Le président de l’Agence juive, Natan Sharansky a accusé Naftali Bennett, le ministère des Affaires de la Diaspora, d’une intervention très dommageable, qui menace de faire dérailler un programme urgent pour l’intensification de l’activisme pro-Israël sur les campus américains.

Sharansky a déclaré au Times of Israel jeudi que le projet de campus est la première phase d’une initiative du World Jewry Joint.

L’initiative a ses origines dans les négociations qui ont commencé il y a deux ans entre l’agence et le bureau du Premier ministre sur la rationalisation de tous les efforts entre les organisations israéliennes et de la diaspora pour renforcer l’identité juive.

Dans le passé, il y a eu une série de programmes lancés par la diaspora et soutenus par Israël, ou vice-versa. Birthright (Taglit), par exemple, était une initiative de philanthropes de la diaspora que le gouvernement a accepté de soutenir. Masa, en revanche, était une initiative du gouvernement que la communauté juive mondiale a choisi de soutenir.

L’idée derrière les négociations qui ont commencé il y a deux ans était de travailler ensemble dès le départ.

« L’objectif était de définir des domaines d’intérêt pour le gouvernement et le monde juif israélien, de développer des projets ensemble (sur le renforcement de l’identité juive) et de les financer ensemble », a déclaré Sharansky.

Les consultations ont fait des progrès considérables au moment des élections de janvier 2013. Après ces élections, a déclaré Sharansky, le Premier ministre a déclaré qu’il continuerait à diriger le projet, et que le ministère de Naftali Bennett le mettrait en œuvre pour le compte du gouvernement.

Le plan était que pour chaque dollar dépensé par le gouvernement deux dollars soient investis par la communauté juive mondiale. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré qu’il serait favorable à un arrangement qui soit accepté par la communauté juive mondiale.

Le défi de l’Agence juive était d’organiser la discussion entre le gouvernement et la communauté juive du monde, y compris les Juifs américains des fédérations juives d’Amérique du Nord, le Keren Hayessod et l’Organisation sioniste mondiale

Au cours de la dernière année et demie, deux grands séminaires ont été organisés aux États-Unis et en Israël, avec 150 éducateurs et autres spécialistes.

Des milliers d’autres à travers le monde ont participé sur Internet à la session de brainstorming « Assurer l’avenir juif ».

Image illustrant la tendance que l'on retrouve dans la section '3 tendances' sur le site "Securing the Jewish Future" (Crédit : capture d'écran)

Image illustrant la tendance que l’on retrouve dans la section ‘3 tendances’ sur le site « Securing the Jewish Future » (Crédit : capture d’écran)

En juin, dit-il, le gouvernement s’est engagé à mettre de l’argent dans l’initiative, en hausse de 50 millions de dollars par rapport à 2017. Sharansky estime que l’initiative globale est censée parvenir à un budget annuel de 300 millions de dollars après cinq ans.

Lors d’une réunion du comité de coordination, présidé par Netanyahu et Sharansky, le Premier ministre a déclaré qu’il était temps de passer de la discussion à la mise en œuvre de projets pilotes.

Il a accusé l’Agence juive de coordonner la contribution de la communauté juive mondiale et Bennett de faire de même avec celle du gouvernement, a affirmé Sharansky.

En discussion avec ses partenaires, l’Agence juive a proposé la focalisation du projet pilote sur les campus – compte tenu notamment de délégitimation permanente d’Israël et à l’activisme qui va s’aggraver en raison du conflit avec le Hamas. Il y a quelques jours, l’Agence juive, l’Organisation sioniste mondiale, le Keren Hayessod et le JFNA ont voté à l’unanimité de le présenter comme premier projet pilote.

« Maintenant, nous arrivons à la partie ridicule », a déclaré Sharansky. « Et c’est fou que nous devions en parler au cours d’une guerre ».

Il a expliqué lors d’une conférence téléphonique que l’Agence juive et ses partenaires ont été en discussion sur ce projet, certains d’entre eux ont reçu un e-mail d’un conseiller de Bennett leur demandant de ne pas voter sur la proposition parce que le ministère n’avait pas conclu d’accord avec l’Agence juive sur son rôle ; et donc un vote maintenant causerait des problèmes pour le gouvernement israélien.

« Aucun membre n’a soulevé la question lors de la conférence téléphonique », a déclaré Sharansky. « Ils ont tous voté à l’unanimité ». Par la suite, cependant, poursuit-il, beaucoup d’entre eux se sont demandés ce qui se passait.

Par la suite, a déclaré Sharansky, le directeur général du ministère des Affaires de la Diaspora, Dvir Kahana, a écrit à un grand nombre de dirigeants juifs du monde sur l’ensemble de l’initiative, dans une lettre écartant l’Agence juive, sans mentionner le bureau du Premier ministre, et en déclarant que le ministère coordonnerait le processus.

Qui est responsable ?

La décision du gouvernement qui a lancé l’initiative a créé une structure à travers laquelle ce projet fonctionne, a déclaré Mark Regev au Times of Israel, porte-parole du Premier ministre. Le niveau supérieur est un comité spécial d’administrateurs généraux des ministères, y compris les Affaires étrangères, l’Education, l’Intégration et la Diaspora.

En vertu de ce comité spécial, il existe un comité de pilotage, dont la composition exacte est encore à déterminer, a expliqué Regev, mais comprendra des membres du gouvernement, de l’Agence juive, et des représentants de la communauté juive mondiale. « Le ministère des Affaires de la diaspora met en œuvre la politique du gouvernement sur ​​le comité de direction », a déclaré Regev.

Un fonctionnaire du ministère des Affaires de la diaspora a déclaré au Times of Israel que le ministère considère cette initiative comme une occasion historique de créer un plan stratégique pour le monde juif afin de renforcer l’identité juive ainsi que les liens des Juifs avec l’Etat d’Israël.

« Nous allons utiliser cela comme une occasion de voir grand, de penser stratégiquement » dit-il.

Il a utilisé la métaphore d’une autoroute pour la jeunesse juive de diaspora, ceux âgés de 12 à 35 ans, dans laquelle il existe des « arrêts » en cours de route pour des programmes pour les adolescents bar-mitsva, des programmes du secondaire, Birthright (Taglit), etc.

Notant que de nombreux programmes existent déjà, il a indiqué que certains d’entre eux sont soit améliorés, soit destinés à des pays où ils n’existaient pas.

Le ministère de la Diaspora a déclaré qu’un processus de prise de décision « coopératif et transparent » était un élément clé de l’initiative.

« Naturellement, tout comme le gouvernement israélien ne serait pas en mesure de dicter la façon dont les fonds ou les entités philanthropiques juives allouent des ressources, le gouvernement israélien, à travers ses représentants, sont les seuls à décider de la façon de dépenser l’argent des contribuables israéliens » a déclaré le ministère.

L’Agence juive a un rôle historique dans le dialogue

Sharansky a exprimé sa consternation à ce l’affirmation de Kahana selon laquelle le ministère est responsable du dialogue avec les Juifs de diaspora, à l’exclusion de l’Agence juive. Il a affirmé que Kahana avait dit aux dirigeants de diaspora que « je ne permettais pas d’avoir ce dialogue sans mon contrôle. Je rejette ces
accusations ».

Sharansky a déclaré que l’Agence a décidé de procéder comme prévu avec le projet pilote destiné aux campus « sur la base des déclarations publiques du Premier ministre à l’effet qu’il voulait nous faire aller de l’avant ». Il a souligné que le rôle de dialogue de l’Agence juive avec le monde juif est à la fois historique et essentiel.

« Le gouvernement israélien, avec sa composition politique, ne peut pas toujours interagir facilement avec tous les courants du judaïsme, par exemple » a-t-il dit, « et dans certaines parties de la communauté juive du monde il y a des problèmes avec tel ou tel parti politique en Israël. À l’Agence juive, à la même table, s’assoient les représentants de tous les courants du judaïsme, y compris les réformés et les conservateurs, les différents partis politiques, les différents pays. Quand il y a une vraie difficulté – sur des questions comme la prière non orthodoxe au Mur occidental, ou la définition de ce qu’est un Juif – le premier appel du gouvernement est réservé à l’Agence juive pour aider à organiser le dialogue ».

« Donc, ce n’est pas par hasard que tout ce processus (pour stimuler l’identité juive) a été développé entre le gouvernement et l’Agence juive avec tous ses partenaires » a déclaré Sharansky.

« Je fais toute une histoire », a affirmé Sharansky « parce que c’est un grand projet. Le ministère des Affaires de la Diaspora a un rôle nécessaire.

Mais l’Agence juive a un rôle clé. Le bureau du Premier ministre nous considère comme un partenaire central et maintenant il y a beaucoup de confusion ».

Des étudiants pro-Israël de l'UCLA qui distribuent du matériel en mars (Crédit : Hasbara Felloship via JTA)

Des étudiants pro-Israël de l’UCLA qui distribuent du matériel en mars (Crédit : Hasbara Felloship via JTA)

Le directeur de l’Agence juive a souligné l’urgence de lancer le projet pilote – un projet de 30 millions de dollars – cette année.

« La guerre est toujours ici, » a-t-il poursuivi. « Et maintenant, nous serons dans une guerre sur le champ de bataille des campus américains. Nous voulons unir nos efforts. Nous ne pouvons pas nous permettre de nous arrêter et de se laisser distraire par ces petits jeux de pouvoir ».

Deux pas en avant, un pas en arrière ?

À la lumière de la situation d’urgence créée par l’opération Bordure protectrice et les défis auxquels sont confrontés les campus en Amérique du Nord, le cabinet du Premier ministre a déclaré qu’il soutenait les efforts pour aller de l’avant rapidement.

« Si l’Agence juive est prête, en coopération avec les autres partenaires, pour l’année universitaire à venir, nous soutenons Sharansky sur ce sujet, » a déclaré le porte-parole du cabinet du Premier ministre, Regev.

Sharansky a déclaré que ce projet d’urgence spécifique vise maintenant à amener autant de jeunes Juifs en Israël grâce à de nouveaux programmes et ou ceux déjà existants pour apprendre à connaître Israël.

Il vise également à encourager ceux qui reviennent de programmes d’Israël à augmenter leur activisme sur le campus, en collaboration avec les militants locaux, et avec les Israel Fellows de l’Agence – émissaires en provenance d’Israël, envoyé par l’Agence.

« C’est la synergie entre les projets déjà existants et ceux qui sont en cours de développement, conçus pour transformer de grands campus en campus engagés pour Israël », a-t-il expliqué.

Dans tous les cas, souligne Sharansky, « nous envoyons des personnes supplémentaires sur le campus. C’est une mesure stratégique. Mais il s’agit d’un projet stratégique, conçu pour avoir une influence stratégique sur le campus. Et il doit commencer dès maintenant ».

« S’il est repoussé au 1er janvier », a-t-il déclaré, « alors les élèves de cette année seront perdus. Et cette année, je le crains, [la situation] sera plus difficile sur les campus américains que [celle] à l’époque de la deuxième Intifada ».