Le quotidien Libération, l’hebdomadaire L’Express, deux grands titres de la presse française, et la chaîne d’information israélienne i24news vont être réunis au sein d’un nouveau groupe détenu par le milliardaire franco-israélien Patrick Drahi, patron de Numericable (TV) et SFR (télécoms), et son associé Marc Laufer.

Le nouveau groupe, « Mag&NewsCo, groupe média diversifié, intégrera la télévision, la radio, la presse écrite, le numérique et le mobile », ont expliqué les deux hommes d’affaires, qui sont en train de racheter au groupe belge Roularta les magazines L’Express et L’Expansion, et huit autres titres.

« Marc Laufer et Patrick Drahi seront les deux seuls actionnaires du groupe. Le management opérationnel sera effectué par Marc Laufer », ont-ils précisé. Pour l’instant, Libération est détenu à 50% par Patrick Drahi et Marc Laufer, et 50% par l’homme d’affaires Bruno Ledoux et ses associés.

Patrick Drahi, 4e fortune de France selon le magazine Forbes, et son allié Marc Laufer négocient avec Roularta le rachat de L’Express, du mensuel économique L’Expansion et des titres Mieux vivre votre argent, Lire, Classica, Studio Ciné Live, L’Entreprise, qui intègreront la nouvelle entité, tout comme les sept titres spécialisés détenus par le groupe NewsCo de Marc Laufer.

Pendant l’été 2014, Patrick Drahi, qui a créé un vaste groupe télécoms présent dans neuf pays, a renfloué le quotidien Libération, proche de la faillite, en apportant 14 des 18 millions d’euros qui ont sauvé le journal, puis une rallonge d’une dizaine de millions.

En Israël, il a racheté le groupe Hot (télévision et téléphonie mobile) et créé la chaîne d’information internationale i24 News, qui émet en français, anglais et arabe.

En France, il a racheté des petites chaînes thématiques comme Vivolta, Shorts TV, Kombat Sport et le groupe MCS.

Polytechnicien, virtuose des montages financiers, Patrick Drahi, 51 ans, a bâti à coups de rachats un empire dans le câble et les télécoms en acquérant des sociétés de plus en plus grosses, dont Numericable puis SFR pour 13,4 milliards d’euros, grâce à des emprunts géants.

Présent dans neuf pays, son groupe, Altice, vient également de racheter Virgin Mobile et Portugal Telecom pour 7,4 milliards d’euros.

Patrick Drahi veut maintenant s’imposer comme acteur incontournable des médias, une manière pour lui de gagner en influence.

A l’instar de son rival dans les télécoms, Xavier Niel – patron de Free et copropriétaire du quotidien Le Monde et de l’hebdomadaire L’Obs, il estime qu’après la maîtrise des « tuyaux », il doit disposer de contenus.