Une réalisatrice palestino-israélienne démonte à la TV les tabous de sa société
Rechercher
La réalisatrice Ibtisam Maraana-Menuhin lors de la projection d'un film documentaire de 2017 qu'elle a produit. (Autorisation)
La réalisatrice Ibtisam Maraana-Menuhin lors de la projection d'un film documentaire de 2017 qu'elle a produit. (Autorisation)
Interview

Une réalisatrice palestino-israélienne démonte à la TV les tabous de sa société

La série télévisée israélienne d’Ibtisam Maraana-Menuhin, ironiquement intitulée « No Offense », aborde l’indicible dans la société arabe israélienne… et son audience augmente

Le format de la série télévisée « No Offense » d’Ibtisam Mara’ana-Menuhin est assez simple : Les interviewés arabes israéliens sont assis devant un fond blanc cassé sur un plateau par ailleurs sombre et répondent à des questions sur certaines de leurs expériences les plus difficiles, les plus douloureuses et les plus intimes.

Ses interlocuteurs tirent les questions d’une pile de cartes avant de les lire à voix haute. Ce sont de vraies questions recueillies auprès du grand public, leur dit Maraana-Menuhin, représentant ce que les gens pensent vraiment des sujets sensibles qu’ils vont aborder.

Les demandes sont parfois exprimées avec tact, mais tout aussi souvent, elles sont délibérément brutales, accusatrices, naïves ou carrément grossières. Les réponses vont donc de l’humour pince-sans-rire à l’angoisse.

« Avez-vous déjà pensé à jeter votre fils ou votre fille par la fenêtre ? » une jeune femme portant un hijab élégant lit une carte dans un épisode consacré à la dépression post-partum chez les Arabes israéliens. Elle sourit tristement : « Pas du tout, juste moi. »

« L’homosexualité est-elle contagieuse ? » demande Maraana-Menuhin à un groupe d’Arabes israéliens homosexuels – une minorité marginalisée au sein d’une minorité – dans un épisode ultérieur.

La question est offensante dans un sens qui va au-delà de la provocation, mais ses sujets ne manquent pas un battement, un clin d’œil à la fois aux préjugés profondément ancrés qui demeurent dans certaines franges de la communauté qu’elle tente de sonder, et au style conflictuel du programme.

« Il est évident que non, sinon j’aurais essayé de contaminer tous les hommes pour lesquels j’ai eu le béguin », riposte le militant des droits des homosexuels Khader Abu Seif, qui s’identifie comme un citoyen palestinien d’Israël et vit à Tel Aviv.

‘No Offense’, qui est diffusé sur la chaîne arabe du radiodiffuseur public Kan, traite d’une infinité de sujets de division et de sujets sensibles dans la société arabo-israélienne, notamment mais pas seulement : le mariage interreligieux, le féminicide, les troubles alimentaires, le divorce et le racisme

Le même épisode montre également la puissance de l’amour familial face aux tabous les plus durs d’une société. « C’est ta maison, ne sois pas un étranger, nous sommes ta famille – je veux juste que tu le saches », se souvient la cinéaste lesbienne Samira Saraya.

« No Offense », qui est diffusé sur la chaîne arabe du radiodiffuseur public Kan, traite d’une infinité de sujets de division et de sujets sensibles dans la société arabo-israélienne, y compris mais pas seulement : le mariage interreligieux, le féminicide, les troubles alimentaires, le divorce et le racisme.

Mais plutôt que de faire fuir les téléspectateurs en abordant des sujets tabous, Maraana-Menuhin – qui vient d’une ville du nord d’Israël, mais s’identifie comme Palestinienne – les attire. Les épisodes de la série ont été visionnés des centaines de milliers de fois sur YouTube. Sur Facebook, une chaîne qui diffuse des clips et des épisodes de la série compte 1,3 million d’adeptes.

Chaque semaine, des milliers de personnes écoutent Maraana-Menuhin, 45 ans, et ses sujets lutter contre les démons de la communauté, dans le cadre d’un projet plus vaste qui, espère-t-elle, créera un changement en les poussant au grand jour.

« Notre honte [dans la communauté arabe] est collective. Nous sommes nés avec, élevés avec, comme le lait maternel. Nous avons honte de notre corps, de notre réalité, de tout comportement », a déclaré Maraana-Menuhin.

« C’est comme un nuage suspendu au-dessus de nous, que moi – et la personne assise en face de moi dans l’interview – essayons de dissiper, petit à petit », dit-elle.

Ibtisam Maraana-Menuhin (Autorisation)

Documentariste chevronnée ayant plusieurs films à son actif, Maraana-Menuhin a longtemps été attirée par certaines des questions les plus difficiles et les plus controversées de la société arabe israélienne. Elle a réalisé des films sur des candidates druzes aux concours de beauté qui ont fui des membres meurtriers de leur famille en cherchant à préserver le soi-disant honneur de leur famille, sur des « mariages d’échange » où deux frères et deux sœurs se marient, et sur sa propre décision de vivre à Tel Aviv en tant que femme palestinienne célibataire.

Elle a grandi dans la ville arabe de Fureidis, fille de parents pauvres et analphabètes. Ses parents, qui n’étaient ni instruits ni bien intégrés, étaient méprisés par la communauté conservatrice et très soudée. Pour rendre les choses plus difficiles, sa mère a travaillé comme femme de ménage dans les maisons juives de Zichron Yaakov, l’une des villes les plus prospères d’Israël.

« Si vous aviez une boutique à Fureidis, vous aviez de la classe, vous aviez réussi », se souvient Maraana-Menuhin. « Nous n’étions pas comme ça. Ma mère était fière de ce qu’elle avait fait. Mais que ma mère ait travaillé pour nettoyer les maisons des Juifs – qu’est-ce que cela signifiait pour notre société de village arabe ? C’était une honte. »

Fureidis, à une trentaine de minutes de Haïfa, était de loin plus pauvre que Zichron Yaakov. La pauvreté générationnelle des Arabes de Fureidis contrastait fortement avec l’atmosphère et les vignobles pittoresques de la ville juive du nord.

« Fureidis était constitué de maisons en ruines, de rues défoncées, d’eaux usées qui coulaient sur les routes. J’ai travaillé avec ma mère pour nettoyer les maisons des Juifs dès mon plus jeune âge, et j’ai appris la différence entre une maison juive riche et notre maison arabe pauvre. Les villes juives étaient riches, et les villes arabes étaient pauvres. C’est ainsi que je vivais et que j’ai appris qu’il y avait une autre vie, la vie des autres », a déclaré Maraana-Menuhin.

Au plus fort de la première Intifada à la fin des années 1980, elle a commencé à prendre le bus pour Haïfa avec ses frères et sœurs pour aller au lycée, car il n’y en avait pas à Fureidis. Haïfa, comme d’autres villes mixtes en Israël, a ressenti les ondes de choc des violentes protestations et de la désobéissance civile émanant de la Cisjordanie et de Gaza. Des graffitis politiques ont commencé à apparaître sur les murs et les bâtiments, a-t-elle rappelé, et des magazines des territoires en difficulté ont commencé à circuler même dans la lointaine Fureidis.

« Il y avait des mots dans ces magazines que je n’avais jamais entendus auparavant, concernant les jets de pierres et la Palestine et l’identité », a déclaré Maraana-Menuhin. « J’ai commencé à écrire… J’avais un professeur de chimie qui ne me supportait pas, et je ne le supportais pas, mais chaque vendredi matin, il s’asseyait avec son journal et me lisait les articles. »

Après avoir obtenu son diplôme de l’école de cinéma, Maraana-Menuhin a commencé à travailler professionnellement comme cinéaste. Son film le plus connu, « Write Down, I Am An Arab », raconte la liaison du poète et activiste nationaliste palestinien Mahmoud Darwish avec une femme juive israélienne.

Ibtisam Maraana-Menuhin, la réalisatrice de Fureidis. (Autorisation)

Maraana-Menuhin a été poussée à faire le film, au moins partiellement, par sa propre histoire personnelle. Il y a environ dix ans, elle est tombée amoureuse – et s’est mariée – avec un Israélien juif, Boaz Menuhin. Ils ont tous deux une fille, Sofia, qu’elle décrit comme « 100 % juive et 100 % arabe ».

Un épisode de « No Offense » occupe une place particulière dans le cœur de Maraana-Menuhin – il met en scène plusieurs enfants issus de mariages interreligieux qui parlent de leur vie, de leur famille et de leurs espoirs. Elle s’inquiétait de l’avenir de sa fille dans un pays où la différence entre Arabes et Juifs était inscrite depuis des décennies sur chaque carte d’identité.

« Les personnes interrogées lisent à haute voix « Es-tu en colère contre tes parents ? Heureusement pour Maraana-Menuhin, aucun d’entre eux ne l’était. Beaucoup ont exprimé leur gratitude d’avoir grandi dans des familles qui célébraient Noël et le Ramadan, les fêtes druzes et juives.

« Je voulais faire un épisode qui me permettrait de voir à quoi le monde pourrait ressembler pour ma fille », a déclaré Maraana-Menuhin. « Quand je l’ai fait, j’ai eu l’occasion de voir ma fille dans 10 à 15 ans. J’ai vu qu’elle irait bien, que le choix que j’avais fait était fondé ».

La société juive israélienne a ses propres lignes rouges, a reconnu Maraana-Menuhin. Son émission est basée sur une émission en langue hébraïque ayant le même format, « Sorry for Asking » (qui est elle-même inspirée de l’émission australienne « You Can’t Ask That »).

Mais elle soutient qu’il existe de profondes différences entre la volonté des deux communautés de discuter ouvertement des nœuds de honte qui remplissent leur vie intérieure. La série en hébreu peut plonger tête baissée dans les tabous autour du sexe et de la santé mentale avec une relative liberté, alors que la version arabe se heurte à des lignes rouges bien plus claires et plus dures, a-t-elle dit.

« Dans la série en hébreu, il y a une énorme liberté de démanteler tous les tabous. Vous pouvez parler de sexe avec les adolescents, de drogue, vous pouvez parler du monde dans lequel ils vivent vraiment, sans les perdre », a déclaré Maraana-Menuhin.

Alors qu’un récent épisode de la série en langue hébraïque posait aux adolescents des questions franches sur le sexe et les rencontres, « No Offense » s’en est abstenu.

« Pas question », a dit Maraana-Menuhin en remuant le doigt. « Tout le monde dans cette communauté comprend les limites : le sexe, la religion et la maladie mentale. Ce sont des choses que je ne peux tout simplement pas gérer. Mais je dois les gérer, parce que nous ne pouvons pas rester silencieux – mais je les gère d’une autre manière », a-t-elle déclaré.

Le plan-titre de « No Offense » de la réalisatrice Ibtisam Maraana-Menuhin lors d’une projection publique. (Autorisation)

Traiter de ces questions sans les traiter, a-t-elle expliqué, est un exercice d’équilibre complexe : Ouvrir la conversation sans « perdre » ni son spectateur ni son interviewé. Elle aborde les questions de manière oblique, en cherchant l’angle qui peut ouvrir les termes du débat.

« Quand j’ai fait l’épisode sur la première génération de familles mixtes – celles dont les parents sont de religions différentes – je parle de religion, mais je ne parle pas directement de la religion. Dans l’épisode sur les troubles alimentaires, je parle d’une énorme douleur émotionnelle. Mais je ne parle pas de la maladie mentale en tant que telle », a déclaré Maraana-Menuhin.

Certains épisodes ont provoqué de graves réactions de rejet. Maraana-Menuhin semble le prendre au sérieux, disant qu’elle savait dès le départ que la série serait controversée. Mais la fureur avec laquelle certains des épisodes ont été reçus l’a déconcertée, en particulier l’épisode sur les LGBT arabo-israéliens, explique-t-elle.

« Nous avons vu des réactions extrêmement dures à cette émission. J’ai reçu des messages bouleversants à ce sujet. Je ne suis pas la victime, et je suis heureuse d’en payer le prix… mais beaucoup de conférences que j’aurais données dans les milieux arabes ont été refusées parce que je me tenais avec la communauté gay. J’étais vraiment déprimée par les réactions », a déclaré Maraana-Menuhin.

L’une des personnes interviewées, le célèbre danseur Ayman Safiya, s’est noyé au large des côtes de Atlit à la fin du mois de mai. Charmant et populaire dans la vie, ses funérailles ont attiré des milliers de personnes malgré son orientation sexuelle et le penchant socialement conservateur de nombreux Arabo-Israéliens.

Ayman Safiah. (Autorisation)

Sa mort prématurée n’est que l’un des événements qui ont récemment secoué la société arabo-israélienne, relançant la conversation sur les Arabes homosexuels en leur sein : Une controverse sur une société fabriquant du tahini [crème de sésame] qui a donné des fonds à une organisation caritative pour les droits des homosexuels, et un projet de loi à la Knesset qui interdirait la fameuse « thérapie de conversion des homosexuels » ont également divisé les Arabes israéliens.

Le compte à rebours a été chargé et douloureux. Dans une interview accordée à Kan après un vote préliminaire sur le projet de loi sur la thérapie de conversion, qui a été soutenu par le chef de la Liste arabe unie, Ayman Odeh, mais auquel s’est opposé le flanc le plus conservateur de la faction, le député Walid Taha a affirmé que « le phénomène des homosexuels est presque inexistant dans la société arabe ».

« Je pensais que notre société – ma société – était capable de gérer la question », a déclaré Maraana-Menuhin, en s’arrêtant pour souffler un nuage de fumée de cigarette. « Mais non. »

Mais elle s’est dite heureuse que la série suscite des conversations entre Israéliens et Arabes, comme c’était prévu.

« Les gens viennent maintenant voir ma mère et la complimentent sur mon travail, tout cela à cause des émissions », a déclaré Maraana-Menuhin en riant.

Quant aux Israéliens juifs ? Ils sont les bienvenus pour regarder – tant qu’ils comprennent qu’ils regardent les débats internes de la communauté arabe, a-t-elle dit.

« Venez prendre une tasse de café, une tasse de thé, vous êtes un invité ici. Venez faire connaissance avec cette communauté. Mais ces conversations ne vous concernent pas – vous ne faites pas partie de ces arguments », a déclaré Maraana-Menuhin.

« La communauté palestinienne en Israël fait l’objet de critiques internes, de controverses et de débats. Nous sommes loin d’être silencieux. Il est vrai que nous sommes une société patriarcale, une société conservatrice – mais nous avons parmi nous beaucoup de personnes qui cherchent à forcer notre société à se regarder dans le miroir et à se parler à elle-même », a-t-elle ajouté.

read more:
comments