Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a accusé mardi l’Autorité palestinienne au lendemain de l’attaque meurtrière contre un officier de police israélien près de Hébron, en Cisjordanie.

« Cet assassinat est le résultat des incitations à la haine des responsables de l’Autorité palestinienne qui continuent à véhiculer dans les médias des contenus haineux contre Israël, qui se sont traduits par l’assassinat d’un père de famille en route pour célébrer le dîner de Pessah », a déclaré le Premier ministre israélien dans un communiqué.

Netanyahu a également déploré l’absence de condamnation de la part de l’Autorité palestinienne.

Lundi soir, peu avant le début des festivités de la Pâque juive, un officier supérieur de la police israélienne a été tué lorsque sa voiture a été la cible de tirs sur une route près de Hébron, dans le sud de la Cisjordanie.

La femme de la victime a été grièvement blessée, et un enfant de neuf ans légèrement touché, selon l’armée.

La police israélienne a révélé mardi soir l’identité de la victime tuée lundi, précisant qu’il s’agissait d’un officier supérieur chargé d’opérations de renseignement au sein de la police israélienne.

« Baruch Mizrahi, âgé de 47 ans et père de cinq enfants, était depuis trois ans le directeur de l’unité de collecte du département chargé de la surveillance électronique au sein de la police israélienne », a indiqué Louba Samri, porte-parole de la police.

Ancien militaire de carrière pendant 25 ans, il avait servi comme lieutenant-colonel au sein de l’unité 8200 de l’armée israélienne, l’équivalent israélien de la NSA [agence de sécurité américaine], poste qu’il avait quitté pour rejoindre la police.

« Pendant toute sa vie il s’est mis au service d’Israël et de la sécurité de ses citoyens », a ajouté la porte-parole de la police.

Baruch Mizrahi, cadre du renseignement tué près de Hébron la veille de Pessah 20114 (Crédit : AFP)

Baruch Mizrahi, cadre du renseignement tué près de Hébron la veille de Pessah 20114 (Crédit : AFP)

Le ministre israélien de la Sécurité intérieure, Yitzhak Aharonovitch, a rendu visite mardi aux blessés et déploré « une grande perte pour les services de sécurité », selon le site d’information Ynet.

Il s’agit du premier Israélien tué en Cisjordanie depuis le début de l’année.

Hébron et ses environs, où vivent
200 000 Palestiniens et quelque 700 colons juifs, sont fréquemment le théâtre d’incidents violents.

L’armée israélienne continue de ratisser encore une partie du village palestinien d’Idhna, à proximité du lieu de l’attaque, mais a levé le bouclage imposé sur la localité.

« L’armée concentre désormais ses recherches sur quelques maisons et commerces proches de la zone où a eu lieu l’incident hier, dans la partie sud-ouest du village », ont indiqué à l’AFP des villageois joints par téléphone. Certains habitants ont affirmé à l’AFP avoir été battus par des soldats lors de perquisitions à leurs domiciles.

« Un suspect a été arrêté, interrogé, puis relâché », a déclaré une porte-parole de l’armée israélienne.

Une famille israélienne, qui précédait la voiture attaquée, avait affirmé avoir « vu un homme casqué qui tirait avec une kalachnikov », selon la radio militaire.

« Les fouilles sont toujours en cours », a confirmé le lieutenant-colonel Peter Lerner, porte-parole, ajoutant que l’armée n’était pas en mesure de préciser si l’attaque avait été menée par un ou plusieurs tireurs, ni si elle était due à « une organisation terroriste locale ».

Le ministre de la Défense, Moshe Yaalon, a déclaré mardi dans un communiqué que les opérations se « poursuivraient jusqu’à ce que nous mettions la main sur ceux qui ont mené et planifié cette attaque ».

Le Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, et son allié radical du Jihad islamique se sont félicités de cette « opération héroïque », qu’ils ont liée aux heurts survenus récemment entre policiers et Palestiniens sur le mont du Temple.

Mardi, le chef du gouvernement du Hamas à Gaza, Ismaïl Haniyeh, a salué l’attaque et appelé à « la résistance sous toutes ses formes contre Israël », y compris en enlevant des soldats israéliens.