Un groupe de surveillance des Nations unies a appelé l’Université Rutgers à licencier le Dr Mazen Adi, un ancien diplomate syrien qui a défendu le régime du président Bachar Assad contre des accusations de génocide et d’autres crimes de guerre à l’ONU.

L’université a déclaré qu’elle maintenait sa décision d’embaucher Adi, citant la liberté académique et la liberté d’expression.

Au semestre prochain, les étudiants de l’université du New Jersey pourront s’inscrire à un cours de sciences politiques dispensé par Adi, intitulé « Droit pénal international et lutte contre la corruption », a rapporté CBS New York cette semaine.

Le groupe de surveillance d’UN Watch a appelé l’école à licencier Adi « pour motifs, en tant que diplomate syrien et conseiller juridique, il a justifié les crimes de guerre du régime génocide d’Assad ».

« En tant que délégué syrien et conseiller juridique à l’ONU, M. Adi a systématiquement défendu le meurtre de masse perpétré par le régime d’Assad contre son propre peuple, aidant la Syrie à gagner l’impunité à l’ONU pour poursuivre ses crimes de guerre, » a déclaré UN Watch dans une lettre adressée au président de l’université.

Une pétition demandant le renvoi de Rutgers Adi a recueilli 3 000 signatures en moins d’une semaine.

Avant de rejoindre l’établissement universitaire de Rutgers, Adi a servi pendant 16 ans en tant que diplomate syrien, y compris en tant que conseiller juridique et occasionnellement chargé d’affaires à la mission syrienne à l’ONU à New York.

Au cours de son mandat à l’ONU, Adi a défendu à plusieurs reprises le régime d’Assad contre les accusations de génocide ou d’autres crimes de guerre menés contre son propre peuple.

En 2014, il a accusé les Etats membres qui dénonçaient les crimes contre les civils de « dominer la région et ses peuples et leurs capacités », assurant que le gouvernement syrien « est plus concerné que quiconque par son propre peuple. »

Plus tôt cette année, l’ONU a mis en place un organisme d’enquête pour aider à documenter et préparer des affaires juridiques afin éventuellement de poursuivre les violations les plus graves concernant la guerre en Syrie qui aurait fait au moins 400 000 morts.

Adi est aussi un féroce critique d’Israël. En 2012, il a faussement prétendu au Conseil de sécurité que « des bandes internationales dirigées par des personnalités religieuses israéliennes font maintenant du trafic d’organes d’enfants ».

En réponse, Rutgers a déclaré qu’il était serein d’avoir embauché Adi, citant la liberté académique et la liberté d’expression.

« Rutgers ne défendra pas le contenu de chaque opinion exprimée par tous les membres de notre communauté académique, mais l’université défendra ses droits à la liberté académique et parlera librement », a déclaré un porte-parole de Rutgers au site d’information Algemeiner.