L’acteur néo-zélandais Russell Crowe, le « Gladiator » de Ridley Scott, a assisté mercredi à l’audience générale du pape place Saint-Pierre à Rome, une ville « où on (le) traite comme le fils prodigue » depuis son rôle du général Maximus, s’est-il réjoui.

De Moscou, où il présentait mardi son prochain film, « Noé » de Darren Aronofsky dans lequel il interprète le personnage biblique, l’acteur de presque 50 ans a écrit sur son compte Twitter : « Ma prochaine ville est l’une des favorites depuis toujours. Une cité où l’on me traite comme le fils prodigue ».

Présent parmi la foule mercredi matin place Saint-Pierre pour assister comme chaque semaine à l’audience générale du pape, « un privilège », Russell Crowe a remercié François pour sa « bénédiction ».

« Ciao Roma, toute mon affection, mon amour pour ta lumière éternelle augmente encore et toujours », a-t-il tweeté, avant de poster quelques photos entouré de prêtres et de religieuses présents, comme lui, place Saint-Pierre.

Selon les médias italiens, le studio Paramount, produisant « Noé », souhaitait que le film soit montré à François et qu’une audience privée soit accordée à Russell Crowe. Interrogé, le porte-parole du Vatican, le père Federico Lombardi, a dit ne pas être au courant ni de l’une ou l’autre requête.

Plusieurs pays arabes ont d’ores et déjà fait savoir que le film ne sortirait pas sur leurs écrans, car il allait « à l’encontre des enseignements de l’Islam ».

« Noé », dans lequel jouent également Emma Watson, Anthony Hopkins et Jennifer Connelly, sortira aux Etats-Unis le 28 mars et en France le 9 avril.

Depuis la sortie de « Gladiator » en 2000, le nombre des visiteurs du Colisée, le plus grand amphithéâtre jamais construit sous l’Empire romain (188 mètres sur 156, pour une hauteur de 48,50 mètres) est passé en une dizaine d’années d’un million par an à environ six millions.