Le secrétaire d’Etat américain John Kerry a rencontré cette semaine Mahmoud Abbas pour tenter d’empêcher la fin du processus des pourparlers, au milieu de l’incertitude sur la libération des prisonniers palestiniens condamnés détenus en Israël.

Alors que Abbas et le Premier ministre Benjamin Netanyahu sont occupés à se blâmer pour l’échec des négociations, l’infatigable Kerry est à la recherche d’une solution créative à la question, en particulier en ce qui concerne l’éventuelle libération de prisonniers israélo-arabes.

La situation serait presque drôle elle ce n’était pas si triste. Comme les deux dirigeants s’accusent mutuellement de torpiller les pourparlers, Kerry et la communauté internationale sont en train d’essayer désespérément d’obtenir les deux pour arrêter leur combat.

L’émissaire spécial pour le processus de paix au Moyen Orient, Robert Serry, l’un des « adultes responsables », semble très préoccupé par la question controversée des prisonniers.

« Le 29 mars [la date initiale fixée pour la libération des prisonniers] est une préoccupation immédiate, beaucoup plus urgente que celle du 29 avril, lorsque les négociations sont censées prendre fin », a déclaré Serry au Times of Israël.

« Si une solution à ce problème ne se trouve pas dans les prochains jours, il est peu probable de compléter les neuf mois de négociations. J’espère que, à la fin, Kerry va offrir un cadre compatible avec des résolutions pertinentes de l’ONU et la Feuille de route. À mon avis, il est important pour les deux parties de poursuivre les négociations sur cette base. Si le processus politique réussit, nous devons penser à ce que nous pouvons gagner. Une alternative à la solution à deux Etats semble particulièrement mauvaise. »

Serry est récemment rentré d’une visite de la péninsule de Crimée dans le cadre d’une initiative du Secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon. Il a eu une période difficile lorsque les hommes armés sans uniforme – très probablement des soldats russes – l’ont arrêté pendant plusieurs heures après avoir refusé de quitter la région . Après cette expérience, le retour à Jérusalem et à Ramallah semble soudain peu agréable. Pourtant, Serry semble inquiet.

« C’est le moment de vérité, ce n’est pas un temps pour des jeux ou pour des tentatives de marquer des points à la dernière minute. J’espère sincèrement que les deux parties peuvent accepter l’accord-cadre. Si la situation en Cisjordanie et à Gaza ne s’améliore pas, il y aura des conséquences. »

Qu’est-ce que ça veut dire ? Une flambée de violence ?

« L’atmosphère habituelle ne peut pas continuer. Les Palestiniens pourraient se tourner vers l’ONU, et une réponse israélienne suivra. Je ne peux pas imaginer un résultat positif après un tel scénario ».