Sheila Babs Michaels, icône des causes du féminisme et de la justice sociale et qui était à l’origine de la popularisation du titre anglophone « Ms. », est morte.

Michaels est morte le 22 juin à New York. Elle avait 78 ans et souffrait d’une leucémie.

Dans un article publié en 2009 par le New York Times, Ben Zimmer avait écrit qu’en 1961, Michaels, qui avait alors 22 ans et vivait à New York, avait vu le terme « Ms. » sur un courrier reçu par sa colocataire.

« En fait, elle a pensé qu’il s’agissait d’une faute de frappe, mais d’une très bonne, écrivait Zimmer. Férocement indépendante, Michaels détestait l’idée que son identité soit définie par le mariage. Tenant au Ms., elle est devenue une force de pression unique pour défendre le titre, une alternative féministe à ‘Miss’ [mademoiselle] et ‘Mrs’ [madame]. »

« [Je] cherchais un titre pour une femme qui n’‘appartienne’ pas à un homme », a dit Michaels, citée en 2007 par le Guardian.

En 1970, Gloria Steinem a soutenu ce terme et son usage s’est rapidement propagé. En 1971, « Ms. » a été le titre d’un magazine féministe lancé par Steinem et Dorothy Pitman Hughes.

L’icône féministe juive était née à St. Louis en 1939.