Un journaliste – israélien – raconte ses reportages en Syrie et en Irak
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Un journaliste – israélien – raconte ses reportages en Syrie et en Irak

L'Israélo-britannique Jonathan Spyer sait qu'il a joué avec sa vie, mais il dit aussi que ça en valait la peine

Dov Lieber est le correspondant aux Affaires arabes du Times of Israël

Jonathan Spyer, vêtu d'une veste en cuir noir, rencontre des combattants YPG kurdes dans le nord de la Syrie en 2013. (Crédit : autorisation)
Jonathan Spyer, vêtu d'une veste en cuir noir, rencontre des combattants YPG kurdes dans le nord de la Syrie en 2013. (Crédit : autorisation)

Jonathan Spyer avait été à plusieurs reprises derrière les lignes ennemies, gardant soigneusement son mortel secret. Mais par une belle journée printanière à Alep cette année, dans une zone contrôlée par le régime syrien, il pensait qu’il serait finalement démasqué – pas par des agents des services secrets ou des rebelles islamistes, mais par un Britannique qui tentait d’avoir une belle discussion autour d’un café.

Spyer, un analyste chevronné et journaliste basé à Jérusalem, a couvert la guerre et l’effondrement de l’Irak et de la Syrie dans de vastes territoires de chaos depuis six ans.

Ces deux conflits ont été responsables de la mort d’un grand nombre de journalistes, mais Spyer se frottait à un danger supplémentaire : il est né en Grande-Bretagne, mais il est aussi Israélien.

« Qui veut penser qu’en raison de votre citoyenneté, vous ne pouvez pas couvrir ce que vous considérez comme étant l’histoire la plus importante du 21e siècle », a déclaré Spyer, dans une interview accordée au Times of Israël.

Le travail de Spyer a été entre autres publié dans le Foreign Policy, la Janes Intelligence Review, le Wall Street Journal, The Guardian et The Atlantic.

Lors de son dernier voyage en Syrie, il a réussi à entrer dans la zone contrôlée par le régime en participant à un voyage de propagande parrainé par le gouvernement, où il a même pu interviewer quelques ministres.

Jonathan Spyer (à gauche) pose pour une photo avec le ministre syrien de la Réconciliation Ali Haidar et le ministre de l’Information, Mohammed Tourjeman, lors d’une tournée sponsorisée par le gouvernement à Damas en avril 2017. (Courtoisie)

Spyer a utilisé une fausse identité pour s’y rendre, et selon lui le fait que les autorités syriennes n’aient jamais découvert sa véritable identité constituait une « grossière incompétence ».

Le moment le plus tendu est survenu lorsque son compatriote britannique, l’un des nombreux internationaux soutenant Assad invités à Damas par le régime, s’est penché et a dit : « Il y a des rumeurs d’infiltrés sionistes dans ce voyage. »

« Oh P****, est-ce que ce mec joue avec moi », se dit Spyer à ce moment-là, qui envisage alors de se précipiter vers le territoire tenu par les Kurdes à proximité.

Il s’avère que c’était juste du blabla.

Spyer sait cependant que si quelqu’un pensait qu’il était un agent israélien, il aurait peut-être disparu dans une cellule d’une prison syrienne.

Spyer a admis qu’il pariait avec sa vie.

« Si vous mettez cela dans la logique froide du pari, être publié dans le ‘Wall Street Journal’ pour risquer sa mort, eh bien, c’est évidemment stupide », a-t-il dit.

Mais il a ajouté que tous les journalistes de guerre risquent leur vie, israéliens ou non.

« Je l’ai fait. Les gens le font. À un certain niveau, cela en vaut la peine, car je pense que l’histoire de la Syrie est l’histoire majeure du siècle jusqu’à présent, et nous avons une place aux premières loges », a-t-il dit.

M. Spyer a indiqué qu’il était allé huit à neuf fois en Syrie et cinq ou six fois en Irak au cours des dernières années, généralement pendant environ deux semaines. La moitié de ce temps, il a dit qu’il était dans les zones tenues par les Kurdes, où être israélien n’est pas un problème.

Les Britanniques-Israéliens ont dit qu’il y a une grande différence entre le fait d’être Israélien en Irak ou en Syrie.

« Quand vous êtes en Irak, les gens ne pensent pas beaucoup à Israël. Cela ne les concerne pas beaucoup », a déclaré Spyer.

En interviewant un officier d’une milice soutenue par l’Iran à Bagdad, il a dit qu’ils n’y songeaient pas trop, ils le considéraient simplement comme un journaliste britannique.

Le 31 août 2014, une milice irakienne de Saraya al-Salam (brigade de la paix) du clergé chiite Muqtada al-Sadr brandit un drapeau près d’un lance-roquettes lors de violents affrontements avec des combattants de l’EI à Tuz Khurmatu dans la province de Salaheddine. / JM Lopez)

D’un autre côté, en Syrie, un voisin direct d’Israël, la peur de l’infiltration de l’Etat juif est palpable, a-t-il dit.

« Dans ce monde pro-régime, pro-Hezbollah, ils sont si occupés à parler des infiltrés [israéliens] », a déclaré M. Spyer, se référant au groupe terroriste soutenu par l’Iran au Liban, qui se bat aux côtés du régime en Syrie.

Il ajouta avec un petit rire : « Ils en parlent tellement qu’ils n’ont pas découvert l’infiltré assis à côté d’eux. »

Cependant, a-t-il ajouté, en se faufilant en Syrie pour travailler parmi les rebelles, il n’y avait pas besoin de créer une fausse identité. « C’était tellement chaotique, tu viens juste d’arriver, » dit-il.

« Du côté du régime, c’est très différent. Ils sont obsédés par les organisations du renseignement. Là, vous devez être intelligent, prudent et avoir une trame de fond étanche à l’eau », a-t-il dit.

Selon Spyer, le fait que d’autres non-Israéliens pourraient plus sûrement couvrir les mêmes questions qu’une question morale. « Mis à part les aspects pratiques, il est profondément erroné qu’une personne ne puisse pas couvrir ce genre de choses et avoir la citoyenneté israélienne », a-t-il dit.

Il a ajouté que les journalistes arabes peuvent travailler librement en Israël pour les médias arabes, mais la courtoisie réciproque n’est pas étendue à leurs homologues israéliens.

Alors qu’il travaillait en territoire ennemi, Spyer a déclaré qu’il ne révélait pas son identité israélienne même à d’autres collègues journalistes, craignant que cela ne les menace. Il a également dit que ce n’est pas vraiment un problème parce qu’il préfère travailler en solo.

Dans son nouveau livre, Jours d’automne : Un voyage de journaliste dans les guerres en Syrie et en Irak, publié récemment par Routledge, Spyer emmène le lecteur dans son voyage personnel à travers les conflits en Syrie et en Irak, en zoomant sur son vécu, relayant les détails de la façon dont les militants, les soldats, les terroristes et les citoyens, parlaient, s’habillaient et agissaient, tout en fournissant l’analyse pour mettre les scènes dans un contexte plus étendu.

C’est un récit proche et viscéral des principaux événements des conflits – tels que l’ouverture de la bataille d’Alep, la chute du mont Sinjar où la minorité yazidie a été massacrée et asservie par l’Etat islamique.

Une source constante de drame et de tension tout au long du récit est du fait de la double citoyenneté britannique-israélienne de Spyer.

Grâce à un mélange de prudence, de tromperie et de barbe, Spyer parvient à gérer deux conflits qui ont coûté la vie à de nombreux journalistes.

Les conflits en Irak et en Syrie, a déclaré M. Spyer, risquent de rester « gelés » – à l’image du conflit dans l’est de l’Ukraine – dans les années à venir, avec des factions rivales en compétition pour plus de contrôle.

Spyer a dit que son livre ressemblerait à un « premier brouillon de l’histoire », il espère qu’un jour les historiens l’utiliseront pour expliquer comment la Syrie et l’Irak, jadis les piliers de la région, se sont effondrés. Si c’est le cas, son pari à haut risque aura été d’autant plus valable.

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