80 ans après le massacre de Babi Yar, des victimes sortent de l’anonymat
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Mordechai et Sheindle Sova avaient été tués par balles en 1941 dans une rue du centre de Kiev, en Ukraine, et enterrés dans un trou après avoir ignoré l'ordre donné de se rassembler pour être ensuite assassinés à Babyn Yar (Autorisation/Igor Kulakov, Babyn Yar Holocaust Memorial Center via JTA)
Mordechai et Sheindle Sova avaient été tués par balles en 1941 dans une rue du centre de Kiev, en Ukraine, et enterrés dans un trou après avoir ignoré l'ordre donné de se rassembler pour être ensuite assassinés à Babyn Yar (Autorisation/Igor Kulakov, Babyn Yar Holocaust Memorial Center via JTA)

80 ans après le massacre de Babi Yar, des victimes sortent de l’anonymat

Le projet du centre de commémoration ukrainien de la Shoah a identifié les centaines de personnes tuées par les nazis lors de l’un des pires massacres de la Seconde Guerre mondiale

JTA – Pendant la plus grande partie de sa vie, toutes les informations qu’Igor Kulakov avait sur ses arrière-grands-parents paternels étaient leurs photos, leurs noms et le fait qu’ils avaient été assassinés pendant la Shoah.

Dans sa famille, on a toujours supposé que Sheindle et Mordechai Sova avaient été abattus par balles à Babi Yar, un ravin de la périphérie de Kiev où les troupes allemandes ont massacré au moins 33 000 Juifs en septembre 1941, dans l’un des plus grands massacres de la Shoah.

Mais au-delà de cela, il n’a pas pu découvrir d’autres détails, même après avoir tenté de faire des recherches sur le sujet dans les archives de la ville de Kiev. En vieillissant, l’incertitude a commencé à avoir un effet psychologique sur lui.

« Je tombais physiquement malade chaque fois que je devais passer près de Babi Yar », a-t-il déclaré au JTA.

Mais ces derniers mois, Kulakov, un linguiste de 45 ans qui vit près de Kiev avec sa femme et ses trois enfants, a pu combler de nombreuses lacunes grâce à un nouveau projet de recherche mené par le Centre commémoratif de l’Holocauste de Babi Yar, une organisation créée en 2016 pour construire un musée de l’Holocauste à Kiev. Le projet « Noms » du centre – qui a débuté l’année dernière et a permis d’identifier 800 victimes de Babi Yar dont le sort était jusqu’alors inconnu – a fourni à Kulakov l’ancienne adresse du couple, leurs âges, le lieu de leur sépulture, ainsi que les terribles détails de leurs dernières heures.

L’absence de tels détails d’identification n’est pas inhabituelle pour les victimes de la Shoah de l’Ukraine actuelle, où quelque 1,5 million de Juifs ont été tués par un peloton d’exécution entre 1941 et 1943, souvent avec un minimum de paperasserie. La « Shoah par balles » en Ukraine s’est produite de manière plus sporadique, rapide et chaotique que dans les camps de la mort.

Il existe si peu d’informations sur ce qui s’est passé à Babyn Yar que le nombre total de morts – y compris des Juifs, des patients psychiatriques, des prisonniers de guerre, des nationalistes ukrainiens présumés et des communistes – se situe entre 70 000 et 100 000 victimes.

Le projet “Noms” a jusqu’à présent recueilli des données sur environ
18 000 personnes qui ont été tuées à Babi Yar. Parmi elles, seules quelques milliers ont des dossiers personnels complets. Les informations sur beaucoup d’autres sont fragmentaires, parfois limitées à leurs noms, selon Alexander Belikov, chercheur principal au centre.

Des chiens errants errent sur le monument de Babyn Yar à Kiev, en Ukraine, le 14 mars 2016. (Cnaan Liphshiz/JTA)

Cette pénurie est due à un ensemble de facteurs, notamment le manque de documentation allemande, les dégâts considérables causés aux archives de Kiev pendant la guerre, des décennies d’obscurcissement lorsque l’Ukraine faisait partie de l’Union soviétique et une méthodologie d’archivage obsolète qui minimisait l’importance des histoires individuelles.

« Pendant la période soviétique, et parfois aussi après, la méthodologie historique en Ukraine mettait très peu l’accent sur les individus, malgré les premiers efforts de certains chercheurs pour donner un visage aux victimes », a déclaré Belikov.

Lorsque Kulakov a consulté les archives pour retrouver les traces de ses arrière-grands-parents, il n’a trouvé qu’un registre des victimes civiles de la guerre de l’époque soviétique, dans lequel figuraient leur nom de famille, leur dernière adresse connue, leurs années de naissance et deux numéros de série : 1868 et 1869.

« Il n’y avait même pas leurs prénoms », se souvient-il.

Grâce à ce projet, Kulakov a appris que ses arrière-grands-parents étaient des grossistes de produits alimentaires, voyageant souvent pour organiser des livraisons de la campagne vers la ville.

Lors d’un de ces voyages, pendant la famine du Holodomor en 1932, ils ont accueilli une jeune fille affamée dont la mère ne pouvait plus subvenir aux besoins.

Les recherches ont également permis d’établir que Mordechai et Sheindle ne sont pas morts à Babi Yar. Ils avaient désobéi à l’ordre de se présenter à la déportation, qui était en réalité un appel à la rafle des Juifs pour les massacrer.

Ils furent dénoncés à la police en octobre 1941 et exécutés sur place, mais pas avant que la femme dont ils avaient sauvé la fille ne les convainque de se séparer de leur propre fille Freuda, la grand-mère de Kulakov. Leur lieu de sépulture se trouve rue Nyzhnii Val à Podil, un quartier du centre de Kiev, non loin de leur dernière adresse connue.

Igor Kulakov a appris le vrai sort de ses arrière-grands-parents paternels grâce au Projet Noms du Centre commémoratif de l’Holocauste de Babyn Yar. (Courtoisie/Kulakov via JTA)

Les chercheurs ont pu reconstituer cette histoire en suivant des pistes pour localiser des informations dans des archives physiques à travers l’Ukraine. Ils utilisent également divers algorithmes de recherche pour fouiller les archives numérisées. Certaines des informations sur Mordechai et Sheindle proviennent d’une piste menant aux archives de la ville ukrainienne de Fastiv, qui s’est avérée être l’endroit où les Soviétiques achetaient leurs produits.

« Nous allons interroger les proches pour obtenir des pistes, puis nous les recouperons avec les archives pertinentes », a déclaré Beilokov.

Parmi les autres victimes que le projet a permis de sortir de l’anonymat figurent Aba Yakovlevich et Clara Abramovna Kaganovich, un couple juif qui avait 48 ans lorsqu’ils ont été assassinés à Babi Yar. Dans les semaines qui ont suivi l’invasion nazie, ils ont utilisé leurs relations – Aba était un éminent juriste – pour obtenir une place pour leur fille unique et son nouveau mari à bord d’un train en direction de la Russie.

Ayant réussi, ils n’ont plus tenté de s’échapper, selon leur dossier. L’équipe du projet a obtenu une copie du témoignage du concierge de l’immeuble du couple, qui a déclaré qu’après l’ordre d’expulsion, il les a « aidés à monter » à bord d’une voiture à cheval en direction de Babi Yar.

Les chercheurs espèrent pouvoir disposer à terme d’une page web pour chaque victime identifiée, avec l’histoire de sa vie et sa photo. Kulakov concède qu’apprendre les détails des derniers jours de Mordechai et Sheindle est funeste et qu’il évite toujours Babi Yar même aujourd’hui.

« Mais il vaut mieux savoir – c’est beaucoup mieux », dit-il. « Seulement quand on sait qu’on a un espoir d’aller de l’avant. C’est vrai pour une personne individuelle, et c’est vrai pour une nation dans son ensemble. »

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