Selon un communiqué de son bureau, le président Reuven Rivlin a accueilli officiellement ce matin à sa résidence le président du Kenya, Son Eminence M. Uhuru Kenyatta, qui est en visite d’Etat en Israël.

Le président a accueilli son invité sur le tapis rouge avant que tous deux se lèvent pour écouter les hymnes nationaux et passer en revue une garde d’honneur. Les présidents ont ensuite prononcé des discours, avant d’avoir une réunion de travail pendant laquelle ils ont discuté du renforcement des liens bilatéraux entre les deux pays.

En s’adressant aux médias, le président Rivlin a accueilli le président Kenyatta en Israël et a parlé de la peine partagée des deux nations en conséquence du terrorisme.

Il a déclaré que : « quand j’ai appris l’attentat terroriste en Somalie où beaucoup de vos soldats ont été tués, je me suis souvenu d’un attentat terroriste en 2002 dans un hôtel de Mombasa, où trois citoyens israéliens avaient été tués. En Israël aujourd’hui nous affrontons en ce moment une vague de terrorisme et de haine. Nous ressentons la peine avec vous. Israël est aux côtés du Kenya contre ceux qui prétendent parler au nom de l’islam, alors qu’ils tuent des hommes, des femmes et des enfants innocents de toutes les religions et toutes les nations. »

Le président Rivlin a parlé de l’importance de la coopération entre les deux nations, particulièrement dans le domaine du développement.

Il a souligné qu’ « Israël est fier de la coopération entre nos peuples. Grâce à MASHAV nous travaillons pour éduquer les personnes, développer l’agriculture et protéger l’environnement. J’espère que cette coopération va continuer à grandir et que les liens proches entre nos peuples deviendront plus forts. Votre visite est une étape importante de la construction de cette amitié. »

Le président Kenyatta a remercié le président Rivlin pour son accueil chaleureux et déclaré que « c’est mon espoir sincère que cette visite cimente les liaisons qui sont déjà fortes, et lie nos deux pays. Laissez-moi vous assuré, monsieur le président, que nous au Kenya tenons Israël comme un ami cher et très spécial. C’est une amitié qui n’est pas seulement née d’une longue histoire de relations fraternelles, mais s’est également manifestée dans des coopérations très réelles et concrètes dans nombre de domaines importants, [comme] la défense, la gestion des ressources en eau, la pêche, l’éducation, la technologie et la coopération scientifique. »

Le président Kenyatta a ajouté que « la guerre contre le terrorisme est internationale et nous devons tous joindre nos mains pour le vaincre. »

Le président Reuven Rivlin (à droite) accueille son homologue kényan, Uhuru Kenyatta, en visite d’Etat en Israël, dans sa résidence de Jérusalem, le 23 février 2016. (Crédit : Mark Neyman / GPO)

Le président Reuven Rivlin (à droite) accueille son homologue kényan, Uhuru Kenyatta, en visite d’Etat en Israël, dans sa résidence de Jérusalem, le 23 février 2016. (Crédit : Mark Neyman / GPO)

Les deux présidents ont ensuite eu une réunion de travail au cours de laquelle ils ont discuté en profondeur de la situation régionale en Afrique et au Moyen Orient, ainsi que des efforts pour renforcer les liens bilatéraux entre les deux pays. Ce soir, le président et son épouse devraient accueillir un diner d’Etat dans leur résidence en l’honneur de la visite du président du Kenya.