Un Juif des implantations se bat contre l’annexion – et il est loin d’être seul
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Ira Rappaport dans son champ de myrtilles, près de Shiloh, le 4 juin 2020. (Autorisation)
Ira Rappaport dans son champ de myrtilles, près de Shiloh, le 4 juin 2020. (Autorisation)
Interview"Netanyahu coupe la Terre d'Israël des Juifs"

Un Juif des implantations se bat contre l’annexion – et il est loin d’être seul

Pour Ira Rappaport, qui était membre du groupe terroriste Jewish Underground dans les années 1980, le plan Trump est un désastre ; ses craintes font écho à celles des implantations

Shalom Yerushalmi est analyste politique pour Zman Israël, le site en hébreu du Times of Israël sur l'actualité israélienne.

Ira Rappaport fait une déchirure dans le tissu de sa chemise, le signe de deuil juif ancestral. Le plan « Peace to Prosperity » du président américain Donald Trump pour la paix au Moyen-Orient lui a donné cette sensation, dit-il.

« Les choses sont bien pires que ce que nous pensions », déplore M. Rappaport. « Je vis à Shiloh, et je vais souffrir à partir de maintenant. Mais il n’y a pas que moi. »

Les dirigeants des implantations dénoncent de plus en plus ce plan, que Netanyahu pousse agressivement afin de permettre l’annexion des implantations de Cisjordanie et de la vallée du Jourdain. Or, certains dirigeants juifs de la région le redoutent – à la fois parce qu’il permet la création potentielle (bien que, pour l’instant, très théorique) d’un État palestinien, et parce qu’il semble avoir permis à 15 implantations de devenir des enclaves au sein de cette future entité.

Carte conceptuelle de la Vision pour la paix, publiée par l’administration Trump le 28 janvier 2020.

Rappaport dit que selon les grandes lignes présumées du plan, « Toute personne vivant à Kyriat Arba ne pourra pas se rendre à Jérusalem, par exemple. Ils leur disent : « Conduisez jusqu’à Beer Sheva ».

« Mais ce n’est pas le problème principal », souligne M. Rappaport. « Quand vous donnez la Terre d’Israël à notre pire ennemi, c’est le plus grand des péchés. Mais quand vous coupez aussi le lien entre les implantations, ce n’est pas moins un crime. N’avons-nous rien appris ? N’avons-nous pas vu ce qui s’est passé lorsque nous avons quitté le Gush Katif [les implantations juives de la bande de Gaza] ? Maintenant ils s’en prennent à notre terre ici, en Judée et en Samarie ».

Rappaport, 75 ans, a été une figure radicale parmi les résidents des implantations de Cisjordanie pendant des décennies – et a été membre de la tristement célèbre cellule terroriste Jewish Underground, qui a fonctionné dans les années 1980.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’adresse aux étudiants du quartier Netiv Haavot à Gush Etzion, en Cisjordanie, le 28 janvier 2019. (Photo : Marc Israel Sellem/POOL)

Né à Flatbush, Brooklyn, Rappaport a été l’un des militants juifs qui ont soutenu le combat du Dr Martin Luther King pour les droits des Noirs américains dans les années 1960 et a défilé – avec son frère Baruch – aux côtés de King à Washington DC et ailleurs. « Nous avons marché des dizaines de kilomètres, même le samedi », se souvient M. Rappaport.

Il a immigré en Israël en 1971 après avoir vu le film « Exodus », avec Paul Newman, une fois avoir terminé sa maîtrise en service social. Il a d’abord vécu dans l’implantation de Yamit dans la péninsule du Sinaï, jusqu’à ce qu’elle soit évacuée et rasée au bulldozer en 1982 avant d’être remise à l’Égypte dans le cadre de l’accord de paix des deux pays.

Rappaport a été recruté par son beau-frère, Yehuda Etzion, dans le réseau Jewish Underground. L’Underground, considéré comme un groupe terroriste par les autorités israéliennes, comptait 29 membres qui ont perpétré des attentats contre les Arabes entre 1979 et 1984. Quinze membres du groupe ont été condamnés et ont purgé des peines de prison pour toute une série de délits graves, notamment le meurtre d’étudiants palestiniens d’un séminaire et le complot visant à faire sauter la mosquée Al-Aqsa afin d’ouvrir, selon eux, la voie à la reconstruction d’un temple juif sur le mont du Temple.

En juin 1980, il participe à une pose d’une bombe sous la voiture du maire de Naplouse de l’époque, Bassam Shakaa. Dans l’explosion qui a suivi, Shakaa a perdu ses deux jambes.

Bassam Shakaa, ancien maire de Naplouse, après avoir perdu ses deux jambes lorsque la cellule terroriste Jewish Underground a placé un engin explosif sous sa voiture, en juin 1980. (Autorisation)

Rappaport a été inculpé et condamné en 1986 à 30 mois d’incarcération – mais il n’a purgé que la moitié de cette peine, et a été gracié par le président Chaim Herzog en 1988, en guise de geste de Pessah.

Il est aujourd’hui guide touristique et agriculteur. Son interview avec Zman Yisrael, le site jumeau en hébreu du Times of Israel, a eu lieu alors qu’il récoltait son champ de myrtilles juste à l’extérieur de Shiloh. Il dit que la terre de ce champ a été achetée à son propriétaire palestinien par un millionnaire américain qui vit dans une implantation voisine.

Le président Trump offre, pour la première fois, la souveraineté israélienne sanctionnée par les États-Unis sur toutes les implantations israéliennes. Comment pouvez-vous ne pas vous réjouir de cette offre ?

« Ce n’est pas le problème ici. Trump sait-il que je suis à 80 km de Jérusalem – mais que je suis sur le point de devenir une enclave dans un territoire palestinien ? Comprend-il au moins la carte qu’il regarde ? Sait-il que les distances dont nous parlons ici sont presque les mêmes que la distance entre la Maison Blanche et la Blair House [résidence des invités officiels du président des États-Unis lors de leur séjour dans la capitale américaine] de l’autre côté de la rue ?

« S’il nous donne la souveraineté sans un État palestinien, alors très bien. Mais cette idée de souveraineté ? En quoi cela m’aide-t-il ? »

« Regardez, ils disent que nous allons faire partie de l’État d’Israël, n’est-ce pas ? Maintenant, allez voir la carte. Aujourd’hui, il me faut 20 minutes pour aller de Shiloh au centre de Jérusalem. Désormais, [avec le nouveau plan cartographique] je devrai descendre vers le sud puis remonter vers le nord juste pour arriver à Jérusalem. »

Trump sait-il que je suis à 80 km de Jérusalem – mais que je suis sur le point de devenir une enclave dans un territoire palestinien ? Comprend-il au moins la carte qu’il regarde ?

« Je ne pourrai même pas aller directement à Ariel, à moins de passer par le territoire des terroristes. Donc, je serai isolé et coupé du monde. Netanyahu coupe la Terre d’Israël des Juifs. »

Mais vous allez manquer une occasion rare : vous obtenez la souveraineté alors que les Palestiniens n’obtiennent rien – car ils n’acceptent pas les conditions stipulées dans le plan de Trump.

« Il suffit de regarder l’histoire : Yasser Arafat a finalement obtenu beaucoup plus que ce que nous pensions. Anouar el-Saddat a obtenu chaque centimètre carré de la péninsule du Sinaï. Ils ne sont pas si bêtes. Si vous entrez dans des négociations, vous ne savez pas comment vous en sortirez. Il faut donc lutter contre cela par les mesures les plus extrêmes. »

M. Rappaport s’empresse cependant de préciser qu’il ne fait pas référence à des mesures violentes, dans la lignée de son passé au sein du Jewish Underground. « Ce qui était juste à l’époque ne l’est plus aujourd’hui », dit-il. « Le Underground n’est pas adapté à cette situation. »

« Mais nous pouvons influencer les ministres [du gouvernement israélien] afin qu’ils s’opposent [au plan]. Trump a donné ce plan pour apaiser à la fois les Juifs et les évangélistes. Mais aujourd’hui, tous deux s’y opposent – parce qu’il enlève la Terre d’Israël aux Juifs. Et Netanyahu participe à cette action ».

Le président américain Donald Trump (à droite) s’entretient avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le 28 janvier 2020. (AP Photo/Susan Walsh)

Une relation complexe avec Netanyahu

Netanyahu a toujours été un personnage douteux pour les résidents des implantations : bien qu’il soutienne maintenant avec enthousiasme l’annexion, ils se souviennent encore qu’il a été celui qui a remis 80 % de Hébron à l’Autorité palestinienne en 1997. À l’époque, Rappaport avait déclaré : « Je ne voudrais pas être à la place de Netanyahu lorsqu’il arrivera au tribunal céleste ».

En fait, pour Rappaport, tous les dirigeants israéliens qui ont joué avec la Terre d’Israël sont damnés : Menachem Begin pour avoir abandonné le Sinaï, Moshe Dayan pour avoir minimisé l’importance du mont du Temple, Yitzhak Shamir pour s’être rendu à la Conférence de Madrid en 1991, Yitzhak Rabin pour avoir signé les accords d’Oslo, Ariel Sharon pour avoir démantelé les implantations dans la bande de Gaza – et même Ehud Barak et Ehud Olmert pour avoir simplement accepté de négocier une rétrocession de territoires.

« Netanyahu veut entrer dans les livres d’histoire comme le leader qui nous a donné la souveraineté. Mais vous ne donnez pas des parties de la Terre d’Israël juste pour le bien de vos propres aspirations historiques », conclut M. Rappaport.

Netanyahu veut entrer dans les livres d’histoire comme le leader qui nous a donné la souveraineté. Mais vous ne donnez pas des parties de la Terre d’Israël juste pour le bien de vos propres aspirations historiques

Bien qu’il puisse être particulièrement critique, M. Rappaport n’est pas du tout une voix isolée ces jours-ci. Loin de là. Nombreux sont les membres du mouvement des implantations qui ne sont pas du tout satisfaits des projets de Netanyahu pour la Cisjordanie.

David Elhayani, président du groupe de coordination des maires des implantations du Conseil de Yesha, est devenu un critique sévère et virulent du plan Trump, allant même jusqu’à dire cette semaine que le président américain n’était pas l’ami d’Israël.

Lors d’une réunion que le Premier ministre a tenue mardi avec les dirigeants des implantations, l’un des participants était Shai Alon, le chef de la municipalité de Beit El.

« Ils ne nous ont pas pris au sérieux jusqu’à présent », a déclaré Alon au Times of Israel. « Ils pensaient que nous serions sages et que nous suivrions. Maintenant, Netanyahu comprend que tout est sur le point d’exploser. Il essaie donc de nous diviser et de nous dominer. »

David Elhayani, chef du Conseil régional de la vallée du Jourdain, vu sous la tente de protestation des chefs des conseils de Judée et de Samarie et de la vallée du Jourdain en faveur de la souveraineté, devant le bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 4 février 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Elhayani est membre du parti Likud. Tout comme Yossi Dagan, chef du Conseil régional de Samarie. Rappaport, lui aussi, est membre du Likud. La plus forte opposition de Netanyahu aujourd’hui vient de l’intérieur des rangs de son propre parti.

« Netanyahu peut arrêter ce plan », est convaincu M. Rappaport. « Trump ne le connaît pas vraiment bien. On peut le voir sur la carte. Netanyahu pourrait simplement dire au président : « Oubliez ça, on vous a raconté des bêtises. »

« Mais Netanyahu veut en fait un État palestinien. Il a pris la carte que Rabin, [Shimon] Peres et Barak ont utilisée – et maintenant il veut l’appliquer ici, sur le terrain. C’est tout simplement incroyable ».

La brèche dans le camp de la droite

M. Rappaport a exprimé son objection au plan de paix de M. Trump immédiatement après que le président américain l’a dévoilé le 28 janvier à la Maison Blanche. Les journalistes de droite qui ont accompagné Netanyahu lors de ce voyage dansaient dans les rues de Washington DC lorsque Rappaport a appelé ce journaliste, déclarant de façon dramatique que son monde venait de s’effondrer.

Shimon Riklin, journaliste de la télévision israélienne, sur la Vingtième chaîne. Le 11 novembre 2019. (Photo : Moshe Shai/FLASH90)

La faille que l’on constate aujourd’hui au sein du camp de la droite est complexe et évolutive.

Shimon Riklin, autrefois membre des « Jeunes des Collines » en Cisjordanie et aujourd’hui journaliste de télévision bien connu et grand fan de Netanyahu, se moque de l’attitude de Rappaport.

Riklin pense qu’il n’y aura jamais d’État palestinien, car les Palestiniens n’accepteront jamais les conditions que Netanyahu, par l’intermédiaire de Trump, leur a astucieusement présentées.

Pendant ce temps, Boaz Haetzni, l’un des principaux intervenants parmi les résidents des implantations, affirme que « Riklin n’est pas de droite. C’est un « Bibiste », et il y a une différence.

« Ce plan de paix est un désastre », dit Haetzni. « Les Palestiniens pourront se développer et construire sur leurs terres sans limite. Pour nous, ce sera une terre perdue et un chagrin pour les générations à venir. »

En ce moment, de nombreux yeux sont tournés vers un seul homme : Zeev Chever, ou « Zambish ». C’est une légende vivante parmi les résidents des implantations – il était lui aussi membre du Jewish Underground, avec Rappaport – mais il a l’oreille des Premiers ministres depuis des décennies maintenant.

(De gauche à droite) Yigal Dilmoni, directeur du Conseil de Yesha, et David Elhayani, son président, montrent à la députée Yamina Ayelet Shaked une carte de la Cisjordanie d’après le plan Trump, le 25 mai 2020. (Autorisation)

Chever a également assisté à la réunion avec Netanyahu la semaine dernière, et a apporté avec lui une version agrandie de la carte apparemment proposée, pour souligner les problèmes que les résidents des implantations voient avec la création d’enclaves d’implantation entre les territoires sous contrôle palestinien.

Zeev Chever (Zambish) se rend à la tente de protestation des habitants de Beit El devant le bureau du Premier ministre à Jérusalem le 18 juin 2017. Les résidents exigent du Premier ministre Benjamin Netanyahu qu’il construise 300 appartements à Beit El, comme il l’avait promis il y a cinq ans. (Photo : Yonatan Sindel/Flash90)

Les résidents des implantations pensent que Chever peut « rappeler Netanyahu hors de toute réunion », comme l’a dit l’un d’entre eux, et sont convaincus qu’il pourra modifier les plans de Netanyahu et la carte proposée par Trump.

A Shiloh, Rappaport aspire à ce que tout cela cesse. Oublier l’annexion – garder les choses telles qu’elles sont.

« Parfois, il y a des situations qui n’ont tout simplement pas de solution », dit-il.

« Dans notre cas, le statu quo actuel est en fait meilleur – certainement meilleur que la souveraineté de Trump et Netanyahu ».

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