C’est la première fois qu’un athlète Israélien remporte une compétition internationale de patinage a rapporté Ynet.

« Je n’ai pas de mots pour exprimer ce que je ressens en tant que champion d’Europe. C’est une énorme étape dans ma carrière », a déclaré Vladislav Bykanov.

Agé de 26 ans, d’origine ukrainienne et domicilié à Kiryat Shmona, Bykanov a réussi à battre le triple champion olypique Viktor Ahn en le devançant de 15 secondes.

« Je suis très satisfait de mes performances cette saison, parce que j’arrive à rester concentré même dans la défaite. L’entraînement avec l’équipe néerlandaise a largement contribué à cela », a-t-il confié.

Bien que les 3 000 mètres ne soient pas une distance olympique, Bykanov a représenté Israël aux jeux de Sotchi où il a même porté le drapeau israélien lors de la cérémonie d’ouverture.

En Russie, il avait alors terminé à la 6e place sur l’épreuve du 500 mètres.

Présent pour la première fois aux Jeux Olympiques d’hiver à Lillehammer, en 1994, Israël avait envoyé cinq athlètes à Sotchi, en 2014.

En raison du manque d’infrastructures, les athlètes israéliens s’entraînent tous à l’étranger.