Généralement, depuis que la première roquette est tombée en octobre 2001 à Sdérot, s’y rendre signifie voyager hors de notre zone de confort, dans une ville remplie d’anciens et de nouveaux immigrés, qui sont tous contraints de vivre à moins de 15 secondes d’un abri.

Les maires vont et viennent, le musée de roquettes métalliques tordues et rouillées s’agrandit.

La frustration monte. A quoi bon, se demandent souvent les résidents, être un citoyen de la plus grande puissance militaire du Moyen-Orient quand l’une des plus pauvres et misérables enclaves – une bande mince de territoire remplie par la plupart par des réfugiés palestiniens – est en mesure de nous utiliser comme punching ball ?

Jeudi, même au milieu d’une campagne qui a vu 550 roquettes tirées sur Israël ciblant Tel Aviv et Jérusalem, et
1 100 frappes de la force aérienne contre la bande de Gaza – une frappe toutes les quatre minutes et demie – la ville se sentait différente : calme, expérimentée, libre (d’une certaine) frustration habituelle.

« Regardez ce qu’ils ont fait pour ma ville », a déclaré le maire Alon Davidi. Elle est debout sur ​​une colline à partir de laquelle la bande de Gaza est parfaitement visible à 800 mètres, un hélicoptère Apache vole à l’horizon ; à l’opposé il y a Sdérot, une ville agréable avec des bâtiments blanchis et des bougainvilliers qu’un résident a appelé « la capitale du monde des abris anti-bombes ».

Davidi, tournant le dos à Gaza, affirme : « Vous êtes debout devant le mur contre le
mal ».

Néanmoins, explique-t-il, la ville est passée à 24 000 habitants ; il n’y a pas de places disponibles à la location.

Marcel Jolodenco, un professeur d’espagnol qui a émigré en Israël d’Argentine il y a plus de 20 ans, explique qu’il est venu ici parce qu’il voulait vivre quelque part de petit et tranquille, de préférence chaud. Plutôt que de parler de ses propres épreuves – la ville a été frappée avec 8 600 roquettes et de mortiers au cours des 10 dernières années – il utilise ses anecdotes comme conseils.

Son fils de 24 ans était sur un terrain de basket, il y a plusieurs années, quand une voix féminine a annoncé « Code rouge » des roquettes tombent. Les garçons ont couru vers l’abri en béton à proximité et ont senti la roquette atterrir en plein milieu de la cour. « On apprend à la dure. Suivre les instructions du commandement de la Défense passive sauve la vie », a-t-il expliqué.

La ville a été frappée avec 8 600 roquettes et de mortiers au cours des 10 dernières années

L’aire de jeux de 2 000 m² de Sderot, construite sur une ancienne usine et renforcée avec du métal et du béton, a un mur d’escalade, un terrain de basket, un ring de boxe, un stand de restauration, un clown, et, le mercredi, une salle de thérapie où les psychologues viennent rencontrer les parents et les enfants.

« Le Fonds national juif [FNJ] a construit ça pour permettre aux enfants d’être des enfants à nouveau», a déclaré Yedidya Harush, un ancien résident d’Atzmona dans la bande de Gaza et un représentant du Fonds national juif en Israël.

À proximité, Kogan Baruch, le propriétaire de Denber Paints, nous a fait visiter son usine, qui a pris feu à cause d’une roquette il y a deux semaines. Il explique que les habitants de Sdérot « ont l’habitude de souffrir » et, en dépit de quelques louanges rares pour le président de l’AP Mahmoud Abbas, dit de la population de Gaza :
« je n’ai pas de sentiments pour eux ». Il a appelé la direction actuelle du Hamas un
« groupe de bandits » et a déclaré : « J’espère que cette fois, notre gouvernement en terminera une bonne fois pour toutes ».

Une aire de jeux construite dans un abri anti-bombe à Sderot (Crédit : Mitch Ginsburg/Times of Israel)

Une aire de jeux construite dans un abri anti-bombe à Sderot (Crédit : Mitch Ginsburg/Times of Israel)

Ce sentiment est secondé par le maire et par une foule de dignitaires. Le député Shuli Moalem-Refaeli (Habayit Hayehudi) a répondu : « En ce qui me concerne – bien sûr », lorsqu’on lui a demandé si Israël devrait réoccuper et même se réinstaller dans la bande de Gaza.

L’ex-général Uzi Dayan a déclaré qu’il était « stratégiquement sans importance » de savoir quel groupe succéderait au Hamas, s’il est écarté du pouvoir. Au lieu de cela, affirme-t-il, le facteur crucial est que le Hamas et, le cas échéant, son remplaçant, comprenne le prix à payer si on attaque Israël.

Dov Trachtman, un étudiant en cinéma au Sapir College non loin de là, a déclaré qu’il se souvient de sa première roquette Qassam, à l’âge de 10 ans. La plupart de sa vie a été ponctuée par elles.

Mais il sait aussi que ses parents, qui ont émigré de Moldavie et d’Ukraine, avaient l’habitude d’aller à Gaza chaque week-end. Il a été élevé en entendant certaines de ces histoires.

« Je ne sais pas ce qui se passera au cours de cette opération », a-t-il affirmé. « Ce n’est pas mon métier. Je voudrais juste un peu de paix et de calme ».