Le retour d’Amar’e Stoudemire dans l’équipe de basket Hapoel Jérusalem
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Le retour d’Amar’e Stoudemire dans l’équipe de basket Hapoel Jérusalem

Ce retour a une condition : celle que l'ex-joueur en NBA AllStar, âgé de 35 ans, ne retrouve pas de formation qui l'accepte en première division américaine

Amar'e Stoudemire pendant une conférence de presse à Jérusalem, le 8 août 2016. (Crédit : Flash90)
Amar'e Stoudemire pendant une conférence de presse à Jérusalem, le 8 août 2016. (Crédit : Flash90)

Amar’e Stoudemire reviendra sur les terrains de basket la saison prochaine, et il le fera en Israël à moins qu’il ne retrouve une équipe de NBA.

L’ex-joueur de la NBA Allstar, aujourd’hui âgé de 35 ans, est resté à l’écart des terrains lors de la dernière saison mais il fera son retour au sein de la formation Hapoel Jerusalem, qui lui appartient partiellement et dans laquelle il s’est illustré lors de la saison 2016/2017, a fait savoir l’équipe dimanche.

Avec son aide, l’Hapoel avait remporté le championnat israélien et il était arrivé en demi-finales du tournoi de l’EuroCup.

Mais la saison avait été toutefois tumultueuse pour le joueur qui, selon les médias israéliens, avait entretenu une relation difficile avec son entraîneur, Simone Pianigiani, et dont le fils, n’étant pas citoyen israélien, avait été refusé d’une équipe locale. Il avait également dû présenter ses excuses pour avoir fait une plaisanterie sur ce qu’il aurait fait s’il avait eu un coéquipier homosexuel.

Et pourtant, un grand nombre de ses fans israéliens avaient été déçus lorsqu’il avait fait part de son départ de l’Hapoel au mois de septembre 2017.

Le retour de Stoudemire au sein de la formation israélienne est conditionnée au fait qu’aucune équipe de NBA n’accepte de l’intégrer.

« Je suis très heureux du retour d’Amar’e », a déclaré l’entraîneur actuel de l’Hapoel Jérusalem, Oded Katash, cité par les médias israéliens. « Ce n’est pas un secret que les deux parties désiraient renouveler leur collaboration ».

« Il n’est pas nécessaire de détailler les capacités d’Amar’e à contribuer sur tous les fronts au sein de l’Hapoel, notamment en terme de professionnalisme et des qualités de leadership qu’il apporte sur et à l’extérieur des terrains », a-t-il continué.

« Je suis sûr que quand il sera là, cela nous bénéficiera à tous », a ajouté Katash.

Stoudemire s’identifie aux Israélites hébreux, ces afro-américains qui disent avoir un lien avec les Israélites bibliques, et il observe les fêtes juives. Il a affirmé pendant des années avoir des racines juives, avoir étudié le judaïsme et pratiqué ses coutumes culturelles.

Il a expliqué au mois d’avril qu’il rendrait ces liens officiels en se convertissant à la religion juive, affirmant sur la chaîne HBO sports qu’il était « en cours de conversion » lors d’une interview réalisée lors d’un événement organisé à la Harvard University.

JTA a contribué à cet article.

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