Un bombardier russe Su-24 s’est écrasé mardi au décollage de la base aérienne russe de Hmeimim, dans l’ouest de la Syrie, et l’équipage a été tué, a indiqué le ministère de la Défense à Moscou, citée par les agences de presse russes.

« Le bombardier Su-24 est sorti de la piste lors du décollage de l’aérodrome de Hmeimim et l’accident a eu lieu alors qu’il accélérait pour décoller », a précisé le ministère dans un communiqué. « L’équipage de l’avion n’a pas eu le temps de s’éjecter et a été tué », selon la même source.

Selon de premières informations, l’accident pouvait être causé par une défaillance technique, a ajouté le ministère.

Depuis le début de son intervention militaire en Syrie en septembre 2015, l’armée russe a déployé des dizaines d’avions d’attaque et de bombardiers opérant depuis la base aérienne de Hmeimim, dans le fief alaouite du président syrien Bashar el-Assad, près de Lattaquié.

La semaine dernière, la Russie a affirmé avoir tué des dizaines de membres du groupe terroriste Etat islamique (EI), parmi lesquels plusieurs chefs, dans une série de frappes aériennes menées par son aviation.

Alliée d’Assad dans sa guerre contre les rebelles et les jihadistes, la Russie mène des frappes aériennes en soutien aux forces du régime, en visant principalement l’EI dans la province de Deir Ezzor et d’autres groupes jihadistes dans la province d’Idleb.