GB: John Mann, non-juif et le plus grand critique de l’antisémitisme
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Le député John Mann s'exprime lors d'une manifestation contre l'antisémitisme au sein de son parti Labour sur la place du Parlement à Londres, le 26 mars 2018. (Yui Mok/PA Images via Getty Images/via JTA)
Le député John Mann s'exprime lors d'une manifestation contre l'antisémitisme au sein de son parti Labour sur la place du Parlement à Londres, le 26 mars 2018. (Yui Mok/PA Images via Getty Images/via JTA)

GB: John Mann, non-juif et le plus grand critique de l’antisémitisme

Issu de la vieille garde modérée du Labour, le pro-Brexit est à présent le principal conseiller britannique dans la lutte contre la haine des Juifs

JTA – En sortant d’un studio de la BBC à Londres en 2016, l’ancien maire de Londres Ken Livingstone se heurte à un homme petit et robuste qui lui a fait signe du doigt et lui crie dessus avec un fort accent du Yorkshire : « Vous, l’apologiste nazi, vous réécrivez l’Histoire ! »

Livingstone avait publiquement déclaré, à tort, que Hitler avait soutenu le sionisme dans les années 1930. Il a fini par être exclu du Labour l’année dernière à cause de la controverse.

La scène, filmée par deux équipes et qui a attiré l’attention des médias, a capturé la rancœur ressentie par de nombreux Juifs britanniques envers Livingstone. Mais le perturbateur, dont les veines du cou gonflaient, n’était pas juif.

C’est John Mann, alors membre travailliste de la Chambre des Lords – la chambre haute du Parlement britannique – et harponner des rivaux politiques ne lui était pas habituel.

Mann, 60 ans, a grandi à Leeds, dans la « Rust Belt » anglaise, où il était responsable syndical. Il a gravi les échelons du Labour dans les années 1990. Il faisait partie de l’ancienne garde travailliste, plus modérée. Il s’exprime clairement et posément. Il soutient le Brexit. De nombreux observateurs qualifient Mann de père de famille par-dessus tout.

Il se trouve aussi qu’il est sans doute la principale voix britannique contre l’antisémitisme.

L’année dernière, Mann a été nommé conseiller principal du gouvernement britannique pour la lutte contre l’antisémitisme après avoir présidé le groupe parlementaire multipartite contre l’antisémitisme pendant 15 ans. Il avait été l’un des plus sévères critiques au sein du parti travailliste de son précédent chef, Jeremy Corbyn, qui était accusé d’avoir laissé le sentiment antisémite s’envenimer au sein du parti.

« La lutte contre l’antisémitisme n’a pas seulement joué un rôle majeur dans ma vie publique. C’est aussi une question qui me passionne sur le plan personnel », a affirmé Mann dans une déclaration jeudi, après l’annonce de son entrée au conseil consultatif du mouvement d’organisations basé aux Etats-Unis Combat Anti-Semitism, aux côtés de l’ancien sénateur Joe Lieberman et de Natan Sharansky.

La maladie de l’antisémitisme n’est pas seulement un problème pour les communautés juives, c’est une force destructrice pour toute la société

« La maladie de l’antisémitisme n’est pas seulement un problème pour les communautés juives », a-t-il déclaré, « c’est une force destructrice pour toute la société. »

La scène de 2016 a valu à Mann une appréciation considérable parmi les Juifs britanniques et d’autres. Elle a également incité Judith Ornstein, une Juive londonienne de 70 ans, à lancer un groupe Facebook appelé « The Mann Women » [les femmes de Mann], qui compte des centaines de membres (dont l’épouse de Mann depuis 37 ans, Jo White, une politicienne travailliste du nord de l’Angleterre).

« D’une certaine manière, c’est un Churchill des temps modernes », a déclaré Ornstein à la Jewish Telegraphic Agency. « Vous le voyez sur le visage de Lord Mann, ce visage de bulldog, il ne se retient pas de dire ce qu’il pense. »

John Mann quitte le bureau du Cabinet britannique à Whitehall, dans le centre de Londres, le 31 janvier 2019. (Tolga Akmen/AFP via Getty Images/ via JTA)

Au milieu de la controverse concernant Corbyn, les Juifs britanniques ont organisé un grand rassemblement en 2018 contre l’antisémitisme. Mann était parmi les orateurs. « Qu’est-ce qui ne va pas dans notre parti alors que ce genre d’événement est pris en ligne de compte ? » a-t-il demandé.

Jonathan Sacks, l’ancien grand rabbin du Royaume-Uni, a écrit l’année dernière sur Facebook que “l’amitié de Mann, personnelle et communautaire, est une bénédiction. C’est un homme de principes et d’objectifs.”

« Bien que le besoin d’un poste de cette nature soit profondément préoccupant, je ne peux pas penser à quelqu’un de plus approprié pour le remplir », a-t-il affirmé à propos du poste actuel de Mann. L’histoire de la famille Mann a façonné sa politique et sa personnalité, selon Phil Woolas, l’un des meilleurs et des plus anciens amis de Mann et ministre d’État au Trésor sous l’ancien Premier ministre Gordon Brown.

Les membres de la famille de la mère de Mann ont affronté les fascistes dans les rues de Leeds en 1936, lorsque le sympathisant nazi Oswald Mosley et des milliers de ses partisans ont tenté de marcher à travers le centre de la ville jusqu’au parc Holbeck Moor. Cette bagarre de rue s’est produite environ une semaine avant un affrontement similaire mais bien plus connu qui s’est produit sur Cable Street à Londres.

Le début du cortège de l’Union britannique des fascistes quittant Islip Street à Kentish Town, Londres, en route vers Trafalgar Square, Londres, Angleterre, le 4 juillet 1937. Sir Oswald Mosley est vu en costume léger, au centre de trois marcheurs, immédiatement devant la bannière fasciste. (Photo AP)

Mais pour la famille Mann, dit Woolas, la rixe de Leeds « donne l’exemple de ce que vous faites dans de telles situations ».

« Il s’agit d’être un bon voisin », a déclaré Mann. « Quand votre voisin est pris pour cible parce qu’il est juif, musulman, catholique, peu importe, vous le défendez. »

Le père de Mann, James, un éminent politicien local, a eu une « influence majeure » sur lui, a déclaré Woolas. James est décédé alors que John était encore étudiant à l’université de Manchester. Sa mère, Brenda, est décédée peu après, laissant à Mann, l’aîné de leurs quatre enfants, la responsabilité de ses frères et sœurs.

Cela l’a aidé à devenir pragmatique sur le plan politique, a suggéré Woolas. Les parents de Mann l’ont également vacciné très tôt contre le marxisme, devenu à la mode dans certaines parties de la politique de gauche britannique dans les années 1960 et 1970.

Mann s’est rendu en Israël en 1983 en tant que délégué du syndicat étudiant avec Woolas. Cette visite, qui comprenait quelques jours en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, déjà très agitées, et au cours de laquelle Mann et d’autres participants ont rencontré le défunt président israélien Shimon Peres, a eu une grande influence sur la compréhension de John du conflit israélo-arabe », a déclaré Woolas.

Le député travailliste John Mann avec des enfants manifestant pour le service hospitalier pour enfants dans sa circonscription de Bassetlaw. (Autorisation)

Mann n’a pas rejoint le groupe de législateurs des Labour Friends of Israel de son parti, mais il a défendu Israël au Parlement et dans d’autres forums. Dans un discours prononcé en 2011, il a déclaré que le Royaume-Uni et le monde universitaire britannique devraient chercher à « accroître plutôt qu’à réduire » la coopération avec Israël « en réponse aux tentatives » de boycott de cette nation.

Les critiques de Mann à gauche ont utilisé ces remarques et sa position pro-Brexit – il veut moins d’immigrants au Royaume-Uni et pense que l’Union européenne est « fondamentalement brisée, antidémocratique » et résistante aux réformes – pour le qualifier d' »ailier droit » et de raciste. Mann a également été critiqué pour un pamphlet qu’il a produit et distribué en 2016 et qui identifie les « voyageurs » – un terme souvent associé aux Roms – comme un groupe ayant des problèmes de criminalité.

Mann a rejeté ces affirmations. Bien qu’il soit un homme fier du Yorkshire – lui et sa femme ont même passé leur lune de miel à visiter cette partie de l’Angleterre – Mann voyage constamment, souvent pour assister à des conférences sur l’antisémitisme en Europe et au-delà. Il a également présidé le groupe parlementaire multipartite pour les Tamouls.

« Je ne sais jamais où se trouve John », a déclaré Woolas. « Quand je l’appelle pour discuter, il peut être au Parlement, quelque part en Écosse ou en train de conduire dans le désert du Kazakhstan. »

Tony Greenstein, un activiste antisioniste expulsé du Labour en 2018 pour avoir utilisé un langage offensant envers les Juifs, a qualifié Mann de législateur le plus « nomade » du Parlement britannique.

Le député travailliste John Mann s’est exprimé lors du dîner du Community Security Trust en février 2019, après avoir présenté des roses rouges à quatre députées juives qui étaient devenues la cible d’abus antisémites. (Autorisation)

S’engager dans la lutte contre l’antisémitisme a eu des conséquences sur Mann et sa famille – il a reçu des menaces, en particulier de la part de certains membres de l’extrême gauche.

« Je ne m’attendais pas, lorsque j’ai accepté ce rôle bénévole, à ce que ma femme reçoive d’un travailliste, marxiste antisémite, un oiseau mort par la poste », a déclaré Mann dans un discours au Parlement en 2018 en référence à son titre précédent. « Je ne m’attendais pas à ce que mon fils, après avoir reçu une menace de mort islamiste, ouvre la porte de la maison tout seul, comme un élève de l’équipe de déminage.”

« Je ne m’attendais pas à ce que ma femme, ces dernières semaines, soit menacée de viol, par un antisémite de gauche, en réponse à la manifestation [contre l’antisémitisme à Londres par les Juifs britanniques et d’autres]. De même, je ne m’attendais pas à ce que ma fille, dans la même veine, soit convoquée ces dernières semaines par des agents spéciaux [des agents de sécurité] pour vérifier ses déplacements dans ce pays. Non, je ne m’attendais pas à cela. »

Sous le régime de Corbyn, des dizaines de membres du Parti travailliste pris à faire des déclarations antisémites ont été expulsés ou suspendus. Mais des dizaines d’autres n’ont pas été punis, ce qui a entraîné une rupture sans précédent de la confiance, des relations et au bout du compte de la communication entre les Juifs britanniques et la direction d’un parti qui était leur foyer politique.

Le leader travailliste britannique Jeremy Corbyn est assis sur la scène alors que des partisans agitent des drapeaux palestiniens lors de la conférence annuelle du parti à Liverpool, en Angleterre, le 25 septembre 2018. (Stefan Rousseau/PA via AP)

En 2019, Mann a annoncé qu’il ne se représenterait pas sous la bannière travailliste, mettant ainsi fin à ses 18 années de travail comme législateur à la Chambre des Communes, la chambre basse du Parlement britannique. A cette date, environ 50 législateurs travaillistes avaient soit quitté le parti, soit démissionné de leur poste pour protester contre la direction de Corbyn. Plusieurs d’entre eux étaient d’origine juive et beaucoup ont cité l’antisémitisme.

Mann a également cité ce fait pour expliquer sa décision de quitter la Chambre des Communes. « Corbyn a donné le feu vert aux antisémites et, ce faisant, il est resté assis sans rien faire pour renverser la vapeur », a-t-il déclaré.

Sous la direction de Corbyn, les travaillistes avaient adopté une ligne non contraignante sur la sortie de l’UE avant de soutenir un deuxième référendum, en 2019, sur la question de savoir s’il devait avoir lieu. Cela a poussé de nombreux électeurs de Mann dans les bras des partis pro-Brexit. Les nombreux vétérans militaires de Bassetlaw (district du Nottinghamshire de Mann), qui méprisent ce qu’ils considèrent comme le message anti-guerre radical de Corbyn et la législation anti-militaire, avaient également des problèmes avec les travaillistes. En 2016, environ deux tiers des électeurs de la circonscription de Mann ont voté en faveur de la sortie de l’Union européenne.

Tout cela a réduit les chances de Mann de gagner les élections de 2019. Son successeur, Keir Morrison, a été battu par le candidat du Parti conservateur dans une circonscription où les travaillistes avaient gagné depuis des décennies.

Pourtant, Mann est toujours aussi déterminé à contribuer à la lutte contre la haine anti-juive, qui, selon lui, fait toujours rage.

« Nous allons avoir besoin de beaucoup plus avec l’esprit des Maccabées », dit-il, en faisant référence aux rebelles juifs bibliques. « Nous devons faire la guerre aux antisémites. Quand nous le ferons, nous gagnerons. Nous n’avons pas le choix. »

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