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Interview

Rencontre avec le premier aumônier juif allemand depuis 90 ans

Mordechai Balla dit que l'un des aspects les plus importants de son nouveau travail consiste à éduquer les soldats non juifs tout en répondant aux besoins de toutes les confessions

Yaakov Schwartz est le rédacteur adjoint de la section Le monde juif du Times of Israël

Le rabbin Mordechai Eliezer Balla à la convention biennale de la Conférence des rabbins européens (CER) à Anvers en mai 2019. (Crédit : Eli Itkin)
Le rabbin Mordechai Eliezer Balla à la convention biennale de la Conférence des rabbins européens (CER) à Anvers en mai 2019. (Crédit : Eli Itkin)

Peu après son arrivée au pouvoir en 1933, Adolf Hitler a interdit aux rabbins d’administrer les conscrits juifs dans l’armée allemande. Dans le courant du mois, le gouvernement allemand installera le premier grand rabbin militaire depuis cette interdiction, et d’autres membres juifs viendront renforcer les rangs dans un avenir proche. Cela fait 76 ans que la Shoah a pris fin et près de 90 ans qu’un rabbin n’a pas occupé cette fonction.

Le rabbin Mordechai Eliezer « Zsolt » Balla, né à Budapest, a déclaré au Times of Israel que son objectif n’était pas seulement de fournir des ressources religieuses aux soldats, mais aussi de normaliser le service militaire allemand pour tous les candidats juifs.

Balla, 42 ans, est conscient que la notion de juifs dans l’armée allemande peut encore être controversée par certains de ses coreligionnaires. Pourtant, dit-il, « nous avons notre histoire. Nous ne devons jamais oublier ou diminuer la signification de cette histoire. Dans le même temps, nous ne devons pas laisser cette histoire nous paralyser au point de ne pas pouvoir aller de l’avant. »

Ces mots ne sont pas prononcés à la légère – la mère de Balla a survécu à la Shoah à Budapest alors qu’elle était bébé, vivant d’abord avec sa mère dans un bâtiment protégé par le diplomate suédois Raoul Wallenberg, puis en se cachant sous une fausse identité.

Après avoir fréquenté l’école communautaire juive Lauder Javne de Budapest et le camp international de jeunesse juive du Joint Distribution Committee-Lauder dans la ville hongroise de Szarvas, Balla a fini par recevoir son ordination rabbinique au séminaire rabbinique orthodoxe Hildesheimer de Berlin.

C’est là qu’il a rencontré sa femme, dont la famille faisait partie d’une grande vague de Juifs de l’ancienne Union soviétique qui ont immigré en Allemagne dans les années 1990. Le couple et leurs enfants vivent aujourd’hui à Leipzig, d’où Balla exerce la fonction de rabbin, tant au niveau local que pour l’État de Saxe.

Illustration : le rabbin Dr. Aron Tänzer, rabbin de Göppingen, était un rabbin militaire qui a été hautement décoré pendant la Première Guerre mondiale. Photographié ici en 1917, il porte la croix de fer sur son uniforme allemand gris, son brassard avec la croix rouge le montre comme un non-combattant, et il porte l’étoile de David comme insigne religieux. (Domaine public)

La nomination de Balla au plus haut poste rabbinique de l’armée est le résultat d’un effort conjoint entre le gouvernement allemand et le Conseil central des Juifs d’Allemagne. La ministre allemande de la Défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, s’est engagée à créer ce poste en 2019 et, en mai 2020, le Parlement allemand a ratifié cette décision.

Mme Kramp-Karrenbauer a qualifié le nouveau poste de « retour à une tradition ancienne ». Quelque 12 000 soldats juifs ont perdu la vie en combattant pour l’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, avant l’arrivée au pouvoir des nazis. Aujourd’hui, l’armée allemande ne tient pas de registre des affiliations religieuses des conscrits, mais il ne fait aucun doute que les Juifs sont beaucoup moins nombreux dans les rangs qu’avant la Seconde Guerre mondiale.

S’adressant au Times of Israel via Zoom depuis son domicile à Leipzig, Balla a déclaré qu’il choisit de ne pas se concentrer sur le nombre de membres juifs en service aujourd’hui, mais plutôt sur le nombre qui est à venir.

« Créer un rabbinat militaire ne doit pas être une réaction au présent, mais doit être le reflet de ce à quoi vous voulez que l’avenir ressemble », a-t-il déclaré. « Il se peut qu’il y ait aujourd’hui un petit nombre de personnes qui ont réellement besoin de l’aumônerie juive, mais nous aimerions travailler pour une société où il y a un besoin pour eux. »

L’interview suivante a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

The Times of Israel : Pouvez-vous nous dire combien de soldats juifs sont actuellement enrôlés dans l’armée allemande ?

C’est une question à laquelle nous ne répondons généralement pas – parce que nous ne le savons pas. Il y a des estimations. Le gouvernement, lorsqu’il a signé le contrat, en a estimé 300. Nous, d’un point de vue juif, nous essayons d’être très prudents. Ce que nous savons, c’est qu’il y a des soldats juifs. Il y a même des soldats juifs pratiquants dans l’armée. C’est quelque chose dont nous sommes sûrs. Et il y a un besoin d’aumônerie juive, mais je pense qu’il est très important de dire que notre objectif ici n’est pas de réagir à ce qui se passe actuellement, mais de planifier un changement de paradigme – ce que nous aimerions voir dans 10 ou 15 ans, ou plus tôt si possible. Nous devons rendre l’armée accessible non seulement aux juifs pratiquants, mais à tout juif qui souhaite en faire partie, avec la possibilité d’une aumônerie pour ses propres besoins.

Vous aimeriez donc voir plus de Juifs servir dans l’armée allemande.

Oui. Et la raison en est que je pense que le seul pays, où les gens comprennent vraiment l’importance de la défense, vraiment, à son échelle, est Israël – parce que tous les gens servent dans l’armée. En Europe, dans de nombreux pays de l’OTAN, les gens sous-estiment l’importance de l’armée et de la défense. Et je pense qu’il est important que les communautés juives qui vivent dans ces pays jouent leur rôle. Alors oui, j’aimerais en voir davantage. Je ne voudrais pas pousser, Dieu m’en préserve, mais j’aimerais aider à ouvrir des portes.

Un soldat allemand prie dans la Grande Synagogue de Francfort. (Crédit : Raphaël Ehrlich)

En tant que Juif, vous arrive-t-il de vous sentir en conflit avec l’idée de soutenir une armée dont l’histoire est si lourde ?

C’est une question très, très difficile, et je peux absolument comprendre et avoir toute l’empathie nécessaire pour ceux qui disent : « Comment pouvez-vous faire cela ? » Je peux tout à fait comprendre leur argument. En même temps, je pense que la plupart d’entre nous n’ont aucun problème à entrer dans le Colisée de Rome, qui a été littéralement construit avec du sang juif. Nous avons une certaine distance historique, le temps a changé certaines choses.

La mémoire de la Shoah est très active – 75 ans dans l’Histoire, ce n’est rien, c’est un clin d’œil. Mais pour les gens de ma génération, je pense que la distance est suffisante pour pouvoir regarder la situation d’une manière pragmatique.

La plupart d’entre nous n’ont aucun problème à entrer dans le Colisée de Rome, qui a été littéralement construit avec du sang juif

Sans oublier notre histoire, nous pouvons prendre les méfaits du passé et faire en sorte qu’ils ne se reproduisent plus. Et c’est aussi ce que j’aimerais réaliser. Les gens ont tendance à oublier que l’une des tâches les plus importantes que les rabbins militaires doivent accomplir est l’éducation des soldats non juifs.

En effet, dans l’armée allemande, il existe ce que l’on appelle des « conférences de coaching de vie », ce qui signifie que chaque soldat doit suivre une éducation éthique. Cela est également dû à l’histoire – l’armée allemande réfléchit à cette histoire pour s’assurer qu’à l’avenir aucune radicalisation ne se produira au sein de l’armée. Et les rabbins seront un élément clé pour améliorer et amener ce processus à un nouveau niveau.

Vous venez d’une famille de survivants de la Shoah. Que pensent-ils de tout cela ?

Ils sont tout à fait d’accord. C’est très intéressant – ma famille n’a jamais remis ça en question. Mon oncle et les cousins de ma mère pensent que c’est une chose très importante. Ma mère en tire une grande fierté, ce qui ne me plaît pas vraiment, car je ne pense pas qu’il y ait de quoi être trop fier. Je pense que nous avons une grande chance historique et j’espère vraiment que ce battage médiatique sera bientôt terminé et que nous pourrons réellement commencer à travailler.

Et combien d’aumôniers y aura-t-il dans un avenir proche ?

Jusqu’à 10, selon le contrat entre l’État et la communauté juive. Bien sûr, tout cela se fera progressivement. L’une des choses les plus importantes est que vous devez élargir votre horizon et avoir une vue d’ensemble… Les deux premiers aumôniers militaires devraient être à bord dans les prochains mois.

Le rabbin Mordechai Eliezer Balla, au centre, reçoit le prix Maharal Matanel lors de la convention biennale de la Conférence des rabbins européens (CER) à Anvers en mai 2019 des mains du Grand Rabbin de France et Premier Vice-Président de la CER Haïm Korsia, à droite. (Crédit : Eli Itkin)

Allez-vous porter l’uniforme ?

Nous aurons certainement des uniformes, mais en Allemagne, les aumôniers sont tous des civils. Et la raison pour laquelle il en est ainsi, c’est pour s’assurer qu’il n’y a pas de chaîne de commandement et qu’ils soient capables de parler et de représenter les besoins de chaque soldat.

C’est une chose très importante, et donc les aumôniers, les pasteurs et les prêtres de l’armée sont tous des civils. Mais évidemment, s’ils sont en tournée ou en mission, ils ont leur uniforme avec leur propre insigne du rabbinat militaire. Nous avons un super logo, que je ne suis malheureusement pas autorisé à partager avec vous pour le moment.

Nous avons un super logo, que je ne suis malheureusement pas autorisé à partager avec vous pour le moment

Allez-vous vous occuper uniquement des soldats juifs ou aussi de la population en général ?

Chaque aumônier de l’armée allemande est responsable de chaque soldat. Celui qui vient à vous, vous devez être là pour lui, point final. Et je pense vraiment que c’est bien. J’ai déjà une expérience personnelle à ce sujet. J’étais dans une cohorte de soldats pour le week-end, une escapade et une rencontre interreligieuse. Et c’était vraiment étonnant – le Shabbat après-midi, comme il n’y avait pas de quorum de prière et que j’étais vraiment seul – j’étais le juif solitaire là-bas. Un soldat musulman vient me voir et il veut me parler de ses problèmes, parce qu’il y a une relation culturelle plus étroite entre l’observance religieuse musulmane et le judaïsme religieux. Il était donc plus facile pour lui de parler à un rabbin qu’à un pasteur [chrétien].

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