Le visage de la guerre, Jean Mohr a longtemps cru, n’est pas vu de derrière un réservoir ou dans le canon d’un fusil.

Il se trouve après, lorsque la poussière est retombée, que les soldats ont battu en retraite, et d’autres victimes du conflit – les civils qui n’ont jamais demandé à leurs villes natales d’être coincé dans le collimateur – sont laissés pour trier les décombres.

Ce sont sur ces images que Jean Mohr, un documentariste suisse âgé de 88 ans, a construit sa carrière.

Travailler avec les ONG prestigieuses et les organisations humanitaires, avec un simple appareil photo Leica, voici l’une des raisons d’être de Mohr, qui s’est rendu dans des endroits considérés comme les plus dangereuxs de la planète.

Lundi, au Salon de Jaffa de l’art à l’entrepôt 2 au port de Jaffa, les Israéliens pourront voir plusieurs de ses clichés dans le cadre d’une nouvelle exposition, intitulée « Avec les victimes de guerre ».

Celle-ci va être lancée à l’occasion du 150e anniversaire de la première Convention de Genève. Produite par le Musée de l’Elysée de Lausanne et le ministère suisse des Affaires étrangères, l’exposition se concentre sur les réfugiés et les victimes de conflits dans plusieurs régions, y compris à Chypre, en Afrique et dans les territoires palestiniens.

« Certaines des photos, je suppose, pourraient être mal interprétées, et semblent agressives, car elles montrent les victimes palestiniennes, mais elles ont été prises sans aucune agression », signale Mohr dans le hall de son hôtel de Tel Aviv .

Lui et son épouse ont voyagé ensemble en Israël pour l’exposition et ont l’intention de profiter de la plage et du soleil, avant l’inauguration de l’exposition. « Dans toute ma vie de photographe, j’ai essayé de construire des ponts entre ces deux communautés. »

Mohr a visité Israël et les territoires palestiniens un certain nombre de fois, y compris juste après la guerre des Six-Jours et tout au long des années 1970 et 1980.

Il a publié des livres sur le sujet, et en plus de son travail avec les Palestiniens, il a fait une chronique, au nom du Comité juif américain de distribution mixte, sur les communautés juives à risque dans le monde, de la Tunisie à l’Iran en passant par l’Inde.

« Les Israéliens, comme les Juifs, ne sont pas victimes de la guerre, mais de quelque chose de beaucoup plus terrible, qui est la Shoah, » dit-il.

Mohr est né à Genève en 1925 de parents allemands, et sa famille – ses parents et ses cinq frères et sœurs et lui – a seulement reçu la nationalité suisse en 1939, juste avant que l’Allemagne implose et toute l’Europe avec elle ne glisse dans la folie.

Grandir en Suisse, dit-il, l’a fait sentir coupable d’être allemand et victime d’être un outsider à la fois. Cette dualité des émotions a été l’un des principaux facteurs de motivation de son travail.

« Mes photographies ne prétendent pas être seulement de l’art », dit-il.
« Il est difficile de traiter de ces sujets sans être politique, mais il y a différentes façons d’être politique … Parfois, j’ai une réaction esthétique par rapport à une scène qui se déroule devant moi, mais qui du côté politique est toujours présente et au premier plan. »