Brisant de vieux tabous, des Juifs persans aux États-Unis sortent du placard
Rechercher
  • Arya Marvazy défilant à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)
    Arya Marvazy défilant à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)
  • Une délégation de Juifs persans et leurs amis à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)
    Une délégation de Juifs persans et leurs amis à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)
  • De gauche à droite, left to right, Amanda Maddahi, Mahnaz Farzinpour, Arya Marvazy, Amir Yassai et Matthew Nouriel en "The Empress" après leur intervention lors d'un événement de la Fierté persane dans une salle de la mairie de West Hollywood, le 5 mars 2020. (Crédit : Josefin Dolsten/ JTA)
    De gauche à droite, left to right, Amanda Maddahi, Mahnaz Farzinpour, Arya Marvazy, Amir Yassai et Matthew Nouriel en "The Empress" après leur intervention lors d'un événement de la Fierté persane dans une salle de la mairie de West Hollywood, le 5 mars 2020. (Crédit : Josefin Dolsten/ JTA)
  • Maddahi et Marvazy dans le fond entourés des premiers diplômés de la première cohorte de boursiers de la Fierté persane de JQ International en 2018. (Crédit : Mariya Stangl/ via JTA)
    Maddahi et Marvazy dans le fond entourés des premiers diplômés de la première cohorte de boursiers de la Fierté persane de JQ International en 2018. (Crédit : Mariya Stangl/ via JTA)

Brisant de vieux tabous, des Juifs persans aux États-Unis sortent du placard

Ces dernières années ont été marquées par des changements positifs rapides, un plus grand nombre de membres de la communauté LGBTQ s’exprimant

LOS ANGELES (JTA) – En grandissant, Arya Marvazy n’a connu qu’une seule personne qui est apparue comme homosexuelle dans sa communauté juive persane très soudée. Cette personne a été ostracisée par les membres de sa famille. Il entendait souvent des blagues et des commentaires homophobes, y compris de la part de ses pairs, de sa famille lors du dîner de Shabbat et, une fois, du rabbin de sa synagogue, ce qui est resté gravé dans sa mémoire.

Ainsi, à 11 ans, lorsque Arya Marvazy a réalisé qu’il était gay, il s’est senti « complètement et totalement seul ».

« Je croyais vraiment, pour être honnête, que je ne pouvais pas faire mon coming-out et mener une vie fonctionnelle auprès de mes amis, de ma famille et de ma communauté en tant que juif persan », confie-t-il.

Mais les choses se sont passées différemment lorsqu’il a partagé son histoire de coming-out en mars devant une centaine de personnes dans la salle du conseil municipal de West Hollywood. Les participants s’étaient rassemblés pour célébrer la cinquième édition du Mois des fiertés perse, une initiative qu’Arya Marvazy dirige pour le groupe juif LGBTQ JQ International.

D’ordinaire, le Mois de la fierté perse est le précurseur des célébrations de la fierté dans toute la ville, mais les événements prévus par la municipalité, programmés pour le week-end dernier, ont été annulés en raison de la pandémie de coronavirus.

Lors de cet événement, la mère d’Arya Marvazy était l’un des nombreux parents qui ont partagé leur chemin pour accepter leurs enfants. Le jeune homme de 33 ans était le modérateur d’une table ronde composée d’un groupe éclectique de membres de la communauté – un travesti a parlé de son expérience en tant qu’homosexuel et de ses expériences avec les frontières entre les sexes, tandis qu’une femme d’âge moyen a parlé de la façon dont elle a fait face au coming-out transgenre de son enfant.

De gauche à droite, left to right, Amanda Maddahi, Mahnaz Farzinpour, Arya Marvazy, Amir Yassai et Matthew Nouriel en « The Empress » après leur intervention lors d’un événement de la Fierté persane dans une salle de la mairie de West Hollywood, le 5 mars 2020. (Crédit : Josefin Dolsten/ JTA)

Le public a applaudi à tout rompre, alors que les gens partageaient des histoires de coming-out, tandis que tout le monde était assis en silence pendant qu’un thérapeute lisait une lettre d’une mère dont le fils homosexuel s’était suicidé.

A LIRE – Homosexuel(le) dans le Maroc de 2020 : La triple peine

Cet événement est emblématique d’un changement qui s’est produit au cours des cinq dernières années dans la communauté juive persane de Los Angeles, très soudée et socialement conservatrice, affirment les dirigeants de la communauté.

« Il y a des questions qui ont été taboues. Ils changent rapidement. La communauté est en train de changer. Les gens de notre communauté, comme ceux de la société en général, font leur coming-out. Au début c’est un choc, mais ensuite vous réalisez que c’est la même personne, alors que faire si leur préférence sexuelle est différente ? », a interrogé Sam Kermanian, 64 ans, un leader de la communauté de longue date et conseiller principal de la Fédération juive irano-américaine.

Mastaneh Moghadam, une assistante sociale irano-américaine qui a passé 20 ans à conseiller des centaines d’Iraniens LGTBTQ dans la ville, était l’une des panélistes de l’événement. Lorsqu’elle a créé un groupe de soutien pour les parents iraniens d’enfants LGBTQ en 2015, elle avait du mal à faire venir plus d’une personne. Aujourd’hui, le groupe compte plus de 50 membres.

« Je pense que la communauté est devenue tout simplement plus disposée à ouvrir son esprit et son cœur, à écouter et à entendre les histoires, et je pense que c’est ce qui a apporté le plus grand changement », commente Mastaneh Moghadam, 46 ans, auprès de la JTA.

Les Juifs persans se sont installés à Los Angeles – surnommés « Téhérangeles » – dans les années 1970, fuyant la persécution qui a suivi la Révolution islamique. Aujourd’hui, environ 50 000 juifs persans y vivent, ce qui en fait la plus grande communauté en dehors de celle d’Israël. La communauté s’est épanouie, et la ville compte aujourd’hui des dizaines de synagogues, d’épiceries et d’autres organisations répondant spécifiquement à leurs besoins.

Une délégation de Juifs persans et leurs amis à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)

La nature très soudée de la communauté juive persane de Los Angeles lui a permis de fleurir tout en conservant sa culture unique, mais elle pose également des défis uniques aux personnes LGBTQ, en dehors de ceux que l’on trouve dans la société américaine en général.

« Je pense que pour beaucoup d’entre nous, en tant que population LGBTQ iranienne, nous connaissons naturellement des difficultés dans le fait de faire partie d’une société basée sur la réputation et d’une communauté très soudée et de faire face à une identité historiquement considérée comme honteuse », indique Arya Marvazy.

Nous nous battons naturellement avec ce que cela signifie de faire partie d’une société basée sur la réputation et d’une communauté très soudée et de faire face à une identité qui est historiquement considérée comme honteuse

À l’automne 2015, il a pu mettre un visage sur cette identité stigmatisée lorsqu’il a publiquement révélé son homosexualité dans une vidéo publiée sur Facebook. Son annonce a fait des vagues dans la communauté et a été visionnée plus de 35 000 fois. En fait, il reçoit encore chaque semaine une poignée de messages de personnes qui ont vu la vidéo et qui cherchent des conseils pour sortir du placard.

Quelques mois après son coming-out public, il a commencé à travailler à temps partiel pour JQ International et plus tard, il a rejoint l’organisation à plein temps. Le groupe organise des événements culturels, sociaux et religieux pour les jeunes Juifs LGBTQ et accueille des jeunes homosexuels d’autres confessions.

Alors que les gens se réfugiaient chez eux ce printemps en raison de la pandémie, la ligne d’assistance de JQ International a reçu un nombre record d’appels – ce qu’Arya Marvazy attribue aux membres de la communauté qui ont perdu leurs débouchés en dehors de chez eux.

« Nous constatons une augmentation de l’anxiété et des dépressions, ainsi que des difficultés émotionnelles et mentales », rapporte-t-il.

Amanda Maddahi et Arya Marvazy, dans le fond, entourés des premiers diplômés de la première cohorte de boursiers de la Fierté persane de JQ International en 2018. (Crédit : Mariya Stangl/ via JTA)

Le groupe a dû annuler une partie de sa programmation de la Fierté persane, qui devait à l’origine se prolonger tout au long du mois de mars, mais il a organisé des événements virtuels pour apporter un soutien et un sentiment de communauté.

Mastaneh Moghadam, la thérapeute qui conseille les personnes LGBTQ, explique que la valeur que la communauté accorde à la collectivité et au conformisme peut rendre la sortie du placard difficile pour les gens.

Tout ce qui vous rend unique et différent du grand public est considéré comme tabou, et donc l’orientation sexuelle différente de celle des hétéros est définitivement considérée comme tabou et non normale

« Tout ce qui vous rend unique et différent du grand public est considéré comme tabou, et donc l’orientation sexuelle différente de celle des hétéros est définitivement considérée comme tabou et non normale », indique-t-elle. « Et dans beaucoup de cas, c’est une honte et un mépris, ce qui marginalise encore plus les personnes LGBTQ ».

Lorsque les enfants sortent du placard, il est courant que les parents les poussent à suivre une thérapie de conversion, témoigne Mme Moghadam. La pratique démystifiée utilise la thérapie et parfois des hormones pour tenter de changer la sexualité des participants. Mais cela aussi change.

Il y a cinq ans, environ 70 % de ses patients en avaient suivi une. Aujourd’hui, ce chiffre est d’environ 40 à 50 %, bien que Mastaneh Moghadam pense qu’une partie de ce changement est due au fait que les enfants sont plus instruits sur cette pratique et refusent d’y aller.

Le changement se produit également autour d’autres sujets. En 2014, Nicole Nowparvar a fondé Chaya avec deux amis parce qu’elle voulait encourager les discussions sur des sujets que la communauté évite traditionnellement.

Arya Marvazy défilant à la Marche des fiertés de Los Angeles en 2019. (Crédit : Anna Falzetta/ via JTA)

« Il y avait un élément qui me semblait manquer dans notre communauté, à savoir l’ouverture à la diversité et le manque de conversations significatives », indique Nicole Nowparvar, 30 ans. « Je pense qu’il y avait un élément de honte et de peur dans notre communauté qui ne permettait pas aux gens d’exprimer qui ils étaient vraiment ».

Chaya est passée de l’organisation d’événements mensuels à des événements hebdomadaires où les membres de la communauté se réunissent pour discuter de sujets tabous tels que la communauté LGBTQ, le sexe et la santé mentale.

Plus tard cette année, Chaya a l’intention d’accueillir le deuxième sommet sur les tabous, un événement qui réunira plus de 100 juifs persans pour discuter de sujets traditionnellement interdits. (L’événement devait initialement avoir lieu en mars, mais a été reporté en raison du coronavirus).

Le sommet a été créé par les diplômés d’une bourse offerte par 30 Years After, une organisation qui encourage l’implication civique des Juifs persans. Le premier s’est concentré sur les questions LGBTQ, l’image corporelle et les fréquentations. Le sommet de cette année est consacré au sexe.

« Je pense que les gens sont prêts pour cela et qu’ils sont prêts à avoir ces conversations », commente Nicole Nowparvar.

Sam Yebri, président et co-fondateur de 30 Years After, rapporte que les jeunes membres de la communauté sont de plus en plus ouverts à la suppression des tabous.

C’est un changement de génération. Cela a pris du temps, mais ces conversations ont lieu

« C’est un changement de génération », indique le militant de 38 ans. « Cela a pris du temps, mais ces conversations ont lieu. Il y a une nouvelle ouverture pour briser ces tabous ».

Mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Mastaneh Moghadam, la thérapeute spécialisée dans les questions LGBTQ, dit que presque tous ses patients ont envisagé le suicide à un moment donné.

Et lors d’une récente retraite de JQ International pour les jeunes Irano-Américains, seule la moitié environ des 20 participants étaient assez à l’aise pour poser pour une photo de groupe.

« Les gens dans nos espaces sont relativement heureux, et leur vie s’est améliorée de dix, cent ou même mille fois », rapporte Amanda Maddahi, une militante LGBTQ de 33 ans qui a précédemment été directrice adjointe de JQ International.

« Les réussites sont là, les changements ont été apportés et l’infrastructure mise en place, [mais] elle n’est en aucun cas sans faille. Les ragots sont toujours aussi nombreux. Il y a encore des gens qui sont fatalement dans le placard ».

read more:
comments