Quatre rabbins ultra-orthodoxes et le fils de l’un d’eux ont été inculpés près de New York, accusés d’avoir enlevé et torturé plusieurs hommes pour qu’ils accordent à leur femme un divorce religieux, a annoncé le procureur du New Jersey.

Selon l’acte d’accusation, les rabbins se faisaient payer des milliers de dollars pour obtenir de leurs victimes, de force, le « guet », document que le mari juif doit remettre à sa femme pour permettre le divorce selon la loi juive. Faute de ce document, la femme reste « aguna », « prisonnière » de son mariage.

En 2009, une victime avait ainsi été attirée de Brooklyn à Lakewood, dans l’Etat voisin du New Jersey, sous prétexte d’une offre d’emploi. Il avait été attaqué, enfermé dans un van, attaché, battu et ses agresseurs avaient utilisé un fusil à impulsion électrique, jusqu’à ce qu’il signe.

L’acte d’accusation publié jeudi soir mentionne aussi l’agression en 2010 d’un autre mari récalcitrant de Brooklyn attiré à Lakewood –où habitait l’un des rabbins– cette fois sous prétexte de recherche talmudique.

Une autre agression aurait eu également lieu à New York en 2011 à Brooklyn.

En août dernier, des agents du FBI se faisant passer pour des familles « d’aguna » avait discuté avec l’un des accusés, Mendel Epstein, qui leur avait dit qu’obtenir le « guet » leur coûterait de 60 000 à 70 000 dollars, dont 50 000 à 60 000 pour ceux qui allaient forcer le mari et 10 000 dollars pour qu’un tribunal religieux valide l’opération.

L’enlèvement et torture du mari avait été organisé pour le 9 octobre au soir dans un entrepôt du New Jersey, et huit hommes s’y étaient rendus dans deux vans noirs, avec des masques de ski, des sacs en plastique, des lames utilisées en chirurgie, un tournevis et de la corde, selon l’acte d’accusation.

Les quatre rabbins et le fils de l’un eux ont été inculpés de complot d’enlèvement, enlèvement ou tentative d’enlèvement, a précisé le procureur Paul Fishman dans un communiqué.

Quatre complices ont plaidé coupable d’extorsion de fonds.

Les cinq inculpés, Mendel Epstein, 68 ans, Martin Wolmark, 56 ans, Jay Goldstein, 60 ans, Binyamin Stimler, 38 ans, risquent la réclusion à perpétuité.