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  • JAGUAR (L to R) BLANCA SUÁREZ as ISABEL, IVÁN MARCOS as LUCENA in episode 04 of JAGUAR. Cr. MANUEL FERNÁNDEZ-VALDÉS/NETFLIX © 2020
    JAGUAR (L to R) BLANCA SUÁREZ as ISABEL, IVÁN MARCOS as LUCENA in episode 04 of JAGUAR. Cr. MANUEL FERNÁNDEZ-VALDÉS/NETFLIX © 2020
  • Casting de la série limitée 'Jaguar' de Netflix (Crédit : Manuel Fernandez-Valdes/Netflix)
    Casting de la série limitée 'Jaguar' de Netflix (Crédit : Manuel Fernandez-Valdes/Netflix)
  • JAGUAR (L to R) ADRIÁN LASTRA as SORDO, ÓSCAR CASAS as CASTRO in episode 05 of JAGUAR. Cr. MANUEL FERNÁNDEZ-VALDÉS/NETFLIX © 2020
    JAGUAR (L to R) ADRIÁN LASTRA as SORDO, ÓSCAR CASAS as CASTRO in episode 05 of JAGUAR. Cr. MANUEL FERNÁNDEZ-VALDÉS/NETFLIX © 2020

Ce que « Jaguar » nous apprend du double jeu de Franco sous le nazisme – et après

La série Netflix met en lumière l’assassinat de milliers de républicains espagnols dans les camps de concentration nazis – avec l’aval du dictateur et de l’Église

Netflix propose une nouvelle série sur un groupe de survivants de la Shoah chassant les nazis dans le Madrid de 1962. Intitulée « Jaguar », il s’agit d’un thriller d’action typique, avec de nombreuses scènes de fusillade, une musique entraînante et de beaux acteurs.

La première réaction serait de considérer cette production en langue espagnole comme un dérivé d’autres films et séries de chasseurs de nazis tels que « Inglourious Basterds » de Quentin Tarantino et « Hunters » d’Amazon. Cependant, ce serait passer à côté de l’essentiel.

La véritable valeur de la série réside dans l’histoire peu connue qu’elle met en lumière : l’incarcération et l’assassinat de milliers de républicains espagnols dans les camps de concentration nazis, et l’Espagne du dictateur Franco ayant donné refuge à des centaines de criminels de guerre nazis après la Seconde Guerre mondiale.

Il faut reconnaître aux créateurs de la série, Ramón Campos et Gema R. Neira, le mérite d’aborder des sujets peu familiers au grand public espagnol, sans parler d’un public international. Mais, comme pour tout traitement dramatique de l’Histoire, il est indispensable de séparer les faits de la fiction.

La fiction : Une mise en scène dramatique

Le premier des six épisodes de la série présente Isabel (Blanca Suárez), une femme d’une trentaine d’années qui a survécu au camp de concentration de Mauthausen en Allemagne. Elle trouve un emploi de serveuse dans un restaurant de Madrid qui accueille des criminels de guerre nazis et des membres de la communauté allemande expatriée.

Pendant un an, Isabel traque Otto Bachmann, un officier nazi qui a tué son père à Mauthausen. Bachmann dîne régulièrement au restaurant avec ses amis nazis, et on les voit réunis pour célébrer l’anniversaire d’Adolf Hitler et lui promettre une dévotion sans faille, en promettant de mener à bien son travail inachevé.

Au moment où Isabel (qui, pour des raisons inexpliquées, semble avoir reçu un entraînement au combat) s’apprête à assassiner Bachmann, elle est arrêtée par un groupe de quatre chasseurs de nazis. Comme Isabel, ils sont également des survivants non juifs de la Shoah, mais ils veulent attraper les nazis vivants afin qu’ils puissent être traduits en justice et que leurs crimes soient connus du monde entier.

Isabel rejoint le groupe, devenant son cinquième membre. « Jaguar » révèle à travers des flashbacks qu’Isabel a été déportée à l’âge de 10 ans à Mauthausen avec son père et son frère aîné. Après l’assassinat de son père, elle est séparée de son frère et forcée de travailler comme domestique chez le commandant du camp. Là, elle est exposée à divers officiers nazis qui travaillent ou visitent Mauthausen, notamment un médecin nommé Heim.

Au fil des épisodes, nous découvrons les parcours individuels des autres membres du groupe : Lucena (Iván Marcos), Sordo (Adrián Lastra), Marsé (Francesc Garrido) et Castro (Óscar Casas). Tous ont beaucoup souffert de la Seconde Guerre mondiale et en ont gardé des séquelles physiques, émotionnelles et spirituelles.

(De gauche à droite) Óscar Casas dans le rôle de Castro, Adrián Lastra dans le rôle de Sordo, Blanca Suárez dans le rôle d’Isabel, Iván Marcos dans le rôle de Lucena, Francesc Garrido dans le rôle de Marsé dans la série limitée Netflix « Jaguar ». (Crédit : Manuel Fernandez-Valdes/Netflix)

Le groupe a besoin d’Isabel non seulement pour éviter qu’elle ne devienne rebelle, mais aussi parce qu’elle est la seule à pouvoir identifier Heim de manière positive. Par l’intermédiaire du mystérieux responsable du groupe, Lucena apprend que Heim s’échappera d’Europe en passant par l’Espagne et que Bachmann aura pour mission d’assurer son passage en toute sécurité.

Une fois le décor planté au premier épisode, le reste de l’intrigue porte sur l’utilisation par les chasseurs de nazis de leurs compétences en matière d’espionnage pour se rapprocher de Bachmann afin de pouvoir s’emparer de Heim. Comme dans tous les thrillers d’action, il y a beaucoup de planques, d’échanges de coups de feu et de coups manqués.

Les faits : Les républicains espagnols dans la Shoah

Les membres du groupe de chasseurs de nazis dans « Jaguar » représentent des survivants parmi le demi-million de républicains espagnols qui ont fui l’Espagne après la guerre civile espagnole (1936-1939) et se sont retrouvés à la merci du gouvernement français de Vichy après l’occupation de la France par l’Allemagne en 1940.

Le régime nationaliste-fasciste de Franco en Espagne a refusé de reconnaître leur citoyenneté espagnole et les a classés parmi les ennemis de l’État. En conséquence, plusieurs milliers de républicains espagnols ont rejoint la Légion étrangère française ou les groupes de résistance français.

Selon José María Irujo, journaliste d’investigation senior pour le journal El País, des milliers de réfugiés espagnols ont été contraints de rejoindre les camps de détention français, et 48 000 ont été déportés en Allemagne. Parmi eux, 9 161 ont été déportés dans des camps de concentration nazis, dont 8 000 à Mauthausen et dans son sous-camp de Gusen.

« Deux tiers d’entre eux n’ont pas survécu et environ 450 ont été gazés », a déclaré Irujo au Times of Israel dans une interview par courriel.

On estime que 197 464 prisonniers sont passés par le système de camps de Mauthausen entre août 1938 et mai 1945. Au moins 95 000 d’entre eux y sont morts, dont plus de 14 000 Juifs. Bien que des ressortissants de tous les pays occupés par l’Allemagne soient passés par Mauthausen, il était considéré par les républicains espagnols comme « le camp des Espagnols », selon Irujo.

Irujo a déclaré qu’il n’avait pas connaissance de familles ou d’enfants, comme Isabel dans « Jaguar », qui ont été emprisonnés à Mauthausen.

Alejandro Baer (Crédit : capture d’écran YouTube)

Le Dr Alejandro Baer, un sociologue qui étudie la mémoire espagnole de la Shoah, a confirmé que les enfants espagnols ne faisaient pas partie des prisonniers de Mauthausen.

« J’ai écrit à ce sujet dans mon livre avec Natan Sznaider intitulé Memory and Forgetting in the post-Holocaust Era, a déclaré Baer, qui est directeur du Center for Shoah and Genocide Studies à l’Université du Minnesota.

Les auteurs font la distinction entre la persécution des Juifs et celle des républicains espagnols pendant la Shoah. Les premiers ont dû souffrir et mourir en raison de leur identité, tandis que les seconds ont été persécutés pour leurs convictions politiques.

M. Baer a illustré son propos en citant l’exemple du premier train contenant des familles entières qui est entré dans un camp de concentration allemand de Mauthausen en 1940. Le train comptait 927 réfugiés républicains espagnols venus du sud de la France, mais seuls les hommes ont été accueillis dans le camp. Les femmes et les enfants ont été renvoyés à la frontière franco-espagnole.

« Jaguar » fait allusion à cette distinction entre les hommes et les familles lorsque, dans un flash-back, le père d’Isabel essaie de la convaincre de rester dans le wagon à bestiaux pendant que les soldats allemands forcent les gens à sortir. Isabel n’écoute pas et finit par assister au meurtre de son père, et évite de justesse d’être elle-même abattue lorsque l’officier nazi Bachmann décide de l’épargner.

L’Espagne comme refuge pour les criminels de guerre nazis

L’Espagne a entretenu un mythe selon lequel elle est restée neutre pendant la Seconde Guerre mondiale. La vérité est que le gouvernement de Franco n’a cessé de jouer sur les deux tableaux.

« Il était à la fois un sympathisant ouvert de la cause nazie et un pays non belligérant prudent qui essayait de s’attirer les faveurs des Alliés occidentaux », écrit Baer dans un article qu’il a co-écrit avec Pedro Correa, « Spain and the Shoah : Contested Past, Contested Present ».

Après la guerre, l’Espagne a accueilli les criminels de guerre nazis (peut-être des centaines) et les a autorisés à vivre librement sur son territoire.

(De gauche à droite) Blanca Suárez dans le rôle d' »Isabel » et Stefan Weinert dans le rôle d' »Otto Bachmann » dans la série limitée Netflix « Jaguar ». (Crédit : Manuel Fernandez-Valdes/Netflix)

« L’Espagne a été l’un des principaux refuges des nazis après la Seconde Guerre mondiale, dans certains cas comme base de départ pour fuir en bateau vers le Brésil ou l’Argentine. Dans de nombreux autres cas, elle a été le pays ami dans lequel ils ont pu recommencer une nouvelle vie. Nos cimetières sont une bonne preuve que certains [nazis] sont morts ici en paix », a déclaré M. Irujo.

Irujo a évoqué ce phénomène dans son livre La liste noire : Les espions nazis protégés par Franco et l’Église. À la fin des années 1990, le journaliste a effectué des recherches dans les archives du gouvernement espagnol et est tombé sur une liste établie par les Alliés en 1947, qui répertoriait 104 nazis qui se cachaient en Espagne. Irujo a fait des recherches et a découvert qu’aucun d’entre eux n’a été livré.

« Les Alliés ont établi plusieurs listes de réfugiés nazis dans l’Espagne de Franco et les ont réclamés sans succès… De nombreux [nazis] ont trouvé refuge dans les maisons de familles espagnoles, et d’autres sont restés cachés avec l’aide du régime de Franco et de l’Église », a déclaré Irujo.

Le Dr Efraim Zuroff, chasseur de nazis. (Crédit : autorisation)

Ce manque de coopération pour livrer les nazis à la justice s’est poursuivi après la fin de la dictature de Franco en 1975, y compris sous les gouvernements démocratiques successifs.

« Il n’y a pas eu de changement en Espagne. Il n’y a pas eu de tentative de nettoyage de l’écurie. Nous n’avons rien pu faire là-bas, ce qui est une tragédie », a déclaré le chasseur de nazis Efraim Zuroff, directeur pour Israël du Centre Simon Wiesenthal.

Tous les nazis n’ont pas gardé profil bas. Certains vivaient ouvertement sans changer de nom et se mêlaient aux fonctionnaires de la dictature sous Franco.

« Des diplomates, des hommes d’affaires, des journalistes, des producteurs de films, des agents professionnels et des membres de la SS, de la Gestapo, de l’Abwehr et du SD ont constitué un vaste réseau nazi avec des contacts dans les élites dominantes de la société espagnole », a déclaré Irujo.

Otto Bachmann est-il Otto Skorzeny ?

Il semble que le personnage d’Otto Bachmann soit inspiré d’un véritable nazi nommé Otto Skorzeny, qui a vécu confortablement sa vie en Espagne après la guerre.

Otto Skorzeny, SS-Obersturmbannführer (lieutenant-colonel) allemand d’origine autrichienne dans la Waffen-SS pendant la Seconde Guerre mondiale. (Crédit : WikiCommons)

« Jaguar » place le fictif Bachmann à Mauthausen, semblant confondre le vrai capitaine SS Georg Bachmayer – qui était effectivement commandant du camp, à partir de mars 1940 – avec Skorzeny.

Le récit de Netflix n’a de sens que si l’Otto de Madrid est Skorzeny. En effet, les détails de la vie de Bachmann en Espagne correspondent à ceux de Skorzeny.

Skorzeny était un membre de commando notoire qui a mené de nombreux raids audacieux et était le soldat préféré d’Hitler. Il est surtout connu pour avoir plané sur une forteresse au sommet d’une montagne pour sauver le leader fasciste italien, Benito Mussolini, des rebelles en 1943.

En Espagne, Skorzeny était un homme d’affaires qui a fait fortune en concluant des accords avec n’importe qui, au niveau local ou international.

Un documentaire de 2020, « L’homme le plus dangereux d’Europe : Otto Skorzeny en Espagne » (également diffusé sur Netflix) montre divers journalistes et chercheurs utilisant une foule de documents personnels déclassifiés et récemment découverts pour reconstituer exactement ce que Skorzeny a fait après la guerre.

« Skorzeny a collaboré avec la CIA depuis l’Espagne, et ses affaires ont pesé bien plus lourd que la politique puisqu’il ne faisait pas de distinction entre les couleurs politiques. Il a même influencé l’administration espagnole pour que des entreprises allemandes participent à la construction de bases américaines en Espagne », a noté M. Irujo.

Le documentaire apporte la preuve que Skorzeny a également travaillé pour le Mossad israélien. Après que Skorzeny a entraîné les forces égyptiennes et palestiniennes et qu’il a prétendument présenté à l’Égypte des scientifiques nazis susceptibles de l’aider à développer son programme de missiles, le Mossad l’a recruté en échange de son retrait de sa liste de cibles.

Skorzeny a-t-il aidé des nazis à s’échapper vers et à travers l’Espagne ?

Dans « Jaguar », on voit clairement le Bachmann fictif faire cela.

« Skorzeny était un vrai macher [« personne influente » en yiddish], il est donc tout à fait possible qu’il ait aidé les nazis à atteindre l’Espagne », a déclaré Zuroff au Times of Israel.

Irujo n’est pas d’accord. « Il n’y a aucune preuve qu’au-delà de ses activités commerciales, il ait aidé d’autres nazis à fuir », a-t-il déclaré.

Aribert Heim était un vrai médecin nazi.

« Jaguar » n’utilise pas de pseudonyme pour le docteur SS Aribert Heim, le tristement célèbre « docteur de la mort » et le « boucher de Mauthausen ».

Le docteur SS Aribert Heim, alias Dr. de la Mort et le boucher de Mauthausen (Crédit : WikiCommons)

Aribert était connu pour être un sadique absolu qui torturait les détenus des camps qui lui étaient envoyés pour des soins médicaux (les détails horribles sont mentionnés à plusieurs reprises, notamment dans le dernier épisode de la série). Selon Zuroff, il a tué des centaines de personnes pendant les six semaines qu’il a passées à Mauthausen.

Heim a fui en Espagne en 1962 après avoir été informé que les enquêteurs allemands se rapprochaient de lui. Après la guerre, il avait mené une vie tranquille avec sa femme et ses enfants à Baden-Baden, en Allemagne.

« Il travaillait comme gynécologue, entre autres choses », a déclaré Zuroff.

Irujo, qui a travaillé sur l’affaire Heim pendant plusieurs années, insiste sur le fait que Skorzeny n’a pas été impliqué dans l’aide apportée à Heim pour fuir l’Europe, et que les affirmations selon lesquelles Heim s’est réfugié durablement en Espagne sont fausses.

Heim s’est toutefois échappé par l’Espagne, mais sa destination est restée inconnue pendant des décennies. Zuroff, Irujo et d’autres ont suivi les conseils plaçant Heim au Chili, où vivait sa fille illégitime. Cela s’est avéré faux lorsque Rudiger, le fils de Heim, a admis en 2009 que son père était mort au Caire en 1992.

Heim faisait partie d’un certain nombre de nazis qui ont cherché refuge au Moyen-Orient. Au Caire, Heim s’est converti à l’islam et a pris le nom de Tarek Hussein Farid.

Les chasseurs de nazis n’ont jamais retrouvé Heim, et ne sauront probablement jamais où il est enterré. Heim a demandé que son corps soit donné à la science, mais cela a été rejeté dans un pays islamique. Au lieu de cela, il a été enterré dans une tombe de pauvre sans nom.

« C’est comme s’il se moquait de nous à titre posthume », a déclaré M. Zuroff.

Blanca Suárez dans le rôle d' »Isabel » dans la série limitée de Netflix « Jaguar ». (Crédit : Manuel Fernandez-Valdes/Netflix)

Il n’y avait pas de groupes de chasseurs de nazis en Espagne

Bien qu’Isabel et le reste du groupe « Jaguar » constituent un divertissement instructif, ils sont entièrement fictifs.

À ma connaissance, il n’y avait pas de groupes d’autodéfense [tels que décrits dans « Jaguar »] », a déclaré Zuroff.

Irujo a été encore plus catégorique sur ce point.

« En Espagne, il n’y avait pas de groupes dédiés à la chasse aux nazis », a-t-il déclaré.

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