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Les nazis sont les méchants de la série "Hellsing" et de nombreux autres dessins animés. (Crédit : Capture d'écran YouTube ; utilisée conformément à l'article 27a de la loi sur les droits d'auteur)
Les nazis sont les méchants de la série "Hellsing" et de nombreux autres dessins animés. (Crédit : Capture d'écran YouTube ; utilisée conformément à l'article 27a de la loi sur les droits d'auteur)

Certains fans juifs voient dans les animés japonais des références aux nazis

L’animation japonaise est critiquée pour sa mise en avant de l’antisémitisme et du fascisme ; certains experts estiment que les références nazies seraient liées à l’histoire du Japon

TAIPEI (JTA) – Lorsque le rebondissement de la saison 3 de « L’attaque des titans » a été diffusé en 2019, les téléspectateurs se sont rapidement tournés vers les réseaux sociaux pour discuter de ce qu’ils avaient vu.

Dans l’univers de « L’attaque des titans » – une série animée japonaise extrêmement populaire qui en est à sa dernière saison, a commencé en mars et n’a pas de date de fin connue – l’humanité a été piégée dans une ville fortifiée sur l’île de Paradis, entourée de titans, des géants grotesques qui mangent sans réfléchir toute personne qui se met en travers de leur chemin.

Dans la troisième saison, l’origine des titans est révélée : un groupe appelé les Eldiens a conclu un pacte avec le diable pour obtenir leurs pouvoirs, grâce auxquels ils ont asservi l’humanité pendant des années. Plus tard, un groupe appelé les Marleyens a renversé l’empire des Eldiens et les a forcés à s’enfermer dans des ghettos, les obligeant à porter des brassards qui identifiaient leur race par un symbole semblable à l’étoile de David. Les prisonniers politiques se voient injecter un sérum qui les transforme en terrifiants titans.

L’idée qu’une race censée représenter les Juifs ait conclu un « pacte avec le diable » pour accéder au pouvoir a été trop difficile à supporter pour certains. Les fans ont débattu de cette signification sur Twitter et Reddit, tandis que des articles de réflexion pointaient du doigt le « sous-texte fasciste » de la série et son possible antisémitisme, alors que les audiences et le nombre de téléspectateurs grimpaient en flèche. Certains téléspectateurs ont défendu la série comme une condamnation de ces idées et une méditation sur l’ambiguïté morale, mais d’autres ont déclaré que la condamnation du fascisme dans l’intrigue était trop faible. En 2020, The New Republic a qualifié « L’attaque des titans » de « manga préféré de l’extrême-droite ».

Quoi qu’il en soit, en novembre 2021, l’équipe de production de la série a annoncé qu’elle annulait la vente des brassards Eldien – ceux que les Eldiens étaient contraints de porter dans leurs ghettos – en expliquant qu’il s’agissait d’un « acte sans considération pour commercialiser facilement ce qui a été dessiné comme un symbole de la discrimination raciale et de la discrimination ethnique dans l’œuvre ».

« L’attaque des titans » n’est que la dernière série de mangas (un type particulier de bandes dessinées ou de romans graphiques japonais) ou d’animés (émissions de télévision ou films animés dans le style manga) en date à avoir vu le jour. Alors qu’il continue de gagner en popularité en dehors des frontières du Japon, le média d’animation japonais dans son ensemble a été critiqué pour sa glorification présumée de l’antisémitisme, du fascisme et du militarisme. Le débat a été alimenté par une série d’exemples : la Kabbale juive littéralement diabolique dans « Angel Cop » (les références aux Juifs ont ensuite été supprimées dans la version doublée en anglais), le méchant Führer dans « Fullmetal Alchemist », l’occultisme nazi (dans lequel les nazis canalisent l’occultisme pour accomplir des tâches ou des crimes) dans « Hellboy », et les personnages nazis dans « Hellsing » et « Jojo’s Bizarre Adventure », pour n’en citer que quelques-uns.

Les téléspectateurs occidentaux ne sont pas les seuls à s’interroger. Les fans de « L’attaque des titans » en Corée du Sud – qui a été victime d’atrocités japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale, ce que le Japon continue de nier – ont également exprimé leur mécontentement. Les révélations de Hajime Isayama, le créateur du manga original Attack on Titan, selon lesquelles un personnage de la série était inspiré d’un général de l’armée impériale japonaise qui avait commis des crimes de guerre contre des Coréens, ont donné lieu à des discussions houleuses, puis à des menaces de mort en ligne de la part de fans coréens. Certains ont également fait référence à un compte Twitter privé qui serait géré par Isayama et qui nie les atrocités de guerre commises par le Japon impérial.

« JoJo’s Bizarre Adventure » met en scène un personnage nazi nommé Rudol von Strohei. (Crédit : Capture d’écran YouTube ; utilisée conformément à l’article 27a de la loi sur le droit d’auteur)

« Il est ridicule de voir à quel point un groupe de fans est prêt à minimiser l’antisémitisme flagrant d’une série et à protéger et mentir au sujet du créateur de cette série », a écrit un utilisateur de Twitter. « Le fait que vous fassiez cela et que vous ignoriez les Coréens et les Juifs en dit long. »

Ces thèmes sont si courants dans les mangas et les animés que certains chercheurs indépendants comme Haru Mena (un nom d’emprunt) ont commencé à créer des classifications pour les nombreux tropes nazis qui apparaissent régulièrement. Mena, un chercheur militaire qui donne chaque année des conférences à la convention Anime Boston sur la Seconde Guerre mondiale et l’imagerie nazie dans les mangas et les animés, explique que ce phénomène résulte de la façon dont le Japon se souvient de son rôle dans la Seconde Guerre mondiale – non pas en tant qu’agresseur, mais en tant que victime de la guerre.

 » Le Japon ne veut pas être le méchant. Il aime que ce soit les autres qui soient les méchants », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi ils utilisent tous ces personnages nazis. Nous sommes tous d’accord pour dire que les nazis sont mauvais, que les crimes de guerre sont atroces, qu’aucune nation décente qui se respecte ne ferait jamais ce qu’ils ont fait. »

Mais de nombreux fans juifs d’animés, comme Desiree, utilisatrice de Reddit (qui n’a pas donné son nom de famille pour des raisons de confidentialité), se sont opposés à la façon dont certaines séries d’animés et de mangas représentent les nazis tout en réduisant la Shoah à des éléments narratifs.

« Je pense que la plupart des personnes qui racontent ces histoires ne viennent pas d’une région où cela leur serait personnellement familier », a-t-elle déclaré. « Il n’y a presque pas de résonance. Parce qu’ils enlèvent tous ces détails, ils n’en font qu’un gros cliché. »

L’intérêt de l’Asie de l’Est pour l’imagerie nazie s’est également répandu en Occident sous la forme de gros titres ces dernières années, allant des bars et parades à thème nazi au cosplay – ou costumade – nazi au Japon, à Taïwan, en Thaïlande et en Corée.

Toutefois, certains experts estiment que les références répétées aux méchants nazis et à la Seconde Guerre mondiale dans les mangas et les animés sont davantage liées à l’histoire et à la culture japonaises qu’à l’antisémitisme.

« Il existe une certaine fascination pour le nazisme au Japon », a déclaré Raz Greenberg, un écrivain basé en Israël dont le doctorat porte sur l’influence juive sur le « Dieu de la bande dessinée » japonais, Osamu Tezuka, un artiste parfois considéré comme l’équivalent japonais de Walt Disney. En 1983, Tezuka a publié le premier d’une série de cinq volumes intitulée « Adolf », un manga populaire se déroulant au Japon et en Allemagne à l’époque de la Seconde Guerre mondiale et racontant l’histoire de trois hommes portant les noms : un garçon japonais, un garçon juif et Hitler.

« Je pense que l’esthétique nazie a quelque chose de fascinant, certainement pour les pays qui n’ont jamais participé à la guerre contre les nazis. Mais je ne pense pas que ce soit très différent, par exemple, de la façon dont George Lucas a rendu l’Empire dans les films de la ‘Guerre des étoiles’ très nazi dans son esthétique », a déclaré Greenberg.

Comme le fait remarquer Greenberg, les médias occidentaux regorgent également de références à la Shoah – certaines plus réussies que d’autres dans leur rejet de l’idéologie nazie – comme les tatouages numérotés et l’utilisation récente d’un camp de prisonniers lituanien comme lieu de tournage dans la série à succès de Netflix « Stranger Things ».

« Ce qui met les gens en colère, c’est qu’ils pensent que lorsque les Japonais l’abordent, ils le font sans comprendre. Et il est plus facile de penser qu’ils ne comprennent pas quand on regarde une série comme ‘L’attaque des titans' », a déclaré Greenberg.

Liron Afriat, doctorante au programme Asian Sphere de l’Université hébraïque de Jérusalem et fondatrice de l’Anime and Manga Association of Israel, estime que si des séries comme « L’attaque des titans » font référence à la Shoah et exploitent des références à la Seconde Guerre mondiale, il est probable que les spectateurs occidentaux interprètent mal les parallèles qu’elles établissent avec la politique japonaise, en particulier le passé militariste agressif et corrompu du Japon et les tentatives de l’ancien Premier ministre Shinzo Abe de réinstaurer une armée non défensive.

« Les Occidentaux sont très enclins à tirer des conclusions hâtives lorsqu’il s’agit de médias asiatiques. C’est quelque chose que je vois souvent dans mon travail et c’est très frustrant », a-t-elle déclaré. « On a l’impression que la culture pop japonaise étant très populaire de nos jours, il est très facile de la dénigrer et de dire qu’elle est raciste. »

Au cours des dernières décennies, les séries animées ont été regardées par des centaines de millions de personnes à travers le monde, et le média est passé d’un genre de niche geek à un phénomène grand public. Bien que les créateurs de séries soient conscients de leurs références, certains fans affirment que les références fascistes et juives, en particulier les plus évidentes – comme la conspiration juive dans « Angel Cop »– ont des conséquences dans la vie réelle.

De nombreux membres de la communauté des fans d’animés se souviennent d’un incident survenu en 2010 à Anime Boston, lorsqu’un groupe de cosplayers se sont déguisés en personnages de « Hetalia : Axis Powers » – une série qui anthropomorphise les pays de l’Axe et les pays alliés – ont été photographiés en train de faire des saluts nazis à deux pas du mémorial de la Shoah de la ville.

« Avant, je pouvais aller à une convention d’animés et on y vendait des uniformes qui ressemblaient clairement à des uniformes nazis, mais sans la croix gammée », a expliqué Desiree. « Et puis avec le temps, j’ai remarqué que les conventions commençaient à interdire ce genre de choses. »

Noah Oskow est le rédacteur en chef du magazine numérique Unseen Japan et un Juif qui vit au Japon depuis sept ans. Il s’est souvenu d’expériences similaires lors de conventions d’animés aux États-Unis.

« Je pense qu’il est problématique de représenter les nazis et la Shoah de la manière si frivole dont ils sont souvent présentés », a-t-il déclaré. « Même dans un endroit aussi éloigné du Japon, l’esthétique des nazis dans les mangas et les animés s’est infiltrée dans les choix de quelqu’un dans un événement de dessins animés et de mangas très éloigné. »

Oskow estime que les représentations récentes des nazis et du fascisme dans les animés et les mangas n’ont pas la profondeur nécessaire pour faire face à un problème tel que la Shoah, mais que certains sous-textes dans des séries comme « L’attaque des titans » échappent probablement aux téléspectateurs occidentaux puisqu’elles sont créées pour un public japonais.

Néanmoins, en tant que Juif, il se sent mal à l’aise face à ces représentations, et les problèmes liés à la simplification de thèmes tels que le fascisme et le génocide ne doivent pas être ignorés simplement parce que le produit vient du Japon, d’autant plus que les stéréotypes sur l’influence démesurée des Juifs restent répandus. Au Japon, comme dans d’autres pays d’Asie de l’Est tels que la Corée du Sud, la Chine et Taïwan, il n’est pas rare de trouver des livres et des cours sur la manière de devenir aussi intelligent et riche que les Juifs – considérés comme faisant partie des personnes les plus puissantes dans le domaine des médias et de la finance.

« Depuis des années que je discute des Juifs avec des Japonais, ils considèrent les Juifs comme un peuple historique ancien ou comme les personnes qui ont été tuées pendant la Shoah, à moins qu’ils n’aient une sorte d’idée conspirationniste. Mais la plupart des gens n’ont aucune idée de ce qu’est le peuple juif », a déclaré Oskow. « Ainsi, lorsqu’ils représentent des Juifs dans des mangas, des animés ou toute autre forme de média, et que les lecteurs ou les spectateurs s’engagent dans ce média, je ne pense pas qu’il y ait une réflexion sur la façon dont une personne juive percevrait la façon dont elle est représentée. »

Jessica, une jeune femmee juive et chinoise de Vancouver âgée de 29 ans et fan d’animé, qui a également demandé que son nom de famille ne soit pas mentionné dans cet article, a déclaré qu’elle choisissait délibérément de ne pas regarder des animés tels que « L’attaque des titans » et « Hetalia » parce qu’elle trouvait les discussions à leur sujet entre les fans stériles et frustrantes. Desiree a fait écho à l’expérience de Jessica, qui a été ignorée lorsqu’elle a abordé le sujet de l’antisémitisme dans le média ou au sein de la communauté des fans sur des plateformes telles que Reddit.

« J’ai vu les réactions d’autres fans juifs et, plus important encore, j’ai vu la réaction des fans goy [non-Juifs] – la façon dont les fans de Hetalia ont fait le ‘sieg heil’ [salut nazi] devant un mémorial de la Shoah, la façon dont les fans de ‘L’attaque des titans’ s’en sont pris en masse aux fans juifs concernés pour leur dire qu’ils devraient périr dans un four, et j’ai décidé que je ne voulais rien avoir à faire avec un animé qui attirait ce genre de base de fans », a déclaré Desiree.

« L’attaque des titans » est revenue sur les plateformes de streaming le 4 mars avec la première partie de sa dernière saison. Dans le premier épisode, le protagoniste Eren, que les téléspectateurs suivent depuis dix ans, entreprend un génocide mondial appelé « le grondement » dans le but de détruire tous les titans pour de bon et d’instaurer la paix. Le résultat final est l’anéantissement de 80 % de l’humanité, un acte qu’Eren considère comme la seule voie vers la liberté. Il pense que les humains doivent tous souffrir parce qu’ils sont nés dans ce monde – une philosophie nihiliste que l’on retrouve dans les manifestes des auteurs de fusillades dans les écoles et des incels (contraction de « célibataire involontaire »).

Dans la série originale du manga, les partisans d’Eren sur l’île se militarisent pour défendre l’acte violent d’Eren, scandant le slogan : « Si tu peux te battre, tu gagnes, si tu ne peux pas te battre, tu perds ! Combattez, combattez ! ». La fin a été considérée comme moralement ambiguë et n’a pas été populaire auprès des fans, qui l’ont principalement réfutée en raison d’un mauvais script.

Beaucoup espèrent que l’animé suivra une voie différente dans ses derniers épisodes, qui n’ont pas encore été diffusés ou dont les dates de diffusion n’ont pas encore été communiquées.

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