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Une rescapée de la Shoah et son petit-fils retrouvent la Bible familiale de 1874

Le livre, caché par un couple juif allemand avant d’être déportés et exterminés par les nazis, a été retrouvé en 1990 et a fait son chemin jusqu'à leurs descendants

Susi Kasper Leiter et Jacob Leiter tiennent la bible familiale, le 12 août 2021. (Autorisation : Jacob Leiter)
Susi Kasper Leiter et Jacob Leiter tiennent la bible familiale, le 12 août 2021. (Autorisation : Jacob Leiter)

Après près de 80 ans, une Bible hébraïque cachée par une famille juive allemande qui a péri dans la Shoah a été restituée à leurs descendants à New York.

La survivante de la Shoah Susi Kasper Leiter et son petit-fils Jacob Leiter ont récupéré cet été cette Bible de 1874.

Le 22 août marquera 79 ans depuis que les propriétaires originaux de cette Bible, Eduard et Ernestine Leiter, ont été déportés d’Allemagne à Theresienstadt, laissant derrière eux la Bible, selon Jo-Ellyn Decker, bibliothécaire de recherche et de référence du centre de ressources pour les survivants et les victimes de la Shoah du US Holocaust Memorial Museum.

Les Leiter étaient originaires de Stuttgart, mais ont été contraints par les autorités allemandes à déménager à Oberdorf avec sept autres familles juives. Le 22 août 1942, les familles ont toutes été envoyées à Theresienstadt.

« Ils ont dû penser à cacher les quelques biens précieux qu’ils possédaient en espérant qu’ils reviendraient les chercher, mais ils ne sont jamais revenus », a déclaré Decker.

Quelques semaines plus tard, en septembre 1942, les Leiter auraient été déportés du ghetto de Theresienstadt à Treblinka, où ils auraient été tués.

Selon le musée, la Bible a été retrouvée en 1990 dans un grenier de l’ancienne maison d’Oberdorf lors de rénovations. La famille qui a acheté la maison a trouvé la Bible derrière un double mur, ainsi que d’autres objets personnels appartenant aux Leiter.

Jacob Leiter et Susi Kasper Leiter parcourent les pages de la bible familiale en 2021. (Autorisation : Jacob Leiter)

Pendant des années, ils ont transporté cette Bible à travers Leipzig, Kassel, Göttingen, Hanovre, Rottweil et Pinneberg, avec l’intention de la restaurer, a déclaré le musée.

Finalement, en 2017, la famille a vendu la Bible sur eBay à l’historien de l’art allemand Gerhard Roese.

Roese, réalisant la signification de cette Bible, a créé un projet photo. Il l’a ensuite fait exposer dans une synagogue locale à Oberdorf.

La synagogue n’est qu’à quelques centaines de mètres de la maison qui a abrité la Bible pendant des décennies.

Récemment, à la demande de Roese, le US Holocaust Memorial Museum a aidé à retrouver les descendants des Leiter afin de leur rendre la Bible.

Un représentant a apporté la Bible d’Allemagne aux États-Unis en juin pour la remettre en main propre à Susi Kasper Leiter et Jacob Leiter.

« Vingt-huit membres de ma propre famille n’ont tragiquement pas survécu à la Shoah », a raconté Susi Kasper Leiter.

« Ainsi, lorsque nous avons été informés de la découverte et de la survie de cette Bible, j’ai réalisé que des miracles peuvent se produire. C’est un nouveau lien pour mes enfants et petits-enfants, avec la famille Leiter dont ils portent le nom. Je suis submergée d’émotions et de souvenirs, et en même temps si reconnaissante d’être témoin de cela », a-t-elle déclaré.

La Bible de la famille Leiter exposée à la synagogue Ehemalige d’Oberdorf. (Autorisation : Jacob Leiter)

« Il n’y a pas de mots pour décrire la bonté, la patience et l’attention des merveilleux gens impliqués en Allemagne pour s’assurer que la Bible soit rendue à ses propriétaires légitimes », a ajouté Susi Kasper Leiter.

Susi Kasper Leiter, qui vit actuellement à New York, a survécu à la Shoah en tant qu’enfant réfugiée aux États-Unis. Elle a épousé Max Leiter et le couple a eu deux enfants, Richard et Steve, et trois petits-enfants, Alexandra, Samantha et Jacob.

Max Leiter est le petit-fils des propriétaires originaux de la Bible, Eduard et Ernestine Leiter. Il est décédé en 2008.

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