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L'ambassadeur palestinien Riyad Mansour s'adresse au Conseil de sécurité des Nations Unies, au siège de l'ONU, le 22 janvier 2019. (AP / Richard Drew)
L'ambassadeur palestinien Riyad Mansour s'adresse au Conseil de sécurité des Nations Unies, au siège de l'ONU, le 22 janvier 2019. (AP / Richard Drew)
Interview

Frustré par les États-Unis, l’envoyé palestinien cherche de l’aide ailleurs

Riyad Mansour dit au ToI qu’il apprécie ce que l’administration Biden a fait mais souligne que Washington ne poussera pas Jérusalem à des pourparlers

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

NEW YORK – L’Autorité palestinienne (AP) se trouve dans une position précaire vis-à-vis de la nouvelle administration américaine.

D’une part, le président américain Joe Biden a tenu ses promesses de renouveler les relations avec l’AP et de rétablir des centaines de millions de dollars d’aide supprimés par son prédécesseur Donald Trump. Cependant, la Maison Blanche s’est montrée de plus en plus encline à adopter un point de vue israélien clé concernant le conflit, décrivant ce dernier comme insoluble dans un avenir prévisible. Ce ne fut pas sans provoquer la colère d’une Ramallah affaiblie, qui pourrait ne pas être en mesure de supporter une période indéfinie d’attente de la paix.

Alors que la frustration des Palestiniens s’accroît face au manque d’enthousiasme de Washington à engager son capital politique pour faire avancer une solution à deux États, l’AP ne semble pas avoir le luxe de partir à nouveau en guerre contre Washington après l’avoir fait sous Trump. Ramallah souffre d’une crise financière qui s’est métastasée en une crise de légitimité politique plus large, alors que la patience internationale s’amenuise en raison d’une autre élection parlementaire indéfiniment retardée et d’une répression brutale des critiques civils.

En conséquence, l’AP marche sur une corde raide, essayant de faire valoir ses revendications tout en évitant de mettre en colère l’administration Biden, dont le soutien s’avère être essentiel en cette période de crise. Dans le même temps, Ramallah cherche à ce que d’autres puissances mondiales reprennent le rôle de médiateur apparemment abandonné par Washington, afin de maintenir en vie les espoirs toujours plus minces de souveraineté politique.

Tel est le dilemme et la solution correspondante présentés par l’ambassadeur palestinien auprès des Nations unies, Riyad Mansour, dans une interview accordée au Times of Israel.

« Nous essayons d’éviter d’avoir des confrontations avec l’administration américaine », a déclaré Mansour à la fin du mois dernier. « Nous sommes patients car nous les voyons mettre en œuvre certaines promesses. Pourtant, ils avancent très lentement sur certaines choses et ne bougent pas du tout sur d’autres. »

Le vice-président américain Joe Biden (à droite) serre la main du président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas lors d’une réunion dans la ville de Ramallah, en Cisjordanie, le 9 mars 2016. (AFP/Abbas Momani)

Mansour est le plus haut responsable palestinien opérant sur le sol américain depuis que l’administration Trump a fermé la mission diplomatique palestinienne à Washington en 2019, et il bénéficie également d’une ligne directe avec le président de l’AP Mahmoud Abbas, qui considère l’envoyé chevronné de l’ONU comme un confident.

À certains moments de la conversation d’une heure dans un café situé en face du siège de l’ONU, Mansour a tenu à montrer son appréciation des mesures prises par l’administration Biden pour réchauffer les liens avec Ramallah, sachant que Washington préférerait se concentrer sur d’autres sujets. Mais sous les louanges, il semblait y avoir une frustration croissante face au statut à peine amélioré dont jouit Ramallah.

« L’administration Biden a été très impliquée au niveau humanitaire et dit qu’elle soutient également les négociations politiques, mais que ce n’est pas le moment », a déploré Mansour, s’exprimant en anglais. « Cela fait huit mois [que Biden a pris ses fonctions], mais si ce n’est pas le moment, alors quand ? Est-ce après neuf mois ? Est-ce après dix mois ? »

« C’est pourquoi nous avons besoin d’une approche collective, qui commence par la convocation du Quartet [Moyen-Orient] au niveau ministériel. Nous voulons que les États-Unis soient un acteur, mais ils ne peuvent pas être le seul acteur », a-t-il ajouté, en faisant référence à l’organisme composé des États-Unis, de la Russie, de l’UE et de l’ONU, créé en 2002 pour faire avancer le processus de paix israélo-palestinien et qui est resté longtemps en sommeil. (Sous l’administration Obama, lorsque le président Barack Obama a obtenu un accord du Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, pour geler la construction d’implantations pendant 10 mois, Abbas est néanmoins resté à l’écart de la table des négociations pendant les neuf premiers mois, et l’effort parrainé par les États-Unis avait échoué).

M. Mansour, qui accorde rarement des interviews aux médias israéliens, a déclaré qu’il utilisait sa plateforme aux Nations unies pour faire pression en faveur de la proposition et que les acteurs concernés étaient favorables à cette idée.

En Israël, c’est une autre histoire, le Premier ministre Naftali Bennett déclarant à qui veut l’entendre qu’il n’a aucune intention d’entamer des négociations politiques avec l’AP. Mais Mansour maintient que si le Quartet appelle les parties à entamer des pourparlers, « il serait difficile pour Israël de ne pas l’accepter. »

Le secrétaire d’État américain John Kerry (deuxième à partir de la gauche) discute lors d’une réunion avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergey Lavrov (à droite) et d’autres membres du Quartet sur le Moyen-Orient au troisième jour de la 51e Conférence sur la sécurité de Munich (CSM) à Munich, dans le sud de l’Allemagne, le 8 février 2015. (crédit photo : AFP/Pool/ Jim Watson)

Donner du crédit là où il est dû

L’ambassadeur de l’AP s’est exprimé peu après l’Assemblée générale annuelle des Nations unies, où il a rencontré des chefs d’État en visite et des diplomates de haut rang du monde entier. Ramallah souhaitait inclure Biden parmi ces rencontres et Abbas était prêt à se rendre à New York pour l’occasion. Toutefois, les États-Unis ont décliné la proposition, limitant à trois le nombre de rencontres bilatérales que le président avait avec d’autres dirigeants mondiaux en marge de l’ONU, a déclaré au Times of Israel une source palestinienne familière de la question.

Mansour a déclaré qu’Abbas et Biden se rencontreraient « lorsque le moment approprié se présentera ».

A la question de savoir si l’AP est déçue de la politique de Biden vis-à-vis des Palestiniens jusqu’à présent, Mansour a commencé de manière diplomatique.

« Si je veux regarder le tableau objectivement, il a hérité de l’administration Trump une quantité énorme de problèmes – la COVID, l’économie, l’arène internationale, le changement climatique – toutes ces choses. Donc, pour cette administration de livrer au cours des 100 premiers jours le travail qu’ils nous ont livré … on devrait leur accorder un certain crédit pour l’avoir fait », a-t-il dit.

M. Mansour a souligné les près de 400 millions de dollars d’aide à l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens, l’UNRWA, que M. Biden a repris en plus d’autres aides humanitaires pour Gaza et la Cisjordanie, ainsi que des millions de vaccins COVID-19 et le financement d’hôpitaux à Jérusalem-Est.

« Est-ce suffisant ? Bien sûr que non, mais ils travaillent sur d’autres choses », a-t-il dit, citant la promesse de Biden de rouvrir le consulat américain à Jérusalem qui a historiquement servi de mission de facto auprès des Palestiniens avant d’être fermé par Trump en 2019.

Le bureau de Washington de l’Organisation de libération de la Palestine, le 18 novembre 2017. (AP Photo/Alex Brandon)

Bennett a repoussé l’idée, arguant que Jérusalem est exclusivement la capitale d’Israël, mais les responsables américains disent qu’ils ont l’intention d’aller de l’avant malgré tout, peut-être d’ici la fin de l’année. Mansour a déclaré que la réouverture du consulat était « une affaire réglée ».

Un jour ou l’autre, ça va exploser

Quant à la promesse de Biden de rouvrir le bureau diplomatique de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) à Washington, fermé par Trump en 2018, Mansour a reconnu que ce serait « plus compliqué » en raison des lois adoptées par le Congrès, y compris une loi qui interdit l’activité diplomatique de l’AP sur le sol américain tant qu’elle poursuit sa politique d’aide sociale qui comprend des paiements aux prisonniers de sécurité qui ont tué des Israéliens et aux familles des attaquants tués.

L’ambassadeur a déclaré que Ramallah est en pourparlers avec Washington pour modifier la politique d’allocations, mais il a tout de même défendu les paiements, en faisant valoir que tous les mouvements de libération nationale ont des prisonniers qui doivent être pris en charge ainsi que leurs familles. Les critiques ont qualifié cette politique de « paiement pour tuer », qui encourage le terrorisme palestinien.

« Aux États-Unis d’Amérique, si vous commettez le plus odieux des crimes et que vous allez en prison, votre famille peut bénéficier de la sécurité sociale et de coupons alimentaires. La société est responsable de ces personnes », a estimé Mansour.

Ramallah fait également pression sur l’administration Biden pour qu’elle supprime la législation de 1987 classant l’OLP et ses affiliés parmi les organisations terroristes. Cette loi obligeait les présidents américains à signer une dérogation tous les six mois afin de maintenir le bureau de l’OLP ouvert. Abbas dit : « Je ne vais pas rouvrir un bureau si la politique de dérogation est maintenue. Je veux que ces choses soient supprimées des livres », a expliqué Mansour.

Il a fait remarquer qu’Israël a reconnu l’OLP dans les accords d’Oslo de 1993, alors que les États-Unis maintiennent toujours la législation classant l’organisme comme une organisation terroriste.

« Ils sont plus royalistes que le roi. Cela n’a pas de sens. Je ne pense pas que la communauté juive américaine soit pour cela. Ce sont juste quelques éléments extrêmes au sein du Congrès qui le poussent », a soutenu Mansour.

Des voisins se rassemblent dans une clairière jonchée de débris provenant d’une frappe aérienne pendant la guerre de 11 jours entre les dirigeants du Hamas de Gaza et Israël, à Beit Hanoun, dans la bande de Gaza, le 26 mai 2021. (John Minchillo/AP)

S’il s’est dit satisfait des mesures prises par M. Biden jusqu’à présent, il a déploré l’absence de mesures visant à faire avancer une résolution politique du conflit. Il a émis l’hypothèse que l’administration hésitait à faire pression sur le gouvernement israélien afin de le maintenir intact assez longtemps pour adopter un budget. Mais il a fait valoir que faire de la préservation de la fragile coalition de Bennett l’étoile directrice de la politique de Biden était une erreur.

« Les États-Unis auront toujours [cette excuse,] mais le monde a peur que si nous ne commençons pas le processus de création d’un horizon politique, la situation va exploser à nouveau », a-t-il déclaré.

« Le mois de mai en a été un exemple », a-t-il dit, faisant référence à la guerre de 11 jours entre Israël et le Hamas, qui a vu des milliers de roquettes tirées sur Israël depuis Gaza, une réponse militaire israélienne énergique et des violences à Jérusalem, en Cisjordanie et même à l’intérieur d’Israël proprement dit. « Elle a révélé tant de dynamiques qui conduiraient toute personne raisonnable à parvenir à la conclusion qu’il y a une limite à la façon dont vous pouvez empêcher la frustration d’apparaître. »

La guerre a également vu l’administration Biden prendre une position sans équivoque en faveur des frappes aériennes d’Israël à Gaza en réponse aux tirs de roquettes du Hamas et d’autres groupes terroristes. Washington a évité d’appeler publiquement à un cessez-le-feu jusqu’au dernier jour de la guerre et a bloqué plusieurs déclarations avancées par les 14 autres membres du Conseil de sécurité de l’ONU appelant à la fin des combats.

Illustration : Les membres du Conseil de sécurité des Nations unies, avec le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas en visite, convoquent une réunion sur le traité de non-prolifération nucléaire, le 26 février 2020, au siège des Nations unies. (AP Photo/ Bebeto Matthews)

À la question de savoir pourquoi sa mission n’a pas fait davantage pour faire avancer les résolutions contre Israël au Conseil de sécurité, comme cela avait été le cas sous l’administration Trump, Mansour a répondu que l’AP essayait de « revenir à une relation professionnelle » avec l’équipe de Biden.

« S’ils ne sont pas prêts à adopter des positions au Conseil de sécurité, alors cela ne servira à rien d’aller se battre », a-t-il déclaré. Lors de la récente guerre de Gaza, « nous avons fait de notre mieux. Mais ils n’ont cessé de dire ‘non, non, non' », a déclaré Mansour. Il a tout de même accordé du crédit aux efforts de Biden pour promouvoir le cessez-le-feu égyptien, qui a mis fin à la guerre 40 jours plus tôt que la précédente série de combats entre Israël et le groupe terroriste du Hamas en 2014.

« Nous venons de la même école »

L’ambassadeur palestinien a eu des mots chaleureux pour son homologue américaine à l’ONU, Linda Thomas-Greenfield.

« Bien que sa formation soit dans les affaires africaines, elle est originaire de Louisiane et connaît bien la question des droits civiques », a déclaré Mansour, rappelant son propre activisme en tant qu’étudiant à l’université dans les années 1970.

Mansour, 74 ans, a passé la majeure partie de sa vie aux États-Unis, où il a grandi dans l’Ohio avec son père, réfugié palestinien.

En plus de diriger les manifestations étudiantes contre la prise de contrôle de la Cisjordanie par Israël lors de la guerre des Six Jours en 1967, il a manifesté contre la guerre du Vietnam et pour les droits civils. Il a également mené une manifestation contre un discours prononcé à l’université d’État de Kent par le leader du Ku Klux Klan, David Duke, qui était alors actif à l’université d’État de Louisiane, profondément ségréguée, où Thomas-Greenfield faisait partie des rares étudiants noirs.

Thomas-Greenfield « est de la même école », a dit Mansour, parlant au sens figuré.

« Elle a promis de soumettre certaines de nos propositions aux dirigeants de Washington, par exemple en ce qui concerne la réunion du Quartet. Elle voit le bien-fondé de cette idée », a-t-il ajouté.

L’ambassadrice américaine aux Nations unies, Linda Thomas-Greenfield, s’adresse aux journalistes lors d’une conférence de presse au siège des Nations unies, le 1er mars 2021. (Mary Altaffer/AP)

La mission américaine auprès de l’ONU n’a pas répondu à une demande de commentaire à ce sujet.

M. Mansour est entré dans le service extérieur palestinien au début des années 1980, en tant que chef-adjoint de la mission de l’OLP auprès de l’ONU. Il a fait une pause dans la vie diplomatique en 1994 pour travailler dans le milieu universitaire et le monde des affaires avant de revenir à New York en tant que chef de la mission palestinienne en 2005. Il est resté à New York depuis lors et a mené à bien les efforts de la mission pour obtenir le « statut d’État observateur non membre » à l’ONU.

M. Mansour a salué le projet de l’administration Biden de réintégrer les organes des Nations unies dont M. Trump s’était retiré, notamment le Conseil des droits de l’homme et l’Organisation mondiale de la santé. Il a également émis l’hypothèse d’un retour des États-Unis au sein de l’Organisation pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO). « Agir ainsi signifierait qu’ils digèreraient le fait que nous y sommes membres ».

Biden n’a cependant pas encore annoncé de plan pour réintégrer l’UNESCO.

« Les États-Unis se sont opposés à ce que nous rejoignions les organisations internationales en tant qu’État, mais je crois que c’est derrière nous, et qu’on ne peut pas inverser le processus », a déclaré Mansour. « Il ne reste plus qu’à l’administration Biden à cesser de bloquer notre reconnaissance [en tant qu’État membre à part entière] au Conseil de sécurité. Cela serait cohérent avec leur soutien à la solution des deux États. »

« Nous parlons de ces choses [avec les Américains], mais ils n’en sont pas encore là », a admis Mansour.

Entre-temps, les Palestiniens plaident pour qu’une délégation officielle du Conseil de sécurité se rende en Israël, en Cisjordanie et à Gaza.

M. Mansour a déclaré que Mme Thomas-Greenfield et son prédécesseur, l’envoyée de Trump Kelly Craft, sont tous deux favorables à cette idée, mais que le gouvernement israélien, qui accuse l’ONU de partialité institutionnelle, n’est pas intéressé par un tel voyage.

L’ambassadeur du Koweït auprès des Nations unies Mansour Al-Otaibi, à gauche, s’entretient avec l’observateur permanent de la Palestine auprès des Nations unies Riyad Mansour au début d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU, le 15 mai 2018 à New York. (Drew Angerer/Getty Images/AFP)

La mission israélienne auprès des Nations unies n’a pas répondu à une demande de commentaire sur la question.

« Il y a un fort sentiment au sein du Conseil de sécurité, qui traite de cette question tous les mois, en faveur d’une venue pour voir les choses de leurs propres yeux », a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les efforts de l’AP pour inciter le Quartet à reprendre ses efforts sur le conflit, Mansour a déclaré que la reconvocation de l’organisme international n’était qu’une question de temps.

« Raviver le rôle du Quartet signalerait que les États-Unis [en tant que membre] sont prêts à s’impliquer politiquement dans cette question et pas seulement au niveau humanitaire », a-t-il affirmé.

« Biden devrait s’en réjouir », a ajouté M. Mansour, en rappelant le discours du président à l’Assemblée générale des Nations unies quelques jours plus tôt, dans lequel il appelait à des réponses collectives aux problèmes mondiaux.

Appeler la communauté internationale à se mobiliser

Interrogé sur la forme que pourrait prendre l’implication du Quartet, l’envoyé palestinien a émis l’hypothèse que l’organisme pourrait appeler Israël et l’AP à entamer des négociations dans un délai de deux à trois mois ou autoriser le Conseil de sécurité à adopter une résolution à cet effet. « Cela aurait un poids significatif », a déclaré Mansour.

« Des éléments clés du Conseil de sécurité et du Quartet appellent à cela. Les Américains sont les seuls à refuser de dévoiler leurs cartes, mais ils finiront par devoir emprunter cette voie », a supposé l’ambassadeur.

En dehors du Conseil de sécurité, M. Mansour a minimisé l’existence de dissensions entre son bureau et les missions des Émirats arabes unis, du Bahreïn et du Maroc, dont les gouvernements ont normalisé leurs relations avec Israël au cours de l’année écoulée – un processus publiquement fustigé par l’AP comme une trahison de la cause palestinienne.

« Ce sont mes collègues et nous nous rencontrons régulièrement », a-t-il déclaré, soulignant leur soutien aux résolutions visant à promouvoir la cause nationale palestinienne, que la Ligue arabe a adoptées à l’unanimité au Caire au début de cette année.

Les ambassadeurs de l’ONU d’Israël Gilad Erdan, des EAU Lana Nusseibah, des États-Unis Linda Thomas-Greenfield, du Maroc Omar Hilale et de Bahreïn Jamal Al Rowaiei lors d’un événement à New York marquant le premier anniversaire de la signature des accords d’Abraham, le 13 septembre 2021. (Jacob Magid/ Times of Israel)

Les membres des Accords d’Abraham ont insisté sur le fait que leur réchauffement des liens avec Israël ne se fait pas au détriment de leur soutien aux Palestiniens ou à la solution à deux États, et que leurs nouveaux contacts à Jérusalem leur permettent de mieux défendre la cause palestinienne. L’accord entre Israël et les EAU exigeait qu’Israël suspende indéfiniment ses projets d’annexion unilatérale de certaines parties de la Cisjordanie.

« Nous demandons à tout le monde de faire pression sur Israël pour qu’il mette fin à toutes ces violations à l’encontre de notre peuple et qu’il entame le processus de négociation pour mettre fin à l’occupation et trouver une solution pacifique sur le terrain », a-t-il déclaré, tout en admettant que les mesures prises à cette fin par les plus récents alliés arabes d’Israël ont été limitées.

« Ils voient que le Conseil de sécurité n’agit pas. C’est le problème que nous avons avec la communauté internationale, qui permet à Israël de continuer à faire ce qu’il fait en toute impunité », a-t-il jugé. « Une fois que la communauté internationale, en particulier les États-Unis, aura dit ‘ça suffit’ : La colonisation est illégale, vous devez l’arrêter’… vous verrez un comportement différent de la part d’Israël. Mais si les États-Unis, en particulier, regardent ailleurs, alors Israël continuera dans cette voie illégale, ce qui est tragique et douloureux. »

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