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Edmund de Waal, petrichor, vue de l'installation, Musée Nissim de Camondo, 2021 (Crédit MAD, Paris , photo : Christophe Dellière/ autorisation de l' artiste et MAD, Paris)
Edmund de Waal, petrichor, vue de l'installation, Musée Nissim de Camondo, 2021 (Crédit MAD, Paris , photo : Christophe Dellière/ autorisation de l' artiste et MAD, Paris)

Edmund de Waal, le seul invité à changer le Musée Nissim de Camondo à Paris

L’artiste britannique est le premier à présenter ses œuvres dans ce musée de la rue Monceau, resté inchangé depuis son inauguration en 1936

Lorsque l’auteur et artiste Edmund de Waal était à Paris pour rédiger son livre à succès de 2010, Le lièvre aux yeux d’ambre, il parcourait la rue de Monceau dans le 8e arrondissement.

De Waal a été attiré par l’hôtel particulier situé au 63 rue de Monceau, construit par le comte Moïse de Camondo, un banquier et collectionneur d’art juif sépharade d’origine ottomane. Musée depuis 1936, le grand bâtiment est rempli d’art décoratif français de la seconde moitié du XVIIIe siècle et est dédié au fils de Camondo, Nissim, tué pendant la Première Guerre mondiale.

Moïse de Camondo a légué le musée au peuple français en signe de gratitude pour avoir accueilli et accordé l’émancipation aux Juifs à la fin du 18e et au début du 19e siècle. La seule condition était que le contenu du manoir reste inchangé – rien ne devait être déplacé, ajouté ou retiré.

Aujourd’hui, dans la première et unique exception à la stipulation de Camondo, de Waal met en scène une exposition de 20 œuvres d’art in situ dans tout le musée. L’exposition se tiendra du 7 octobre 2021 au 15 mai 2022.

« C’est une chose vraiment exceptionnelle. Je suis autorisé à apporter des choses… et c’est un très grand honneur, comme vous pouvez l’imaginer. Ce n’est que temporaire. Je serai là brièvement, puis je m’éloignerai », a déclaré M. de Waal au Times of Israel lors d’une récente interview depuis son studio londonien, juste avant de se rendre à Paris.

De Waal a déclaré que l’invitation du Musée Nissim de Camondo (géré par le Musée des Arts Décoratifs) a été faite en reconnaissance de son travail considérable autour de la mémoire et du mémorial, tant dans son art que dans ses écrits.

Cour et jardin du Musée Nissim de Camondo (© MAD Paris / Photo : Jean-Marie del Moral)

« C’est un honneur difficile. Trouver comment dialoguer avec cette histoire est extrêmement difficile et douloureux », a déclaré l’artiste.

De Waal a évoqué l’histoire tragique de la famille Camondo, et celle des nombreuses familles de banquiers et d’intellectuels juifs qui ont vécu dans la rue Monceau du milieu du XIXe siècle au début du XXe siècle.

Irène Cahen d’Anvers et ses enfants, Béatrice et Nissim Camondo et Claude Sampieri, vers 1905. (Crédit : MAD, Paris/Jean-Marie del Moral)

Malgré tous leurs efforts pour s’intégrer dans la société française après leur arrivée de contrées lointaines – comme Odessa dans le cas des ancêtres de Waal, les Ephrussi, ou Constantinople pour les Camondo – ils étaient constamment vilipendés par des antisémites comme le journaliste Edouard Drumont.

Beaucoup d’entre eux, dont tous les descendants directs de Moïse de Camondo, ont finalement été assassinés pendant la Shoah.

« Vous ne pourriez pas être plus généreux. Vous ne pourriez pas être plus parisiens. Votre vie privée et votre vie publique sont en harmonie. Vous êtes un patriote français », écrit de Waal dans Lettres à Camondo (Éditions Les Arts Décoratifs) un recueil de correspondance imaginaire, publié en avril, et adressé à Moïse de Camondo.

Après avoir mentionné une longue liste de sociétés artistiques et civiques, de comités et de clubs que Camondo dirigeait ou auxquels il était associé, M. de Waal « pose » au comte une question précise : « Si vous appartenez à suffisamment de choses, cela signifie-t-il que vous appartenez à cet endroit ? »

L’invitation à créer l’exposition a précédé de plusieurs années l’écriture par de Waal des Lettres à Camondo. Lorsque le verrouillage de la pandémie de coronavirus en 2020 a empêché de Waal de se rendre à Paris pour conceptualiser l’exposition, il a déplacé son engagement avec l’héritage de Moïse Camondo d’une manière différente.

« Lettres à Camondo » d’Edmund de Waal (Crédit : Farrar, Straus et Giroux)

« La pandémie m’a donné l’occasion de faire quelque chose de différent, à savoir écrire ces lettres », explique Edmund de Waal.

Ayant déjà passé beaucoup de temps au fil des ans au Musée Nissim de Camondo, ainsi que dans les vastes archives de Moïse de Camondo conservées à l’un des étages supérieurs de la demeure, Edmund de Waal a pu mener ce « dialogue » unilatéral à distance.

À travers les lettres, nous découvrons quatre générations de Camondo à Paris. La famille, menée par le père et l’oncle de Moïse, arrive dans la capitale française en 1869 et s’installe dans la rue Monceau. En 1910, Moïse démolit l’hôtel particulier de son père Nissim au numéro 63 et vend la quasi-totalité de son héritage matériel – des objets d’art oriental qu’il juge trop rustiques. Moïse entreprend ensuite de construire son propre hôtel particulier sur le site. En collaboration avec le grand architecte René Sergent, il cherche à créer un style plus classique et plus sobre.

Entre-temps, Moïse a épousé Clara Irène Elise Cahen d’Anvers, beaucoup plus jeune. Le mariage donne naissance à deux enfants, mais ne dure pas longtemps. Irène, comme on l’appelle, s’enfuit avec son professeur d’équitation, responsable des écuries de Camondo. Elle se convertit également au christianisme. Moïse obtient la garde de son fils Nissim et de sa fille Béatrice.

Après la mort de Nissim pendant la Première Guerre mondiale, il ne reste que Béatrice. Elle épouse le compositeur Léon Reinach en 1919. Le faire-part de mariage décrit le père de la mariée comme « le collectionneur et sportsman connu ».

Bertrand Reinach et son chien (Crédit : MAD, Paris/Christophe Dellière )

Le jeune couple s’installe dans la banlieue de Neuilly-sur-Seine, près du bois de Boulogne, où Béatrice, passionnée d’équitation, monte et met en pension ses chevaux. Léon et Béatrice ont une fille, Fanny, et un fils, Bertrand. Fanny est une cavalière comme sa mère.

Après la mort de Moïse en 1935, Béatrice et sa famille assistent le 21 décembre 1936 à la cérémonie de remise de la maison du 63 rue de Monceau et de ses collections au Musée des Arts Décoratifs. (La couverture des Lettres à Camondo de de Waal s’inspire de la couverture du premier catalogue produit pour le musée).

Une demi-décennie plus tard, et malgré les efforts déployés pour échapper à la capture par les nazis et leurs collaborateurs (notamment Béatrice qui se convertit au catholicisme et divorce de Léon), la famille finit par être emprisonnée au camp de transit de Drancy à Paris, puis déportée à Auschwitz-Birkenau. Fanny, âgée de 22 ans, a été assassinée en décembre 1943. Bertrand, âgé de 20 ans, a été assassiné en mars 1944. Léon a été assassiné en mai 1944, deux semaines avant son 50e anniversaire. Béatrice, âgée de 50 ans, a été assassinée en janvier 1945.

La mère de Béatrice, Irène, qui avait quitté la famille des décennies plus tôt, était l’héritière de la fortune de sa fille de Camondo, qu’elle a en grande partie dilapidée.

Si les descendants de Moïse de Camondo ont été anéantis, sa maison, qui était alors le musée, ne l’a pas été. Jacques Jaujard, directeur des Musées Nationaux pendant l’occupation nazie de la France, a réussi à empêcher l’occupation du Musée Nissim de Camondo et le pillage de son contenu.

Edmund de Waal, Lettres à Camondo, I, 2021. Porcelaine, or, chêne, pâte à porcelaine liquide, acier et plomb (Crédit : Edmund de Waal, avec l’aimable autorisation de l’artiste/ Photo : Alzbeta Jaresova).

Les étonnantes collections de Moïse sont restées intactes, et de Waal a eu l’occasion de les enrichir temporairement. Ce faisant, il considère les mots de l’homme de lettres allemand Walter Benjamin, qu’il cite dans Lettres à Camondo. « Le motif le plus profondément caché de celui qui collectionne peut être décrit de cette façon : Il entreprend la lutte contre la dispersion. »

« Ce que [Camondo] essayait de faire était une chose classique des collectionneurs juifs, qui est une sorte de rempart contre la diaspora, et contre le voyage et le mouvement », a déclaré de Waal.

« C’était le point final du voyage de la famille. C’était Moïse qui disait : « Nous sommes maintenant parisiens et c’est ici que nous sommes, et je vais garder tout cela ensemble pour le représenter ». Bien sûr, la rupture douloureuse de tout cela est que cela ne fonctionne pas », a-t-il déclaré.

C’est pourquoi de nombreuses œuvres créées par de Waal pour l’exposition présentent des fissures, des éclats et d’autres signes de rupture.

« C’est une maison où tout est ‘intact’ et magnifiquement disposé, et j’y apporte beaucoup de fractures », a déclaré de Waal.

La plupart des pièces sont en porcelaine, signature de l’artiste, mais d’autres ont nécessité des matériaux et des techniques nouveaux pour de Waal. Il s’agit notamment de bancs placés dans la cour extérieure du bâtiment, sur lesquels il a utilisé la méthode japonaise kintsugi consistant à réparer les fissures avec du plomb doré.

Edmund de Waal, Solid Objects, vue de l’installation, Musée Nissim de Camondo, 2021 (Crédit : MAD, Paris. (Photo : Christophe Dellière/ autorisation de l’artiste et MAD, Paris)

« Beaucoup de pièces ont des textes utilisés de manière assez compliquée. Il y a une table, par exemple, que j’ai faite pour Moïse de Camondo et sur laquelle j’ai écrit [une liste de] toutes les choses dans ses archives. C’est à peine lisible. J’ai recouvert la table de feuilles d’or, puis j’ai brossé de la porcelaine liquide, et pendant qu’elle était encore humide, j’y ai gravé des bouts de texte avec une sorte de stylet », explique M. de Waal.

« C’est un peu comme un palimpseste avec un texte par-dessus un autre par-dessus un autre que vous pouvez à peine lire. Il y a des couches. C’est une manière différente de conserver les mots et la mémoire », a-t-il ajouté.

De Waal a également créé des récipients, qu’il a cachés dans les armoires des archives de Camondo, à côté de bagages Louis Vuitton vintage. Les visiteurs sauront qu’ils sont là, mais ils ne les verront pas.

« Ils sont juste là et cachés. Je fais donc en quelque sorte un autre élément des archives et je les range », a déclaré l’artiste.

Edmund de Waal a expliqué que les œuvres d’art symbolisent et conservent des souvenirs, mais qu’elles sont susceptibles de se briser, de s’exiler et de disparaître de toutes sortes de façons, que ce soit par un don, un héritage, une perte ou un pillage.

Edmund de Waal, Une musique égale, I, vue de l’installation, Musée Nissim de Camondo, (2021 Crédit : MAD, Paris. (Photo : Christophe Dellière/ autorisation de l’artiste et MAD, Paris)

La croyance erronée de Camondo selon laquelle la création d’une collection massive d’art et de mobilier français le protégerait des dangers inévitables et innés de la diaspora juive inspire à de Waal des sentiments complexes.

« Cette sorte de frustration ou de colère envers le passé fait partie de la structure du livre : Des lettres vers le passé, et vers l’avenir – et personne ne répond. Il y a de l’absence et du silence… On remonte sans cesse dans l’histoire et on se demande pourquoi on n’a pas vu venir les choses ? Pourquoi n’avez-vous pas fait cela ? Comment auriez-vous pu faire cela ? », a-t-il déclaré.

Mais il a exprimé une puissante empathie pour le « besoin de Camondo de créer quelque chose de beau, de personnel et d’enraciné. »

Hall d’entrée du Musée Nissim de Camondo. (Crédit : MAD Paris / Photo : Jean-Marie del Moral)

« Vous pouvez être en colère et massivement empathique en même temps. Et ce sont deux choses intéressantes à avoir dans le même espace. Si vous êtes simplement en colère contre le passé, qu’est-ce que cela fait ? Parce que, d’une certaine manière, vous dites à ces personnes qui ont essayé de faire quelque chose, avec des conséquences tragiques, que vous ne les traitez pas comme des êtres humains à part entière, vivants, vibrants et connectés. Vous ne leur permettez pas d’y aspirer », a-t-il déclaré.

Le musée Camondo transmet « la douleur de la puissante impulsion de l’aspiration à l’appartenance couplée à l’horreur du 20e siècle », a déclaré M. de Waal.

Musée Nissim de Camondo, du 7 octobre 2021 au 15 mai 2022.
Exposition(s) + collections (audioguide inclus) au tarif de 12 euros. Gratuit pour les visiteurs de moins de 26 ans.

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