Prince et les Juifs : Le meilleur ami juif de la rock star publie ses mémoires
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Prince lors du spectacle de la mi-temps du Super Bowl à Miami, en Floride, le 4 février 2007. (AP Photo/Chris O'Meara, File)
Prince lors du spectacle de la mi-temps du Super Bowl à Miami, en Floride, le 4 février 2007. (AP Photo/Chris O'Meara, File)

Prince et les Juifs : Le meilleur ami juif de la rock star publie ses mémoires

Le musicien légendaire avait des liens étroits avec ses musiciens juifs, s’intéressait à la culture, selon le livre de son ami d’enfance, le journaliste Neal Karlen

JTA – A la fin des années 1960, alors que Neal Karlen n’avait même pas 10 ans, il passait du temps chez ses grands-parents, l’une des rares familles juives qui étaient restées dans le nord de Minneapolis. Karlen jouait au basket-ball et faisait du vélo avec un groupe d’enfants afro-américains qui vivaient dans le quartier. L’un d’eux, il s’en rendit compte plus tard, était le jeune Prince Rogers Nelson.

Les deux hommes vont se retrouver au début des années 1980, alors que Karlen est journaliste de magazine et que Prince est l’une des plus célèbres stars du rock. Karlen a écrit trois couvertures du magazine Rolling Stone sur le chanteur, dont certaines ont été publiées à des moments où Prince ne parlait pas à d’autres journalistes. Karlen a ensuite collaboré avec Prince sur l’opéra rock en vidéo directe « 3 Chains o’ Gold » en 1994 – qui, selon Karlen, a reçu « les pires critiques de tout ce que [Prince] a fait » – et a finalement été engagé pour écrire le « testament final » du chanteur, qui aurait été enterré dans une capsule temporelle sur le terrain du Paisley Park, la maison légendaire de Prince et ses studios de production au sud-ouest de Minneapolis.

« Nous étions très semblables, sauf qu’il était une icône internationale et que j’étais un pauvre type de Saint Louis Park« , a déclaré Karlen à la Jewish Telegraphic Agency.

Bien après qu’ils aient cessé de travailler ensemble, Karlen et Prince sont restés en contact, parlant pour la dernière fois quelques semaines seulement avant la mort de Prince en 2016 à l’âge de 57 ans.

Aujourd’hui, Karlen a publié : “This Thing Called Life: Prince’s Odyssey, On and Off the Record”, un mémoire de sa relation avec l’énigmatique superstar.

« Je prenais des notes tout le temps », disait Karlen à propos des dernières années de son amitié avec Prince. « Mais je ne savais pas pourquoi ».

Ce qui s’est avéré être un triste souvenir qui apporte un nouvel éclairage sur les tourments et les mystères de l’un des musiciens populaires les plus célèbres des temps modernes. Il détaille également un nombre surprenant de liens entre Prince et le judaïsme.

Prince avait plusieurs personnes juives dans son entourage proche, dont plusieurs membres de son groupe le plus connu, The Revolution. Il s’intéressait à de nombreux sujets juifs, parmi lesquels les golem, les dibbouk et le gangster Meyer Lansky. Il était un grand fan de l’émission de télévision « Seinfeld » et de « The Big Lebowski », le film culte dans lequel John Goodman joue un vétéran juif du Vietnam qui refuse notoirement de jouer au bowling le jour du Shabbat. Prince a également participé à des rencontres avec des rabbins dans le cadre des recherches menées par Karlen pour ses livres.

« Il aimait les Juifs », a déclaré Karlen, 60 ans, qui a écrit plusieurs livres sur des thèmes juifs. « C’est vrai. La moitié du groupe The Revolution était juif. Le type qui l’a découvert, Owen Husney, était juif. Mo Ostin et Lenny Waronker, qu’il aimait beaucoup, ses gars chez Warner Brothers, étaient juifs. Il connaissait des Juifs, il les aimait bien. »

Mais il y a eu au moins un moment horrible dans l’histoire de Prince avec les Juifs, dont Karlen parle dans le livre : Au début des années 2000, alors qu’une réunion de The Revolution était proposée, Prince aurait demandé à Wendy Melvoin, un membre clé de son groupe dans les années 1980, de renoncer à son judaïsme. Prince a confirmé à Karlen que c’était vrai.

« Il a peut-être juste été un connard ce jour-là », a dit Karlen. « Il pouvait faire du mal aux gens, sans s’en rendre compte… il n’a juste pas compris qu’il ne fallait pas tourner le dos aux gens qui vous aiment. Et je pense que ce sont ces gens qui l’aimaient, et c’est pourquoi il s’est vraiment retrouvé seul à la fin ».

Auteur de huit autres livres, Karlen ne put se résoudre à écouter les enregistrements de ses conversations avec Prince pendant longtemps après la mort du chanteur. Au lieu de cela, il a passé un an à lire ce que d’autres avaient écrit sur Prince – tout sauf ses propres notes.

Entre la mort de Prince et la publication du livre, Karlen a lui-même vécu un grand traumatisme personnel. Son père est mort en septembre dernier, et en avril 2017, presque un an jour pour jour après la mort de Prince, il a perdu presque tous ses biens dans un incendie. Heureusement pour lui, l’audio de ses anciens entretiens avec Prince et d’autres notes avaient été numérisés quelques semaines auparavant.

« J’ai tout perdu sauf mes affaires concernant Prince », a-t-il confié.

Karlen note à plusieurs reprises dans le livre que Prince était très mystérieux, même pour ceux qui lui étaient proches. Bien qu’il se soit longtemps exprimé sur la haine des drogues et qu’il ait même méprisé ceux qui en consommaient, Prince a lutté en privé contre une dépendance aux opiacés qui allait finir par le tuer. Et comme son compatriote Bob Dylan du Minnesota, il avait l’habitude de dire à la presse des choses contradictoires ou même carrément fausses sur son éducation.

La couverture du livre de Neal Karlen « This thing called life ». (Macmillan via JTA)

« Il s’inventait », disait Karlen. « La façon la plus simple de se réinventer est de faire comme si on n’avait pas de passé. »

Le livre de Karlen explore également comment Prince a été façonné par le stéréotype du « Minnesota nice », c’est-à-dire des manières douces et une agression passive, et comment l’État peut souvent être un lieu inhospitalier pour ceux qui ne font pas partie de la culture scandinave dominante.

Une grande partie de la vie de la légende musicale a été gâchée par sa relation hostile avec son père et la mort de son unique enfant en 1996 – une tragédie, argumente Karlen de façon convaincante, Prince ne s’en est jamais vraiment remis. Prince a également eu des relations tendues avec les membres du groupe et sa famille, et il a fini par mourir seul à Paisley Park – le sort exact qu’il craignait depuis longtemps.

« Cela me brise le cœur, parce que je l’aimais vraiment en tant que mec, mais il était brisé », a déclaré Karlen. « Je pense que c’est à cause de son père, et je pense que ça l’a brisé en tant qu’être humain, mais c’est aussi en quelque sorte ce qui l’a propulsé dans la stratosphère suivante… J’aurais juste aimé qu’il soit plus souvent heureux ».

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