La France va augmenter le nombre de ses chasseurs-bombardiers stationnés en Jordanie et aux Emirats arabes unis pour compenser le retrait prochain du porte-avions Charles de Gaulle du Golfe, a annoncé jeudi l’état-major des armées.

Deux Mirage 2000D basés à Niamey ont ainsi quitté jeudi le Niger à destination de la Jordanie où sont déjà stationnés huit chasseurs français du même type, a indiqué le porte-parole de l’état-major, le colonel Gilles Jaron.

« Pour conserver dans la durée une capacité d’engagement significative (..) nous renforçons des plots aériens car un jour effectivement le porte-avions sera amené à quitter la zone », a-t-il souligné.

Ce renforcement va intervenir « dans les jours et les semaines à venir (..) que ce soit en Jordanie ou dans le Golfe arabo-persique », a ajouté le colonel Jaron, sans plus de précisions.

Outre désormais huit Mirage 2000 en Jordanie, six chasseurs Rafale sont basés aux Emirats. Le Charles de Gaulle, déployé depuis novembre, contribue également aux opérations contre le groupe Etat islamique (EI) à hauteur de 26 chasseurs mais il doit revenir en France en mars.

La France mène des opérations aériennes depuis septembre 2014 en Irak et septembre 2015 en Syrie contre l’EI, dans le cadre de la coalition dirigée par les Etats-Unis.

Le déploiement du porte-avions a pemis de multiplier par 2,5 le nombre de frappes françaises contre l’EI en Irak et Syrie, à la suite des attentats de novembre à Paris, a rappelé Gilles Jaron.

Une fois de retour en France, le Charles de Gaulle va connaître une longue immobilisation à compter de 2017 pour des travaux de modernisation.

Le porte-avions Charles de Gaulle à Toulon (Crédit :  http://www.netmarine.net)

Le porte-avions Charles de Gaulle à Toulon (Crédit : http://www.netmarine.net)

Aucune précision n’a été fournie sur un éventuel stationnement de certains de ses chasseurs sur les bases de Jordanie et des Emirats, une fois qu’il sera immobilisé, comme ce fut le cas durant la guerre d’Afghanistan.

Quatre Rafale restent disposés à N’djamena et deux Mirage 2000C à Niamey dans le cadre de l’opération Barkhane au Sahel. Le rapatriement des Mirage 2000C « est à l’étude », a toutefois précisé le colonel Jaron.

L’armée de Terre vient de déployer trois lance-roquettes de type LRU, d’une capacité de tir à 70 km, entre Gao et Tessalit, dans le nord du Mali, où des groupes armés restent actifs, a expliqué le porte-parole de l’état-major.

Ces attaques jihadistes sont récurrentes contre les forces de l’ONU au Mali. Sept Casques bleus guinéens, dont trois femmes, ont encore été tués le 12 février à Kidal.