Un important feu de forêt a éclaté mercredi après-midi dans la forêt d’Ein Kerem près de Jérusalem, entraînant l’évacuation de trois quartiers de la ville avant d’être maîtrisé au bout de cinq heures, a indiqué la police.

Trois personnes ont été légèrement blessées par l’inhalation de fumée, selon la Deuxième chaîne.

« Un feu a éclaté dans la région de Jérusalem, nécessitant l’évacuation de 200 habitations dans trois quartiers, ceux de Kiryat Yovel, Yad Vashem, et Ein Kerem », a indiqué Micky Rosenfeld, un porte-parole de la police israélienne.

Des centaines de policiers, 35 équipes de pompiers et 6 avions bombardiers d’eau ont été mobilisés, a ajouté Rosenfeld, ajoutant que l’incendie était désormais maîtrisé.

« Il y a des dégâts matériels, une dizaine d’habitations ont été touchées (…) nous allons ouvrir une enquête pour savoir quelle est l’origine de cet incendie », a indiqué le chef des pompiers israéliens, le capitaine Shahar Ayalon, à la télévision.

Yad Vashem, le mémorial de l’Holocauste situé au cœur de la forêt de Jérusalem a été évacué par « mesure de précaution », mais aucun bâtiment n’a été endommagé, a déclaré Estee Yaariv, porte-parole du mémorial.

« On entend beaucoup de sirènes, les avions des pompiers sifflent au-dessus de nos têtes et on aperçoit une épaisse fumée grise dans le ciel », a indiqué une habitante du village d’Ein Kerem dans la banlieue de Jérusalem. Ein Kerem, un quartier bucolique de la capitale, abrite plusieurs sites chrétiens importants. L’hôpital Hadassah Ein Kerem est situé à proximité.

Les services de secours du Magen David Adom – l’équivalent israélien de la Croix-Rouge – ont annoncé avoir pris en charge trois blessés légers, selon un communiqué.

Le ministre de la Sécurité publique Yitzhak Aharonovitch, et le commissaire des pompiers et de sauvetage, Shahar Ayalon, étaient présents sur les lieux.

Plusieurs incendies ont récemment éclaté dans ce secteur de Jérusalem, le dernier en date le 17 juin avait ravagé une partie de la forêt entourant le village arabe d’Abu Gosh, au nord-ouest de Jérusalem.