Un homme blanc lié aux milieux antisémites, a tué dimanche trois personnes dont un adolescent dans un centre communautaire et une septuagénaire dans une maison de retraite juive au Kansas, à la veille de Pessah [la Pâque juive].

Le chef de la police d’Overland Park, petite ville située à proximité de Kansas City, a précisé lundi que, Frazier Glenn Miller, alias Cross, un homme âgé de 70 ans, placé en détention, ne connaissait pas les victimes de son équipée meurtrière.

Cross, entretenait depuis longtemps des liens avec les partisans de la suprématie blanche en tant qu’ancien leader du Ku Klux Klan, ainsi qu’avec l’antisémitisme, a annoncé une organisation qui traque les groupes entretenant la haine raciale, le Southern Poverty Law Center (SPLC).

Originaire d’Aurora, dans le Missouri, Cross était membre d’un forum internet néonazi, le Vanguard News Network (Réseau d’information d’avant-garde), sur le site duquel il avait publié plus de 12 000 messages, a précisé le SPLC.

Lundi matin des membres de ce réseau échangeaient des centaines de messages se réjouissant de cette fusillade visant la communauté juive, qui a provoqué la consternation aux Etas-Unis à la veille de la Pâque juive.

Lundi matin des membres de ce réseau échangeaient des centaines de messages se réjouissant de cette fusillade visant la communauté juive, qui a provoqué la consternation aux Etas-Unis à la veille de la Pâque juive

Des témoins cités par des médias américains ont dit avoir entendu l’homme crier « Heil Hitler » lors de son interpellation, qui s’est déroulée sans violence.

Le chef de la police, John Douglass, s’est refusé à confirmer cette information.

« Manifestement, avec un tel acte de violence dans deux centres juifs, on peut se poser la question », du caractère antisémite de la fusillade, a-t-il convenu.

Le suspect a fait « plusieurs déclarations » dans la voiture de police qui l’emmenait au commissariat, a-t-il ajouté, sans toutefois en préciser la teneur.

Le président Barack Obama a condamné cette attaque « horrible » et présenté ses condoléances aux familles des victimes.

Un adolescent de 14 ans et son grand-père

Les faits se sont produits en début d’après-midi. Les premiers appels aux services de secours ont été enregistrés à 13H03 quand le suspect a ouvert le feu à l’arrière du Centre communautaire juif de l’agglomération de Kansas City et tué deux personnes, un adolescent de 14 ans et son grand-père.

Selon le rabbin Herbet Mandl, aumônier de la police d’Overland Park, l’homme a demandé à ses victimes si elles étaient juives avant de tirer.

Quelque 75 personnes, dont de nombreux enfants qui auditionnaient pour un concours télévisé de chant, se trouvaient alors dans le centre communautaire, qui est équipé d’un théâtre.

Le tireur présumé était armé d’un fusil à pompe, mais la police considère qu’il pourrait avoir également eu en sa possession une arme de poing et un fusil d’assaut.

L’homme a ensuite rapidement quitté les lieux à bord de sa voiture pour se rendre dans une maison de retraite avoisinante nommée Village Shalom, où il a tué une septuagénaire.

Au total, le suspect a fait feu sur cinq personnes, en ratant deux et en tuant les trois autres, a résumé le chef de la police.

« Nous n’avons pas d’indication qu’il connaissait les victimes », a ajouté John Douglass.

Le FBI, qui participe à l’enquête sur cette fusillade, a recensé 674 incidents à caractère antisémite en 2012 sur le territoire américain, un chiffre stable par rapport à l’année précédente.

Ce chiffre représente près des deux tiers des incidents classés comme antireligieux.

Les incidents à caractère antireligieux ne représentent qu’un cinquième des crimes et délits qualifiés de « haineux » par le FBI, contre près de la moitié pour les incidents à caractère racial.

Le Conseil pour les relations islamo-américaines (CAIR), la plus grande association musulmane de défense des droits civiques aux Etats-Unis, a fait part de sa « solidarité » avec la communauté juive américaine.

« Nous sommes attristés par cet acte brutal de haine. Les Américains de toutes les croyances doivent se réunir pour rejeter ces idéologies extrémistes qui peuvent déboucher à de tels actes inexcusables et impensables », affirme le CAIR.