Les Etats-Unis ont annoncé que des avions espions survolent le nord du Nigeria pour aider à retrouver les quelque 200 lycéennes enlevées mi-avril par le groupe islamiste Boko Haram, dont les exigences ont déjà été rejetées par le gouvernement nigérian.

Annoncées lundi soir par Washington, ces missions « d’espionnage » et « de surveillance » interviennent alors que la mobilisation internationale ne cesse de grandir en faveur des jeunes filles, et à quelques jours d’un sommet organisé par la France sur ce dossier.

« Nous avons partagé des images de satellites commerciaux avec les Nigérians et nous effectuons des vols, avec pilotes, d’espionnage, de surveillance et de reconnaissance au-dessus du Nigeria, avec la permission du gouvernement », a révélé un haut fonctionnaire de l’administration américaine.

Face à l’émotion mondiale suscitée par ce rapt sans précédent, le pouvoir nigérian, pourtant traditionnellement rétif aux ingérences étrangères, a accepté l’aide internationale et l’envoi d’experts.

Après les Etats-Unis (qui ont dépêché une équipe d’experts civils et militaires), le Royaume-Uni et la France (qui ont aussi envoyé des équipes), Israël a à son tour proposé son aide, comme la Chine.

Des experts américains passent d’ailleurs « à la loupe » la vidéo de Boko Haram obtenue lundi par l’AFP et montrant une centaine de jeunes filles présentées comme faisant partie des lycéennes kidnappées, a indiqué la diplomatie américaine.

Au total, 276 lycéennes avaient été enlevées le 14 avril à Chibok, dans l’Etat de Borno (nord-est), l’un des fiefs du groupe islamiste armé, parmi lesquelles 223 sont toujours captives. Majoritairement musulman, cet Etat abrite néanmoins une communauté chrétienne importante.

Abuja rejette les « conditions »

Dans la vidéo, le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, exige la libération de ses « frères » combattants prisonniers en échange de celle des jeunes filles.

Le gouvernement a aussitôt opposé une fin de non-recevoir à cette exigence.

« Ce n’est pas à Boko Haram et aux insurgés de poser leurs conditions », a déclaré le ministre de l’Intérieur, Abba Moro.

Shekau affirme que le marchandage ne concernerait que les filles « qui ne se sont pas converties » à l’islam. En effet, alors qu’il avait menacé de les traiter en « esclaves » dans une précédente vidéo diffusée il y a une semaine, il explique avoir entrepris de convertir les otages à la religion musulmane.

La nouvelle vidéo de Boko Haram montre environ 130 adolescentes assises à l’air libre sous des arbres, dans un lieu non-identifié, en train de réciter ensemble la « fatiha », l’une des principales sourates du Coran.

Les jeunes filles sont revêtues de longs voiles noirs et gris laissant seulement leurs visages découverts. Trois d’entre elles sont interrogées : deux disent qu’elles étaient chrétiennes et se sont converties à l’islam, alors que la troisième déclare qu’elle était déjà musulmane.

Sommet samedi à Paris

Un sommet régional doit se tenir samedi à Paris pour aider le Nigeria et ses voisins à faire face au défi posé par Boko Haram, dont le nom en langue haoussa signifie « L’éducation occidentale est un péché ».

Dimanche soir, François Hollande a proposé un sommet sur la sécurité au Nigeria, qui devrait rassembler samedi à Paris, autour du président français, les dirigeants d’au moins cinq pays africains: le Nigeria et quatre de ses voisins, le Tchad, le Cameroun, le Niger et le Bénin.

M. Hollande a annoncé lundi avoir « demandé aux Américains et aux Britanniques » de participer à ce sommet, pour « agir ensemble et de manière efficace ».

Très critiqué pour son inaction dans les jours qui ont suivi l’enlèvement, le président nigérian Goodluck Jonathan s’est dit « très optimiste » sur l’opération de recherche en cours, grâce à l’appui logistique de la communauté internationale.

Boko Haram a fait des milliers de morts depuis 2009, dont près de 2 000 depuis le début de cette année.

Initialement concentrées dans le Nord à majorité musulmane, où Boko Haram réclame la création d’un Etat islamique, les violences ont récemment fait des dizaines de morts à Abuja avec plusieurs attentats à la voiture piégée.

http://youtu.be/OBLkXgI6bfE