Des gravures d’animaux vieilles de 4 200 ans trouvées dans une tombe au Golan
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  • Un dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
    Un dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
  • Une illustration représentant les peintures murales du dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Illustration : Hagit Tahan/ Autorité israélienne des Antiquités. Photo : Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
    Une illustration représentant les peintures murales du dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Illustration : Hagit Tahan/ Autorité israélienne des Antiquités. Photo : Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
  • La roche à visage humain qui surmonte le dolmen de Kyriat Shemona. (Prof. Gonen Sharon/ Collège Tel-Hai)
    La roche à visage humain qui surmonte le dolmen de Kyriat Shemona. (Prof. Gonen Sharon/ Collège Tel-Hai)
  • Vue depuis le dolmen dans le Shamir Dolmen Field. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
    Vue depuis le dolmen dans le Shamir Dolmen Field. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)
  • Les chercheurs Gonen Sharon du Tel-Hai College (à gauche) et Uri Berger de l'Autorité israélienne des Antiquités, avec le dolmen découvert dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman, Autorité israélienne des Antiquités)
    Les chercheurs Gonen Sharon du Tel-Hai College (à gauche) et Uri Berger de l'Autorité israélienne des Antiquités, avec le dolmen découvert dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman, Autorité israélienne des Antiquités)

Des gravures d’animaux vieilles de 4 200 ans trouvées dans une tombe au Golan

La revue « Asian Archaeology » révèle des formes d’art anciennes découvertes dans des tombeaux en Israël datant de l’âge du bronze – d’un troupeau d’animaux à cornes

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

Un exemple extrêmement rare d’art rupestre mégalithique a récemment été découvert dans la réserve naturelle de Yehudiya, dans le nord d’Israël, dans une chambre funéraire en pierre vieille de 4 200 ans.

La découverte unique d’une représentation artistique et clairement composée d’un troupeau d’animaux change la façon dont les archéologues perçoivent les peuples méconnus qui ont créé les milliers de chambres funéraires imposantes en pierre, appelés dolmens, qui parsèment le Golan et la Galilée au nord d’Israël.

« C’est la première fois que nous voyons ce genre d’art rupestre dans des dolmens au Moyen-Orient », a déclaré Uri Berger, archéologue de l’Autorité israélienne des Antiquités, dans une vidéo accompagnant le communiqué de presse de l’AIA, mercredi. Les résultats ont été publiés dans un article scientifique co-signé par Berger et le professeur Gonen Sharon du Tel Hai College la semaine dernière dans la revue Asian Archaeology, qui fait l’objet d’une évaluation par les pairs.

« Ces structures mégalithiques ont été construites il y a plus de 4 000 ans. Ce sont d’anciennes sépultures et elles ont été construites par un groupe de personnes dont la seule chose que nous savons est qu’elles ont construit leurs dolmens », a déclaré Sharon dans la vidéo.

Récemment, on a découvert dans l’une des anciennes chambres funéraires en pierre six animaux différents gravés dans la roche. Dans le tableau, on peut clairement voir des animaux dans différentes poses, même en se regardant les uns les autres. Sur un mur de façade, on peut voir ce qui apparaît aux yeux modernes comme trois fenêtres, avec des vitres.

« On peut voir avec certitude qu’il y a une composition… Cela signifie quelque chose par rapport à la culture dont est issu ce dolmen », a déclaré M. Berger.

Une illustration représentant les peintures murales du dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Illustration : Hagit Tahan/ Autorité israélienne des Antiquités. Photo : Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)

Les précédentes gravures d’art rupestre ont été découvertes en 2012 dans une autre chambre funéraire, dans un autre endroit du Golan, au kibboutz Shamir. La découverte de 2012 a donné lieu à un projet de recherche visant à localiser et à documenter l’art des dolmens dans toute la Terre d’Israël, qui est résumé dans le récent article d’Asian Archaeology.

Les gravures du Kibboutz Shamir ont été trouvées à l’intérieur d’un dolmen à plusieurs chambres qui est sans doute le plus grand du Moyen-Orient. Les gravures sont constituées de 14 sculptures uniques en forme de trident sur le plafond d’une chambre construite en dalles de basalte colossales avec un toit en pierre de taille dont le poids est estimé à environ 50 tonnes. Les tridents de 25 centimètres de long forment un chemin qui va du nord-est au sud-ouest et sont les seuls tridents ainsi gravés qui ont été découverts au Moyen-Orient.

Les gravures rupestres du dolmen à tridents dans le Shamir Dolmen Field. (Yaniv Berman)

Dans l’article “Rock art in south Levantine dolmens » [L’art rupestre dans les dolmens du sud du Levant], les auteurs expliquent que l’on sait peu de choses sur les milliers de dolmens du début de l’âge du bronze découverts dans le sud du Levant, principalement en Syrie, dans le nord d’Israël et en Jordanie.

« Contrairement à ce qui se passe en Europe et dans d’autres parties du monde, l’art rupestre a rarement été signalé dans les dolmens levantins, malgré plus de 150 ans de recherche et des centaines de dolmens fouillés parmi les milliers de structures mégalithiques enregistrées », écrivent les auteurs.

Tout sur les dolmens

Le nouveau projet de recherche impliquait une étude de dizaines de dolmens en Haute Galilée et dans le Golan « afin de tenter de découvrir le monde de cette mystérieuse culture qui existait il y a plus de 4 000 ans et qui n’a laissé derrière elle que des dolmens comme preuve de sa riche culture », a déclaré Sharon dans le communiqué de presse.

Dolmen dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Amanda Borschel-Dan/Times of Israël)

Les dolmens sont présents dans le monde entier, créés par des peuples allant du néolithique à l’âge du fer. Les dolmens « israéliens » du Golan et de la vallée de Hula ont été construits pendant l’âge de bronze intermédiaire, il y a 4 500 à 4 000 ans. Les auteurs les définissent comme une « structure funéraire mégalithique construite à partir de mégastones non taillées et non cimentées entre elles », que l’on trouve souvent dans des amas, ou champs de dolmen. Par exemple, le champ de dolmen de Shamir contient plus de 400 dolmens, souvent constitués de dalles énormes de basalte noir.

Dans l’article, les chercheurs décrivent trois types d’art rupestre trouvés dans ou sur les dolmens : des parois gravées à l’intérieur de deux chambres funéraires de dolmen (troupeau et tridents) ; des dépressions en forme de coupe dans des « endroits non fonctionnels » sur les murs et les plafonds des dolmens ; et une pierre de couronnement, ou toit, de forme unique.

Les auteurs notent qu’en plus de la connaissance esthétique et peut-être religieuse des humains qui ont sculpté les formes, l’art rupestre découvert dans un dolmen relativement fermé permet une datation plus précise que les figures contemporaines sur des surfaces à ciel ouvert dans le désert. « Les tableaux d’art rupestre abondant dans le Néguev et le Sinaï sont généralement présentés sur une surface rocheuse qui aurait pu être utilisée et réutilisée pendant de longues périodes », écrivent les auteurs.

Une illustration représentant la paroi d’art rupestre du plafond du dolmen de Shamir Dolmen Field. (Illustration : Hagit Tahan/ Autorité israélienne des Antiquités. Photo : Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités).

En 2017, Sharon et Berger ont documenté et analysé le panneau de « tridents » par balayage 3D en utilisant la technologie de la lumière structurée pour réaliser un modèle 3D. « Ils ont découvert que les formes étaient produites en perçant la face de la roche basaltique, éventuellement à l’aide d’un ciseau ou d’un marteau/hachoir de pierre comme le silex ou le métal (éventuellement le bronze). Différentes techniques ont été utilisées pour créer les lignes droites et arquées des formes », écrivent les auteurs.

Panneaux gravés : Le nouveau dolmen de la scène du troupeau

Le « nouvel » art rupestre, vieux de 4 000 ans, a été découvert sur trois murs d’un grand dolmen dans le nord d’Israël qui se trouve bien en évidence sur une crête surplombante. Elles ont été découvertes lorsque Paula Foley, inspectrice de la Société pour la protection de la nature en Israël, a aperçu des animaux à cornes, tels que des chèvres de montagne, des antilopes et des vaches sauvages, gravés dans le mur.

Les chercheurs Uri Berger (à gauche) de l’Autorité israélienne des Antiquités et le professeur Gonen Sharon du Collège Tel-Hai présentant le dolmen découvert dans la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman, Autorité israélienne des Antiquités)

La chambre funéraire de 3,3 × 1,1 × 0,8 mètre a été construite à l’aide de cinq grandes dalles de basalte sur une assise inférieure, sur lesquelles trois autres grands blocs rocheux forment une assise supérieure, selon les auteurs. Le plafond est formé par une seule pierre de basalte de 2,6 mètres de long et 1,2 mètres de large.

Les gravures rupestres, bien que visibles à l’œil nu, sont délavées. Les chercheurs ont utilisé la photographie par imagerie de transformation par réflectance (RTI) pour améliorer la résolution de la forme et de la couleur des formes afin d’en faire ressortir les caractéristiques et de les identifier de manière positive.

Le premier mur contient la photo d’un troupeau de six animaux à cornes, chacun de taille différente. Les auteurs émettent l’hypothèse que les artistes ont utilisé les différences de forme et d’angle de courbure des cornes des animaux pour représenter les différentes espèces et les différents sexes. « Deux des animaux se font face et semblent avoir la même taille, presque des reflets de l’un et de l’autre. Pourtant, une légère différence entre la courbure des cornes est perceptible ».

Murales dans le dolmen de la réserve naturelle de Yehudiya. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)

En face de la scène du troupeau, on a découvert un animal à une corne, plus délavé, qui a été gravé dans un style artistique similaire, ont écrit les auteurs. Sur un troisième mur intérieur, les auteurs décrivent la découverte d’un motif non figuratif de trois croix entourées de rectangles (environ 8 x 8 centimètres). Les auteurs notent que des dessins similaires ont été découverts dans l’art rupestre du désert du Néguev, également adjacent à des animaux à cornes, ainsi que des scènes de chasse.

Les auteurs indiquent que les animaux à cornes de ces panneaux « sont les premiers motifs bovins signalés dans les régions non arides du nord d’Israël. De plus, c’est la première fois que l’art zoomorphique est découvert dans le contexte des dolmens levantins ».

En étudiant l’unique dolmen de scène animale, les archéologues ont découvert un petit couteau en bronze fait de cuivre à l’arsenic, un matériau qui correspond à la datation de l’âge du bronze intermédiaire donnée à la structure.

Une tasse de café – au plafond

En Europe, en Asie et dans de nombreux endroits du nord d’Israël, les chercheurs ont découvert des marques de tasse dans des endroits clairement non fonctionnels sur les murs et les plafonds des dolmens. À Umm El-Kalha, par exemple, quatre marques de coupe de dolmen ont été gravées dans le plafond intérieur de la pierre de couronnement « et donc dans une position inversée non fonctionnelle ».

Vue depuis le dolmen dans le Shamir Dolmen Field. (Yaniv Berman/ Autorité israélienne des Antiquités)

Alors que certains chercheurs ont émis l’hypothèse qu’elles auraient été utilisées pour des rituels – même avec du sang – les auteurs écrivent avec un certain sous-entendu que ces marques de tasse à l’envers sont difficiles à interpréter et doivent être considérées comme un motif artistique.

« Il en va de même pour les marques de coupe creusées perpendiculairement au sol, relevées sur les parois intérieures et extérieures des dolmens du Golan et de Galilée », écrivent-ils.

Il est intéressant de noter que les archéologues ont découvert dans de nombreux dolmens levantins du nord d’Israël ce qui semble être deux ou plusieurs rangées de petites fosses rappelant le jeu de société Mancala.

Un ancien smiley ?

Dans le troisième type d’art rupestre du dolmen, les chercheurs ont discerné ce qui semble être un visage sculpté dans l’extérieur d’une pierre de couronnement. Bien qu’ils soient extrêmement prudents lorsqu’il s’agit d’identifier la sculpture comme un smiley, ils écrivent : « Ces lignes sont précisément situées pour s’adapter à la forme générale de la pierre de couronnement et pour ressembler à un visage humain : les deux paires de lignes courtes marquent les yeux et la ligne longue représente la bouche du personnage. Bien sûr, c’est l’une des nombreuses explications possibles pour l’emplacement et la signification de ces lignes sculptées ».

La roche à visage humain qui surmonte le dolmen de Kyriat Shemona. (Prof. Gonen Sharon/ Collège Tel-Hai)

Le smiley a été trouvé sur l’un des trois seuls dolmens encore debout dans le champ de dolmen de Qiryat Shemona, qui se caractérise par des chambres relativement petites. Quelque 25 autres ont été creusés lors d’une opération de sauvetage avant l’agrandissement d’une zone industrielle en dehors de la ville.

Selon l’article, en supposant que le smiley soit intentionnel, il pourrait être unique en son genre, ce qui, selon les auteurs, soutient l’idée qu’il s’agit d’art rupestre et non de lignes aléatoires. « Nous n’avons pas non plus connaissance d’un parallèle avec la représentation ethnographique QSh-1 d’un visage humain schématique dans le contexte des pierres de construction de dolmen à l’intérieur ou à l’extérieur du Levant ».

La roche à visage humain dans une vue aérienne du dolmen de Kyriat Shemona. (Miki Peleg/ Autorité israélienne des Antiquités)

Les auteurs affirment que jusqu’à récemment, l’âge intermédiaire du bronze dans le sud du Levant était appelé par les archéologues et les érudits « l’âge des ténèbres ». Ces nouvelles gravures donnent un aperçu des gens de l’époque, et les auteurs espèrent qu’à mesure que d’autres dolmens seront fouillés dans la région, nous aurons une fenêtre supplémentaire sur leur monde.

« Cette œuvre d’art a ouvert une fenêtre, un monde au-delà des pierres », a déclaré Sharon. « Quelles étaient leurs pensées ? Leur religion ? Cela nous permet de jeter un coup d’œil sur leurs croyances et leur culture ».

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