland, pour assister aux funérailles de l'ancien président israélien Shimon Peres à Jérusalem, le 29 septembre 2016. (Crédit : Nicholas Kamm/AFP)

Le 16 juin 1974, Richard Nixon est arrivé en Israël et est devenu le premier président américain à se rendre dans l’Etat juif. « C’est pour moi, comme je suis certain que vous pouvez tous l’imaginer, un très grand moment d’être ici », avait-il dit sur le tarmac de l’aéroport international qui venait de prendre le nom de Ben-Gurion.

Quelques heures plus tard, pendant une réception à la Knesset, Nixon avait appelé les dirigeants israéliens à prendre des risques pour la paix, même si, avait-il reconnu, ce qui s’est depuis montré être un considérable euphémisme, ce n’était absolument pas un moyen de garantir que cet objectif était atteignable.

« Mais nous savons que nous devons essayer. Nous savons que nous devons commencer, avait-il déclaré. Il y a eu quatre guerres en un peu plus d’une génération dans cette région, et à moins que nous ne changions la situation d’une manière ou d’une autre, il y aura une autre guerre, et encore une autre, et chacune, bien sûr, est terriblement coûteuse pour les pays impliqués, et particulièrement pour ce pays. »

Le court voyage de Nixon reste mémorable pour le moment où s’il déroulé, quelques semaines avant qu’il ne démissionne de la présidence en raison du scandale du Watergate, plus que pour son contenu.

Le président américain Richard Nixon pendant sa cérémonie d'accueil à l'aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
Le président américain Richard Nixon pendant sa cérémonie d’accueil à l’aéroport Ben Gurion, en 1974. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)

La visite de Jimmy Carter en mars 1979 se montrera plus importante, le président américain effectuant son voyage quelques jours avant que Jérusalem et Le Caire ne signent leur traité de paix historique, qui a brisé un tabou.

« Nous sommes à présent sur le point de transformer le rêve éternel de paix d’Israël en réalité, avait déclaré Carter devant la Knesset. Je ne prétendrais pas que cette réalité ne connaitra pas d’autres défis. Ce ne sera pas le cas. Et, mieux que quiconque, le peuple juif sait que la vie est rarement facile. Mais nous devons commencer. Nous devons saisir cette précieuse opportunité. »

Le président américain Jimmy Carter, à gauche, devant la plénière de la Knesset, à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)
Le président américain Jimmy Carter, à gauche, devant la plénière de la Knesset, à Jérusalem, en mars 1979. (Crédit : Yaacov Saar/GPO)

Il faudra 15 ans avant qu’Israël ne reçoive un autre président américain en exercice, avec le voyage de Bill Clinton en octobre 1994, la première des quatre visites en Israël pendant les deux mandats du président.

Depuis, Israël a accueilli deux fois George W. Bush, et deux fois Barack Obama. Alors que la Maison Blanche finalise l’itinéraire du voyage de deux jours de Donald Trump, le Times of Israël s’est plongé dans les archives pour sélectionner certaines des meilleures photos des anciennes visites présidentielles américaines.

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