Un panneau publicitaire de Chicago appelant au boycott d’Israël sera enlevé à la suite d’un scandale public.

Lamar Advertising, qui loue des panneaux publicitaires dans tous les Etats-Unis, a annoncé vendredi dans un poste publié sur Facebook qu’elle enlèverait le panneau « dès que possible ».

Plus tôt dans la journée, dans un communiqué également publié sur Facebook, la compagnie a déclaré avoir reçu un « grand nombre » de commentaires sur les réseaux sociaux et des centaines de coups de téléphones protestant contre le panneau publicitaire situé sur une autoroute importante, à environ huit kilomètres de l’aéroport O’Hare.

Le panneau publicitaire a été financé par la campagne d’information de Seattle pour le Moyen Orient (CISMO) dans le cadre du mouvement de Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) contre Israël. Il est inscrit : « Boycottez Israël jusqu’à l’égalité des droits pour les Palestiniens ».

Lamar avait auparavant écrit qu’en plus de 100 ans d’existence, la firme avait « développé un engagement fort pour soutenir le droit au premier amendement des publicitaires qui souhaitent utiliser notre média pour soutenir des produits et services légaux ou pour transmettre des messages non commerciaux comme celui de Chicago. »

« Nous n’acceptons ou ne refusons pas une copie sur la base de notre accord ou désaccord avec les opinions présentées. Nous pensons que CISMO a le droit de présenter ses opinions et soutiendrons aussi le droit de ceux qui ne sont pas d’accord avec CISMO. »

Après avoir déclaré qu’elle retirerait le panneau, Lamar a dit avoir « essayé de contacter CISMO pour discuter de ces sujets mais n’a pas eu de réponses à nos messages téléphoniques ou par e-mail. »

Dans un post publié samedi soir sur Facebook, CISMO a déclaré avoir reçu un appel de Lamar Advertising, tôt le matin à cause du décalage horaire entre Seattle et Chicago, et qu’il n’y avait pas eu d’e-mails ou d’autres tentatives de la compagnie de contacter l’organisation.

Le groupe récolte de l’argent pour placer la publicité sur des bus publics de plusieurs villes américaines.