Un bloggueur israélo-russe qui était emprisonné en Azerbaïdjan a atterri jeudi en Israël, après sa grâce et sa libération cette semaine.

Alexander Lapshin avait été condamné à trois ans de prison pour s’être rendu dans une région contestée d’Arménie, mais lundi, le bureau du président azéri Ilham Aliev a annoncé la grâce présidentielle de Lapshin, qui avait demandé à être extradé en Israël.

Lapshin a été accueilli à l’aéroport par sa famille et par Ksenia Svetlova, députée de l’Union sioniste, qui a aidé le bloggeur et sa famille.

Alexander Lapshin, qui a aussi la nationalité ukrainienne, avait été arrêté en 2016 à Minsk, la capitale du Bélarus, avant d’être extradé en Azerbaïdjan en février dernier.

Ksenia Svetlova, députée russophone de l'Union sioniste. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Ksenia Svetlova, députée russophone de l’Union sioniste. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Il avait été reconnu coupable d’avoir illégalement traversé la frontière de l’Azerbaïdjan en se rendant au Nagorny-Karabakh en 2011 et 2012 via l’Arménie. En vertu de la loi azerbaïdjanaise, il est interdit de se rendre au Nagorny-Karabakh sans l’autorisation de Bakou.

Le ministère israélien des Affaires étrangères s’est dit « heureux » de la grâce octroyée à Lapshin, dans un communiqué publié lundi. « Nous serons heureux de le voir en Israël le plus vite possible », a-t-il ajouté.

Alexander Lapshin est le premier ressortissant étranger à avoir été condamné par l’Azerbaïdjan pour s’être rendu au Nagorny-Karabakh. Amnesty International avait dénoncé sa détention et appelé à sa libération.

L’Arménie et l’Azerbaïdjan sont en conflit depuis plus de 20 ans au sujet du Nagorny-Karabakh. Un cessez-le-feu avait été conclu en 1994, après une guerre ayant fait 30 000 morts et des centaines de milliers de réfugiés. Aucun traité de paix n’a toutefois été signé entre Bakou et Erevan et des heurts se produisent régulièrement.

En avril 2016, au moins 110 personnes – des civils et des militaires des deux camps – ont été tuées dans les pires violences depuis 1994. Un nouveau cessez-le-feu a été signé à Moscou entre les belligérants, mais des combats sporadiques continuent de se produire le long de la ligne de démarcation.