Le président américain Barack Obama et son secrétaire d’Etat John Kerry ont rendu un vibrant hommage à l’ancien chef de la diplomatie saoudienne, le prince Saoud al-Fayçal, décédé jeudi, saluant un « diplomate accompli » dont le monde « se souviendra ».

Le prince Saoud al-Fayçal, né en 1940 et qui avait conduit pendant 40 ans la diplomatie du géant pétrolier saoudien avant de quitter ses fonctions en avril, est décédé jeudi aux Etats-Unis en raison de problèmes de santé, ont annoncé sa famille et une source officielle.

Le président Obama a salué « un diplomate engagé et accompli », selon un communiqué de la Maison Blanche. « Des générations de responsables et diplomates américains ont bénéficié de (son) point de vue attentionné, de son charisme, de son calme, et de ses qualités diplomatiques ».

« A chaque fois, il a fait avancer les objectifs de la paix, que ce soit en négociant la fin de la guerre civile au Liban ou en aidant à lancer l’Initiative de paix arabe », a ajouté Obama.

Saoud al-Fayçal « était engagé dans l’importance de la relation américano-saoudienne et la poursuite de la stabilité et de la sécurité au Moyen-Orient et au-delà ».

« Le monde entier se souviendra de son héritage », a conclut le président américain.

Le chef de la diplomatie John Kerry a salué un ex-homologue « de grande expérience, très chaleureux, d’une grande dignité et aux idées perspicaces ».

« La longévité de son mandat, qui correspond à 13 secrétaires d’Etat américains, est la marque d’un respect universel », a ajouté Kerry, qui se trouve actuellement à Vienne pour les négociations sur le programme nucléaire de l’Iran, grand rival de l’Arabie saoudite.

« Je l’ai personnellement beaucoup admiré, j’ai apprécié son amitié et ses sages conseils », a-t-il ajouté. « Son héritage en tant qu’homme d’Etat et diplomate ne sera pas oublié ».