L’Ethiopie a vivement condamné dimanche l’annonce par le groupe Etat islamique (EI) de l’exécution de chrétiens éthiopiens capturés en Libye, soulignant que le pays allait poursuivre son combat contre les extrémistes islamistes.

« Nous condamnons fermement de telles atrocités, qu’elles concernent des Éthiopiens ou d’autres » nationalités, a déclaré à l’AFP le ministre éthiopien de la Communication, Redwan Hussein.

L’ambassade d’Éthiopie en Egypte tentait dimanche d’obtenir la confirmation de la nationalité éthiopienne de ces nouvelles victimes de l’EI, a ajouté le ministre.

Le groupe Etat islamique (EI) a diffusé dimanche une nouvelle vidéo qui menace les chrétiens en montrant l’exécution d’au moins 28 hommes, présentés comme des Ethiopiens, par des djihadistes en Libye.

La diffusion de cette vidéo sur des sites djihadistes intervient deux mois après celle d’images d’exécutions de 21 chrétiens coptes, pour la plupart des Egyptiens, qui avait provoqué une réaction armée du Caire.

La nouvelle vidéo de 29 minutes montre deux groupes d’hommes présentés comme des « fidèles » de « l’Eglise éthiopienne ennemie ».

Les 12 hommes du premier groupe sont égorgés sur une plage tandis que les 16 du second sont tués par balles à bout portant dans une zone désertique indéterminée.

Il était impossible de déterminer l’origine et les circonstances de la capture.

L’enregistrement porte le logo de l’EI et sa mise en scène présente des similarités avec la précédente vidéo sur la décapitation des 21 coptes.

Les 12 hommes, vêtus de combinaisons oranges, sont amenés sur la plage avant d’être couchés au sol et décapités au couteau. Un homme habillé en noir s’exprime en anglais alors que les autres bourreaux, un derrière chaque prisonnier, sont intégralement vêtus de treillis militaires et silencieux. Tous sont masqués.

L’orateur, qui brandit un pistolet, menace les chrétiens s’ils ne se convertissent pas à l’islam.

Les images des exécutions concluent la vidéo de 29 minutes. Auparavant, elle montre des hommes présentés comme des chrétiens de Syrie expliquer que les djihadistes leur ont donné le choix de se convertir à l’islam ou de payer, et qu’ils ont choisi de donner de l’argent.

L’Ethiopie ciblée

C’est la première fois que l’EI cible dans une vidéo des ressortissants de l’Ethiopie, un pays situé au sud-est de la Libye et séparé par le Soudan.

Environ deux-tiers des Ethiopiens sont chrétiens, la majorité d’entre eux étant des coptes orthodoxes, une communauté qui affirme être présente dans la Corne de l’Afrique depuis le 1er siècle.

De nombreux Ethiopiens ont quitté leur pays pour aller chercher du travail, notamment en Libye, où la main d’oeuvre étrangère était nombreuse avant que le pays ne tombe dans le chaos à la suite de la chute de Mouammar Kadhafi en 2011.

Des Ethiopiens rejoignent aussi la Libye pour tenter de rejoindre l’Europe par la mer.

L’EI a déclaré un califat sur les pans de territoire syrien et irakien sous son contrôle et y multiplie les exactions. Certaines atrocités sont, à l’image de celles diffusées dimanche, mises en scène dans des vidéos insoutenables, devenues une arme de propagande des djihadistes.

Le groupe ultra-radical a pris pied en Libye en profitant du désordre dans le pays livré aux milices et dirigé par deux gouvernements rivaux. Il contrôle notamment des zones dans la région de Syrte, une ville côtière située à 450 km à l’est de Tripoli.

L’ONU tente depuis mars une médiation entre les deux pouvoirs rivaux avec des pourparlers qui se sont poursuivis dimanche dans la ville marocaine de Skhirat, près de Rabat.

Le médiateur de l’ONU, Bernadino Leon, y a qualifié de « très préoccupantes » les informations « pas encore confirmées » concernant les nouvelles « activités terroristes de l’EI ».

Par ailleurs, le chef de l’Eglise anglicane, l’archevêque de Canterbury Justin Welby, s’est rendu dimanche en Egypte pour présenter ses condoléances après la décapitation des 21 coptes. Il devait y rencontrer le président Abdel Fattah al-Sissi, le grand imam d’Al-Azhar, la plus haute autorité sunnite du pays, ainsi que le pape copte Tawadros II.