La mère d’une victime d’un attentat à NYC appelle à réfléchir sur le long-terme
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Devorah Halberstam prend la pose devant les nombreuses distinctions que lui ont remises les autorités locales et fédérales. (Crédit : Cathryn J. Prince/Times of Israel)
Devorah Halberstam prend la pose devant les nombreuses distinctions que lui ont remises les autorités locales et fédérales. (Crédit : Cathryn J. Prince/Times of Israel)

La mère d’une victime d’un attentat à NYC appelle à réfléchir sur le long-terme

Devorah Halberstam a changé les lois pour que le meurtre de son fils Ari soit classé comme une attaque terroriste ; aujourd’hui, elle conseille la police de New York et le FBI

NEW YORK – Au cœur du quartier de Crown Heights à Brooklyn, une mère juive dit non aux appels réclamant la fin du financement de la police.

« Vous devez vous demander ce que vous voulez dire quand vous appelez à des réformes. Il ne s’agit pas seulement de la police. Il s’agit aussi d’autres appels à la réforme – la limitation des mandats, le budget et la manière dont les communautés sont gérées », explique Devorah Halberstam, qui, après le meurtre de son fils Ari, s’est imprégnée des rouages du système judiciaire.

Son cheminement vers le militantisme a commencé en 1994, quand Ari, son fils aîné de 16 ans, a été tué dans une embuscade sur un van rempli de garçons juifs traversant le pont de Brooklyn. À l’époque, cette mère hassidique de cinq enfants travaillait comme secrétaire à Brooklyn.

Au cours du procès, elle a découvert que l’assassin de son fils, Rashid Baz, avait délibérément attaqué les enfants parce qu’ils étaient juifs, et s’est depuis consacrée à s’informer sur la lutte contre le terrorisme. Elle a ensuite passé des années à travailler pour que le meurtre d’Ari – qui a d’abord été attribué à un accès de violence au volant – soit classé comme un acte de terrorisme. Elle a contribué à la rédaction et à l’adoption de la loi Ari en 2001, une législation de l’État de New York qui interdit le trafic d’armes entre États. En 2009, la division new-yorkaise du FBI lui a décerné le prix du Director’s Community Leadership Award pour ses efforts.

Sur cette photo du 28 avril 1994, Devorah Halberstam, mère d’Ari Halberstam qui a été tué lors d’une fusillade en voiture sur le pont de Brooklyn, parle aux journalistes sur les marches de l’hôtel de ville de New York, sous le regard de son mari David, à gauche au centre. (AP Photo/David Karp)

En 2019, Devorah Halberstam a été la première personne à être nommée commissaire honoraire à la sécurité par la police de New York et, en tant que membre honoraire de la 71e circonscription, elle a également été la première femme à recevoir le titre de commissaire honoraire du département.

Aujourd’hui, en tant que militante, éducatrice, conférencière, directrice de musée, mère, grand-mère et membre d’un panel d’émission de radio, tout ce que fait Halberstam a un objectif commun : bâtir des ponts entre les gens et créer des opportunités positives.

« Il semble que nous soyons dans une mauvaise passe en ce moment, mais si nous unissons nos forces, nous pouvons nous aider les uns les autres à travers cela. Les gens doivent continuer à tendre la main à leurs voisins, à leurs amis, pour encourager les autres à regarder devant eux et à dire que cela ne durera pas éternellement », souligne-t-elle.

Le nom d’Ari est inscrit sur un panneau de la bretelle d’accès au pont de Brooklyn, côté Manhattan, ainsi qu’à l’extérieur du musée juif pour enfants de Brooklyn, qui compte sept étages et dont elle est cofondatrice et directrice des affaires extérieures. Projet de Tzivos Hashem, une organisation de jeunesse Habad-Loubavitch, ce musée de 30 millions de dollars a pour mission d’enseigner la vie juive aux enfants juifs et non-juifs.

En dehors du musée, Devorah Halberstam donne fréquemment des conférences sur la lutte contre le terrorisme et l’antisémitisme au FBI, à la police de New York et à d’autres organismes chargés de l’application de la loi. En outre, elle participe à la commission artistique du maire de New York, Bill de Blasio, et est membre du panel de « Brooklyn Savvy », une émission de radio locale qui aborde un large éventail de questions d’un point de vue féministe.

Le musée juif pour les enfants, situé à Brooklyn, New York, rend hommage à Ari Halberstam. (Autorisation)

« Si je mets en perspective ce que j’ai vécu dans ma vie, je suis très optimiste. Je suis une optimiste. Ma mère m’a appris que rien ne reste jamais pareil », confie-t-elle. « Il y a du bon et du mauvais. Il y a des moments difficiles et des moments plus faciles. Mais les choses avancent et il y aura un jour meilleur ».

La conversation suivante a été éditée dans un souci de concision et de clarté.

The Times of Israel : A la suite du meurtre de George Floyd, des appels ont été lancés en faveur du financement ou de l’abolition des services de police, et des appels à la justice. Qu’est-ce que cela signifie pour vous ?

Parce que mon fils a été assassiné, il y a un point de référence que beaucoup de gens n’ont pas. J’ai parcouru tout le système de justice pénale – qui n’est certainement pas parfait pour personne. J’ai suivi ce chemin pendant plus de 20 ans pour obtenir justice pour mon fils. C’est très fastidieux ; la justice n’arrive pas comme ça.

J’ai aussi appris qu’il n’y a pas de remède miracle dans la vie. Les gens ne peuvent pas être myopes ; il faut voir le long-terme. Le plus important, c’est que les gens doivent se demander ce qu’ils sont prêts à abandonner et ce qu’ils ne sont pas prêts à abandonner. C’est une question personnelle et elle n’appartient à aucune communauté.

Vous devez donc vous demander ce que vous voulez dire lorsque vous appelez à des réformes. Il ne s’agit pas seulement de la police. Il s’agit aussi d’autres appels à la réforme – la limitation des mandats, le budget et la manière dont les communautés sont gérées.

Devorah Halberstam avec la loi anti-terroriste de 2001 promulguée par l’ancien gouverneur de NY, George Pataki. Elle a joué un rôle clé dans son adoption. (Cathryn J. Prince/Times of Israel)

Comment le musée poursuit-il l’héritage d’Ari ?

Le musée a été construit à la mémoire de mon fils. Le but et la vision du musée ont toujours été qu’il soit pour tous les gens. Ari a été assassiné pour son apparence, parce qu’il était juif. Je voulais que son héritage continue à vivre, pour ce qu’il a vécu et pour ce qu’il est mort.

J’ai senti que les gens avaient besoin de comprendre notre communauté. Par exemple, pourquoi le peuple juif observe toutes ces différentes fêtes, pourquoi il y a des codes vestimentaires différents, et que la communauté juive est composée de toutes sortes de Juifs différents. Selon moi, si vous enseignez aux enfants quand ils sont jeunes, alors quand ils vieillissent, les leçons ne les quitteront pas. Je sais que c’est vrai parce que c’est la façon dont j’ai été élevé par mes parents. Il y a certaines choses qui ne m’ont jamais quittée – la façon dont je vis ma vie et mon sens de l’objectif.

La Covid-19 a frappé très fort à New York et à Crown Heights. Pensez-vous que le maire Bill de Blasio a injustement ostracisé la communauté orthodoxe au plus fort de la pandémie ?

L’incident dont vous parlez ne concernait qu’un seul enterrement. Je comprends son état d’esprit… mais si les gens se sont sentis injustement visés, je les entends. Nous devons toujours écouter les gens. D’ailleurs, j’ai entendu dire par beaucoup de communautés : « Pourquoi nous harceler ? ».

On pouvait entendre les ambulances jour et nuit. C’était le grand unificateur et le grand égalisateur.

La communauté de Crown Heights a été très durement touchée, il y a eu beaucoup de morts. Pas seulement la communauté juive, mais aussi la communauté afro-américaine. On pouvait entendre les ambulances jour et nuit. C’était le grand fédérateur et le grand ‘égalisateur’. Nous sommes tous tombés malades de la même manière.

Parce que j’étais moi-même malade, et que beaucoup de membres de ma famille l’étaient aussi, je suis un fervent défenseur de la distanciation sociale et du port du masque. La Covid n’est pas terminée. Personnellement, je suis très prudente et je suis toujours profondément préoccupée.

Un officier de police de la ville de New York monte la garde alors que des centaines de personnes se rassemblent à Brooklyn à New York, le 28 avril 2020, pour assister aux funérailles du rabbin Chaim Mertz, décédé du coronavirus. (Crédit : Peter Gerber, via AP)

Quel est le problème le plus important auquel les gens sont confrontés en ce moment ?

Je pense que la chose la plus importante que j’ai apprise au cours de toutes ces années d’implication est d’aller voter. Il faut savoir qui sont les gens qui veulent être élus, en particulier les juges.

Vous devez vous informer. La plupart des gens qui vont voter ne savent rien des juges. Pour moi, c’est parce que j’ai passé tellement de temps dans le système de justice pénale que je réalise à quel point il est important de savoir qui sont les juges, ce qu’ils pensent et où ils vont.

Vous devez vous assurer que les personnes qui représentent votre communauté connaissent vos préoccupations et s’en soucient. Qu’il s’agisse d’un membre du conseil, d’un membre de l’assemblée, d’un sénateur d’État ou d’un sénateur des États-Unis, il faut s’assurer qu’ils représentent votre voix. Tout le monde a besoin d’être entendu, tout le monde a besoin d’être écouté.

Mais c’est à la personne qui vote de le faire – et si les gens ne vont pas voter, ils ne peuvent pas se plaindre plus tard.

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